Castilla elastica

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Le Castilla elastica est un arbre à caoutchouc d'Amérique tropicale de la famille des Moraceae.

Pouvant atteindre trente mètres de hauteur, il pousse dans les forêts tropicales et équatoriales d’Amérique. Son aire de répartition va du Mexique à l’Équateur en passant par le Belize, le Costa Rica, le Guatemala, le Honduras, le Nicaragua, le Panama, le Salvador et la Colombie.

Son latex est utilisé depuis l’époque précolombienne par les Aztèques, les Mayas et les Olmèques, pour fabriquer des chaussures, des balles et d'autres objets en caoutchouc. Pour en augmenter l'élasticité, on mélangeait la sève du Castilla elastica avec le suc de l’ipomée blanche, permettant de réaliser une sorte de vulcanisation avant la lettre.

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