Chutes d'Iguazú

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Chutes d'Iguazú
Chutes d'Iguaçu
Vue aérienne des chutes d'Iguazú.
Vue aérienne des chutes d'Iguazú.
Localisation
Pays Drapeau de l’Argentine Argentine (80 %)
Drapeau du Brésil Brésil (20 %)
Coordonnées 25° 41′ 45″ S 54° 26′ 13″ O / -25.6959, -54.4369 ()25° 41′ 45″ Sud 54° 26′ 13″ Ouest / -25.6959, -54.4369 ()  
Caractéristiques
Sauts 275
Plus grand saut 82 m
Hydrographie
Cours d'eau Rio Iguaçu

Géolocalisation sur la carte : Brésil

(Voir situation sur carte : Brésil)
Chutes d'Iguazú

Géolocalisation sur la carte : Argentine

(Voir situation sur carte : Argentine)
Chutes d'Iguazú

Les chutes d'Iguazú (en espagnol : cataratas del Iguazú), ou chutes d'Iguaçu (en portugais : cataratas do Iguaçu), ou encore chutes d'Iguassu, situées au milieu de la forêt tropicale, à la frontière entre l'Argentine (80 %) et le Brésil (20 %), sont une merveille naturelle inscrite au patrimoine mondial par l'UNESCO en 1984. Le premier Européen à la contempler fut Álvar Núñez Cabeza de Vaca au XVIe siècle. Des deux côtés des chutes, les gouvernements brésilien et argentin ont créé des parcs nationaux, le parc national de l'Iguaçu au Brésil et le parc national d'Iguazú en Argentine.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Iguaçu vient du guarani : í (eau) et kuasu (grand), littéralement « Les grandes eaux ».

Géographie[modifier | modifier le code]

Il ne s'agit pas à proprement parler d'une chute, mais d'un ensemble de 275 cascades formant un front de 3,0 kilomètres environ. La plus haute d'entre elles atteint les 90 m de hauteur. On l'appelle la Garganta del Diablo en espagnol ou Garganta do Diabo en portugais (« gorge du Diable »). L'ensemble des cascades déverse jusqu'à six millions de litres d'eau par seconde.

Ces chutes interrompent le cours de la rivière Iguaçu, affluent du Paraná, entre l'État brésilien du Paraná et la province argentine de Misiones. Elles comptent parmi les plus impressionnantes au monde, dans une géographie en favorisant la création. La cascade des Sept Chutes voisine était sans doute aussi phénoménale mais a disparu en 1982 suite à la mise en eau du réservoir du barrage d'Itaipu.

Parcs nationaux[modifier | modifier le code]

De chaque côté de la frontière, les chutes font partie d'une réserve naturelle : le parc national d'Iguazú (Argentine) et le parc national d'Iguaçu (Brésil). Ces parcs ont été inscrits sur la liste du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1984 et 1986, respectivement.

La majorité des chutes sont sur le territoire Argentin. En Argentine, plusieurs circuits de visites ont été aménagés au milieu de la forêt et au-dessus des différentes branches du fleuve, via différentes passerelles. Il est possible de s'approcher à quelques mètres seulement des chutes. Un train mène aux différents points de départ des visites, dont la cascade la plus impressionnante, la Garganta del Diablo (en forme de U ; 700 m de long, 150 m de large et 82 m de hauteur).

Garganta del Diablo

Villes environnantes[modifier | modifier le code]

Les villes les plus importantes et les plus proches des chutes sont à 18 km en aval du fleuve à sa confluence avec le Rio Paraná. Il s'agit des agglomérations de :

Films tournés sur place[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir
Panorama des chutes depuis le Brésil.

Article connexe[modifier | modifier le code]

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