Cap Lopez

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Cap Lopez
Localisation
Pays Drapeau du Gabon Gabon
Province Ogooué-Maritime
Coordonnées 0° 37′ 46″ S 8° 42′ 28″ E / -0.62947, 8.707666 ()0° 37′ 46″ Sud 8° 42′ 28″ Est / -0.62947, 8.707666 ()  
Océan Atlantique - Golfe de Guinée
Géographie
Altitude 3 à 6[1] m

Géolocalisation sur la carte : Gabon

(Voir situation sur carte : Gabon)
Cap Lopez

Le cap Lopez (originellement cap Lopez Gonsalvo) est situé à la pointe de l'île Mandji, dans le delta de l'Ogooué, au Gabon. Il s'avance dans l'océan Atlantique et c'est le point le plus occidental de la côte gabonaise et la limite méridionale du golfe du Biafra et une limite méridonale souvent attribuée au golfe de Guinée.

Découvert par un marin portugais, Lopo Gonçalves, qui lui donna son nom vers 1480, c'est un lieu de commerce des esclaves aux XVIIIe et XIXe siècles. En 1862, le traité du cap Lopez, signé entre la France et des représentants de la population locale, cède à la France la souveraineté sur le cap. Le cap Lopez est aujourd'hui situé dans la province de l'Ogooué-Maritime. La ville de Port-Gentil se trouve à quelques kilomètres de là.

Sur la pointe du cap se trouve le phare du cap Lopez. Construit en 1911 en acier riveté avec un sommet en cuivre, ce phare est éteint depuis de nombreuses années et menace de s'effondrer. Il est néanmoins utile comme point de repère pour la navigation à l'entrée au port pétrolier du Cap Lopez.

Exploitation du pétrole[modifier | modifier le code]

Le terminal pétrolier du cap Lopez se trouve à l'est de la pointe, à 17 km de Port-Gentil. C'est de là qu'est exportée la quasi-totalité du pétrole du Gabon. Le port fut aménagé pendant la colonisation française, en 19571958. Il fut progressivement agrandi pour accueillir des pétroliers de plus en plus grand : en 1957, le Ronsard avait un tonnage de 17 000 tonnes et le Front Champion atteignait 311 189 tonnes en 2000[2]. Les exportations de pétrole du Gabon, qui s'élevaient à 17 millions de tonnes en 1998, ont baissé pour atteindre 12,5 millions de tonnes en 2003.

À Port-Gentil, une raffinerie de pétrole de la Société gabonaise de raffinage (SOGARA) a été mise en service en 1967. Elle est approvisionnée par un oléoduc qui transporte le pétrole depuis le cap Lopez. En 1976 fut mise en service une seconde raffinerie de pétrole de la Compagnie Gabonaise de Raffinage (Coger), à côté de la raffinerie de la Sogara. Elle est destinée à la fabrication de produits pour l’exportation[3].

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nicaise Rabenkogo, « Vulnérabilité de l'île Mandji face aux menaces naturelles » [PDF], Mohammed V University, Agdal-Rabat,‎ 23 juin 2011 (consulté le 2 déc. 2013), p. 6
  2. (en) « Intertanko's standard tanker - Front Champion », sur frontline.bm
  3. (en) « Oil Refining in Gabon - Overview » (consulté le 2 déc. 2013)