Amédée Emmanuel François Laharpe

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Amédée Emmanuel François Laharpe
Buste par Félix Lecomte ; Galerie des batailles du château de Versailles
Buste par Félix Lecomte ; Galerie des batailles du château de Versailles

Naissance 17 octobre 1754
Rolle (Vaud), Drapeau de la Suisse Suisse
Décès 10 mai 1796 (à 41 ans)
Codogno, Drapeau de l'Italie Italie
Mort au combat
Origine Drapeau de la Suisse Suisse
Allégeance Berne
Drapeau de la France France
Arme Infanterie
Grade Général de division
Années de service 17911796
Conflits Guerre du Roussillon
Campagne d'Italie
Faits d'armes Prise du Fort Faron lors du siège de Toulon (1793)
Hommages Nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile, 24e colonne.

Amédée Emmanuel François Laharpe (avant la Révolution « Amédée de la Harpe ») né le 17 octobre 1754 près de Rolle, dans le pays de Vaud, mort au combat le 10 mai 1796, est un patriote et militaire d'origine suisse qui servit comme général dans l'armée d'Italie sous les ordres de Bonaparte.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sous l'Ancien Régime et la Révolution[modifier | modifier le code]

Son père Louis-Philippe de la Harpe demanda au Sénat de Berne d'être reconnu comme seigneur de Yens. En 1768, il fit, en compagnie de son cousin Frédéric-César, des études à l'institut fondé par Martin von Planta à Haldenstein, où régnait l'esprit nouveau. Il sert quelque temps dans un régiment mercenaire en Hollande. De retour au Pays de Vaud, il prit le commandement d'une compagnie de milices. À la suite des événements du 4 août 1789 abolissant en France les privilèges, lui, le seigneur des Uttins, renonce à tous ses droits, à toutes les prestations, et cela sans indemnités. Il est l'un des principaux organisateurs de ces grands banquets de la liberté qui étaient tenus sous divers prétextes pour contourner l'interdiction de débats publics promulguée par Berne. Le 14 juillet 1791, il préside le Banquet de Rolle, où les participants fêtent la prise de la Bastille. Cela déplut à Berne qui envoya 4 000 hommes dans le Pays de Vaud. Amédée de la Harpe s'enfuit alors et s'engagea dans l'armée française.

Carrière militaire et mort[modifier | modifier le code]

En 1792, il est condamné, par contumace, à la peine de mort par Leurs Excellences de Berne qui confisquèrent ses biens. Au siège de Toulon, il prit le fort Pharon, qui obligea la ville à capituler. Le 20 décembre 1793, il est nommé général de brigade. Le 16 août 1795, il passe général de division et fait la campagne d'Italie sous les ordres de Bonaparte. Il meurt le 10 mai 1796, à Codogno en Lombardie, tué par méprise dans l'obscurité, au sein même de son escorte, par les troupes françaises. Son cousin Frédéric-César de La Harpe obtient, grâce au gouvernement français, l'annulation de sa condamnation à mort et sa réhabilitation par les autorités de Berne, mais ses propriétés avaient été vendues et sa veuve et ses six enfants restèrent démunis.

« Ce général était Suisse. Sa haine contre le gouvernement de Berne lui ayant attiré des persécutions, il s'était réfugié en France. C'était un officier d'une bravoure distinguée. Grenadier par la taille et par le cœur ; conduisant avec intelligence ses troupes dont il était fort aimé, quoique d'un caractère inquiet. »

« La République perd un homme qui lui était très-attaché ; l'armée un de ses meilleurs généraux, et tous les soldats un camarade aussi intrépide que sévère pour la discipline. »

— Dépêche de Napoléon Bonaparte au Directoire

Famille[modifier | modifier le code]

Pièce commémoratives[modifier | modifier le code]

  • Son nom est inscrit sur l'Arc de Triomphe de l'Étoile à Paris
  • Son buste se trouve à Versailles dans la salle des maréchaux.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eugène Secretan, Le Général Amédée de la Harpe, Esquisse biographique, Paris, Chevalier-Marescq,‎ 1898

Source partielle[modifier | modifier le code]

« Amédée Emmanuel François Laharpe », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850,‎ 1852 [détail de l’édition]