Charles Brown (musicien)

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Charles Brown

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Charles Brown en 1996

Informations générales
Naissance 13 septembre 1922
Texas City
Décès 21 janvier 1999
Oakland
Genre musical Blues, rhythm and blues
Années actives Années 1940 jusqu'aux années 1970

Charles Brown (1922-1999) est un compositeur, musicien et chanteur de blues et de rhythm and blues américain. Membre du groupe Johnny Moore's Three Blazers, interprète au timbre de voix doux et feutré, il est le représentant d'un rhythm & blues au rythme lent, dans le style de Nat King Cole.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles Brown est né le 13 septembre 1922 à Texas City. Orphelin, il est élevé par sa grand-mère qui dirige une chorale, et qui lui enseigne le piano et l'initie au gospel, au jazz et à la musique classique. Il joue du piano à l'église puis, à partir de quatorze ans, dans les boîtes de nuit de Galveston Beach. Fait rare pour un chanteur de blues, il s'inscrit à l'Université. Licencié ès sciences en 1943, il enseigne dans un lycée de Baytown. Il quitte le Texas pour Los Angeles où il remporte un concours d'artistes amateurs et obtient un engagement dans l'orchestre du Lincoln Theatre (où joue également Johnny Otis).

En 1944, il intègre le trio Johnny Moore And The Three Blazers comme pianiste et chanteur. Ils enregistrent leur premier disque pour la firme Premier : Tell Me You'll Wait For Me. Au printemps 1945, ils obtiennent leurs premier tube en accompagnant Ivory Joe Hunter sur le morceau Blues At Sunrise. Puis ils enregistrent en 1945 leur plus grand succès Drifting Blues, une chanson écrite par Brown, qui restera sept mois dans le classement rhythm & blues, atteignant la 2e place.

Après plusieurs autres tubes, des dissensions apparaissent dans le groupe, qui se sépare en 1948. Charles Brown entâme alors une carrière "solo". Engagé chez Aladdin, il enregistre sous le nom de Charles Brown and his Smarties, puis Charles Brown Trio. Il obtient un nouveau hit avec Trouble Blues, no 1 tout l'été 1949. Il enchaîne les tubes avec Homesick Blues, My Baby's Gone, et Black Night, no 1 pendant trois mois début 1951. Il connait encore quelques succès, puis sa carrière commence à décliner, la mode du Rhythm & Blues étant supplantée par celle du Rock'n'Roll. Il continue pourtant à enregistrer quelques disques jusqu'en 1978, puis il fait de brefs come-back en 1986 et 1990.

Charles Brown fut marié de 1949 à 1951 à la chanteuse Mabel Scott. Mort à Oakland le 21 janvier 1999, il est entré au Rock and Roll Hall of Fame la même année, et reçut le W. C. Handy Award.

Sources[modifier | modifier le code]

Nick Tosches, Héros oubliés du rock'n'roll, Allia, 2000.