Bataille de Saint-Denis (Mons)

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Bataille de Saint-Denis
Informations générales
Date 14-15 août 1678
Lieu près de Saint-Denis en Belgique
Issue Indécise
Belligérants
Drapeau du Royaume de France Royaume de France Provinces-Unies Provinces-Unies
Flag of Cross of Burgundy.svg Monarchie espagnole
Commandants
Maréchal de Luxembourg Guillaume III d'Orange
Pertes
2 500 4 500
Guerre de Hollande
Batailles
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Coordonnées 50° 29′ N 4° 01′ E / 50.483, 4.017 ()50° 29′ Nord 4° 01′ Est / 50.483, 4.017 ()  

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
 Différences entre dessin et blasonnement : Bataille de Saint-Denis (Mons).

La bataille de Saint-Denis s’est déroulée les 14 et 15 août 1678 entre l’armée française, commandée par le maréchal de Luxembourg, et l’armée néerlandaise, commandée par Guillaume III, près de Saint-Denis, une petite localité non loin de Mons, en Belgique.

Ce fut la dernière bataille de la Guerre de Hollande (1672-1678). Elle eut lieu après que la paix fut signée entre la France et les Provinces-Unies au Traité de Nimègue, le 10 août 1678.

La bataille[modifier | modifier le code]

Depuis le 18 mai 1678, l'armée française assiègeait Mons. Le traité entre la France et l’Espagne n’étant pas encore signé, il était dans l'intention des Français de créer des prétextes supplémentaires pour retarder la signature dans l'espoir que Mons tomberait pendant ce temps. Les troupes de Guillaume d'Orange, stationnant à proximité de Bruxelles, se portèrent au secours de la ville. Le maréchal de Luxembourg déplaça son quartier-général des Écaussinnes vers l'abbaye de Saint-Denis-en-Broqueroie.

Le vallon de l'Obrecheuil séparait les deux armées.

La nouvelle du report de la conclusion de la paix arriva jusqu’au camp du stathouder le 13 août, mais officieusement. Le matin du 14 août, Godefroi d'Estrades vint personnellement apporter les nouvelles au maréchal de Luxembourg ; ce dernier était sur le point d'envoyer le message au camp néerlandais, quand il entendit que le prince d’Orange était en train d’avancer avec son armée pour l’attaquer, et il estima que l'honneur le contraignait d’accepter le défi.

Un combat sanglant eut lieu entre Thieusies, Casteau et Saint-Denis. Guillaume exposa sa vie librement et bien que le résultat soit théoriquement une bataille indécise, il atteignit son but. Luxembourg leva le siège de Mons et les négociations avec l'Espagne avancèrent. Le traité entre la France et l’Espagne fut signé le 17 septembre 1678.

La bataille fut l'une des plus violente de toute la guerre. Elle fit 4500 victimes parmi les Alliés et 2500 dans le camp français[1].

Présents lors de la bataille[modifier | modifier le code]

James Scott, le fils illégitime de Charles II, était présent à la bataille en tant que commandant de la brigade anglo-néerlandaise et s’y est distingué.

Menno van Coehoorn (le « Vauban hollandais ») était aussi présent, ainsi que le futur maréchal Hendrik van Nassau Ouwerkerk, dont on dit qu’il sauva la vie de Guillaume III durant la bataille en abattant un assaillant qui avait déjà son pistolet contre la poitrine du prince.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Site officiel de Mons