Corythosaurus

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Corythosaurus est un genre de dinosaure appartenant à l'ordre des Hadrosauridae qui vivait au Crétacé supérieur il y a 77 à 76,5 millions d'années[1], en actuelle Amérique du Nord. Ses fossiles ont été découverts en Alberta, au Canada. Le nom Corythosaurus signifie "lézard casqué" et vient du grec κορυθως/korythos qui signifie "casque" et σαυρος/sauros qui signifie "lézard". Il lui a été attribué en raison de la ressemblance de sa crête avec un casque de soldat corinthien.

Description[modifier | modifier le code]

Corythosaurus pesait aux alentours de 4 tonnes et mesurait environ 10 mètres du nez à la queue. Comme les autres hadrosaures, il était un herbivore bipède/quadrupède et possédait un bec sans dents, l'arrière des joues contenant des batteries de dents composées de centaines de petites dents intercalées. Il les utilisait pour couper et broyer les plantes, les remplaçait continuellement et ne les utilisait pas toutes en même temps afin de réduire leur usure.

Classification[modifier | modifier le code]

Crâne de jeune Corythosaurus

Hypacrosaurus comme hadrosauridé, dans la sous-famille des Lambeosaurinae. Il est lié à d'autres hadrosaures comme Hypacrosaurus, Lambeosaurus et Olorotitan. À l'exception d'Olorotitan, ils partagent tous des crânes visuellement semblables et des crêtes. Toutefois, des recherches récentes ont suggéré que Olorotitan est le plus proche parent de Corythosaurus bien qu'il ne partagent pas autant de caractéristiques crâniennes qu'avec d'autres lambeosaures[2].

Il y avait initialement sept espèces décrites: C. casuarius, C. bicristatus, C. brevicristatus, C. excavatus, C. frontalis et C.intermedius. En 1975, Peter Dodson étudia les différences entre les crânes et entre les crêtes des différentes espèces de dinosaures lambeosaurinés et trouva que les différences de tailles et de forme étaient peut-être dues à l'âge de l'animal. C'est pour cela qu'une seule espèce est actuellement reconnue, C. casuarius[3].

Découverte et histoire[modifier | modifier le code]

Le premier spécimen a été découvert en 1912 par Barnum Brown près de la rivière de Red Deer, en Alberta au Canada. Il s'agit d'un squelette presque complet, la découverte est remarquable car une grande partie de la peau fossilisée de la créature avait également survécu. Le 6 décembre 1916, le navire canadien (Canadian Pacific Lines) Mount Temple transportant deux spécimens et d'autres fossiles du Canada jusqu'en Grande-Bretagne fut coulé par le raider de surface allemand SMS Möwe, envoyant au fond de l'Atlantique Nord la cargaison de 75 millions d'années, où elle repose encore aujourd'hui[4], l'épave se trouvant à une trop grande profondeur pour être explorée.

Les fossiles ont été trouvés dans la partie supérieure de la Formation d'Oldman et inférieure de la Formation de Dinosaur Park au Canada[1].

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Restauration

Plus de 20 crânes de ce dinosaure ont été trouvés. Comme pour d'autres lambeosaures, Corythosaurus possédait une grande crête osseuse élaborée au-dessus de son crâne qui contenait ses voies nasales allongées, lesquelles s'étendaient d'abord dans des poches séparées, puis dans une seule chambre et au-delà dans le système respiratoire[5].

Chaque vocalisation voyageait à travers ces chambres élaborées et en sortait probablement amplifiée[5]. Les scientifiques pensent que Corythosaurus pouvait émettre des cris aigus, bruyants ou faibles, à la manière d'un instrument à vent ou un cuivre[5]. Ces sons lui permettait d'avertir ses congénères de la présence de nourriture ou d'un prédateur[5].

On pensait autrefois que ce dinosaure vivait principalement dans l'eau, en raison de l'apparence palmée de ses mains et de ses pieds. Toutefois, il a été découvert plus tard que les prétendues "toiles" étaient en fait une sorte de rembourrage dégonflé un peu comme ceux trouvée sur de nombreux mammifères modernes[6].

La grande taille des orbites et la présence d'anneaux sclérotiques impliquent qu'ils avaient une vue perçante et des habitudes diurnes, la vue étant importante pour ces animaux. Le sens de l'ouïe des hadrosauridés semble également avoir été très développé. La présence d'un mince étrier (os retrouvé dans l'oreille des reptiles), combiné à un grand tympan implique l'existence d'une oreille moyenne sensible[6].

Paléobiogéographie[modifier | modifier le code]

Thomas M. Lehman a observé que Corythosaurus n'a jamais été découvert en dehors du sud de l'Alberta alors qu'il est l'un des dinosaures du Campanien les plus abondants de la région[7]. Les grands herbivores comme les hadrosaures vivant en Amérique du Nord pendant le Crétacé supérieur possédaient des aires géographiques "remarquablement petites" en dépit de leur grande taille et de leur grande mobilité[7]. Cette distribution restreinte contraste fortement avec les aires géographiques des grands mammifères herbivores modernes qui eux ont parcouru des continents entiers[7].

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Arbour, et al. (2009).
  2. Godefroit, et al. (2003).
  3. Dodson (1975).
  4. Dinosaurs in the Deep
  5. a, b, c et d "Corythosaurus," Dodson, et al. (1994); page 137.
  6. a et b Schmitz and Motani (2011)
  7. a, b et c "Endemism Among Herbivorous Dinosaurs," Lehman (2001); page 311.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) V. M. Arbour, M. E. Burns et R. L. Sissons, « A redescription of the ankylosaurid dinosaur Dyoplosaurus acutosquameus Parks, 1924 (Ornithischia: Ankylosauria) and a revision of the genus », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 29, no 4,‎ 2009, p. 1117–1135 (DOI 10.1671/039.029.0405)
  • Dinosaurs in the Deep
  • (en) Peter Dodson, « Taxonomic implications of relative growth in lambeosaurine dinosaurs », Systematic Zoology, vol. 24, no 1,‎ 1975, p. 37–54 (DOI 10.2307/2412696, JSTOR 2412696)
  • Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 137. ISBN 0-7853-0443-6.
  • (en) Pascal Godefroit, Yuri Bolotsky et Vladimir Alifanov, « A remarkable hollow-crested hadrosaur from Russia: an Asian origin for lambeosaurines », Comptes Rendus Palevol, vol. 2, no 2,‎ 2003, p. 143–151 (DOI 10.1016/S1631-0683(03)00017-4)
  • Lehman, T. M., 2001, Late Cretaceous dinosaur provinciality: In: Mesozoic Vertebrate Life, edited by Tanke, D. H., and Carpenter, K., Indiana University Press, p. 310–328.
  • (en) L. Schmitz et R. Motani, « Nocturnality in Dinosaurs Inferred from Scleral Ring and Orbit Morphology », Science, vol. 332, no 6030,‎ 2011, p. 705–8 (PMID 21493820, DOI 10.1126/science.1200043)