Encéphale

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Divisions de l'encéphale représentées sur un cerveau de requin et un cerveau humain

Encéphale est un terme utilisé par les scientifiques, forgé à l'aide des mots grecs ἐν et κεφαλή[1], qui signifie littéralement « dans la tête ». Ce terme désigne, en neurosciences, l'intérieur de la boîte crânienne. L'encéphale contient une partie du système nerveux central qui contrôle l'ensemble de l'organisme, l'autre partie (principalement la moelle spinale) se trouvant dans le canal rachidien inséré dans la colonne vertébrale.

Divisions de l'encéphale[modifier | modifier le code]

Le développement de l'encéphale de l'embryon effectue trois premières divisions : le rhombencéphale qui prolonge la moelle spinale, le mésencéphale et le prosencéphale. Le rhombencéphale évolue ensuite en deux parties qui sont le myélencéphale et le métencéphale; le prosencéphale évolue aussi en deux parties, à savoir le diencéphale et le télencéphale.

Divisions embryologiques Divisions anatomiques
Encéphale Prosencéphale Télencéphale Cerveau
Diencéphale
Mésencéphale Mésencéphale Tronc cérébral
Rhombencéphale Métencéphale Protubérance annulaire
Cervelet Cervelet
Myélencéphale Bulbe rachidien Tronc cérébral
Moelle spinale Moelle spinale

Anatomie de l'encéphale[modifier | modifier le code]

L'encéphale est constitué :

  • du cervelet, situé sous le cerveau et en arrière du tronc cérébral et du crâne qui est recouvert par la partie de la boîte crânienne appelée l'occiput et par la tente du cervelet, qui sépare le cerveau des hémisphères cérébraux situés immédiatement au-dessus de lui
  • du cerveau situé au-dessus du cervelet et du tronc cérébral
  • du tronc cérébral prolongé par la moelle spinale située à l'intérieur de la colonne vertébrale et qui est lui-même constitué de haut en bas du mésencéphale, de la protubérance ou pont et du bulbe ou moelle allongée.

Le cerveau comprend le diencéphale avec :

  • le thalamus, gros noyau gris qui joue un rôle de réception et d'analyse des informations avant de les transmettre à la périphérie du cerveau : le cortex cérébral
  • l'hypothalamus qui joue un rôle de sécrétion des hormones et de régulation du système nerveux végétatif, il est relié à l'hypophyse par une tige pituitaire
  • l'hypophyse, glande qui régule les autres glandes de l'organisme.

Les deux hémisphères cérébraux représentent environ 83 % de la masse de l'encéphale. Cette dernière est recouverte par les méninges.

Fonctions des organes encéphaliques[modifier | modifier le code]

Chaque constituant de l'encéphale joue un rôle spécifique : le cervelet permet la coordination des mouvements du corps ; le tronc cérébral permet le contrôle de l'activité du cœur et des poumons ; les hémisphères cérébraux permettent d'avoir conscience de nos sensations/émotions, le développement des facultés intellectuelles et d'effectuer un mouvement quand on le désire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. M.A.Bailly, Abrégé du dictionnaire Grec-Français, pages 289 et 490.

Article connexe[modifier | modifier le code]

  • Aire gnosique, zone située à l'arrière de l'encéphale
  • Cerveau, partie principale situé au dessus du cervelet

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