Beowulf (personnage)

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Beowulf affrontant le dragon (illustration de J. R. Skelton, 1908)

Beowulf est un héros puis roi des Geats légendaire. Il est le personnage central du poème anglo-saxon Beowulf, qui relate ses combats contre Grendel et sa mère, puis son arrivée sur le trône des Geats et sa mort, après cinquante années de règne, en affrontant un dragon qui terrorisait son pays.

Plusieurs hypothèses existent quant à la signification de son nom. La plus répandue l'interprète comme bee-wolf, « loup des abeilles », un kenning pour désigner l'ours.