Alpes du Sud (Nouvelle-Zélande)

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43° 36′ 00″ S 170° 10′ 01″ E / -43.6, 170.167 ()

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Alpes du Sud
Image satellite des sommets enneigés des Alpes du Sud.
Image satellite des sommets enneigés des Alpes du Sud.
Géographie
Altitude 3 754 m, Mont Cook
Administration
Pays Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Régions Tasman, Marlborough, West Coast, Canterbury, Otago, Southland

Les Alpes du Sud sont une chaîne de montagne située sur la partie occidentale de l'île du Sud en Nouvelle-Zélande. Elles forment une limite naturelle dans le sens de la longueur de l'île du Sud.

Le mont Cook (Aoraki en langue Maori) est le point culminant à 3 754 m d'altitude. Il y a dans la chaîne de montagnes 16 autres sommets de plus de 3 000 m d'altitude.

Les parcs nationaux occupent une part importante du massif, les principaux sont : le parc national de Westland Tai Poutini, le parc national du mont Aspiring et le parc national Aoraki/Mount Cook. Les Alpes du Sud comptent quelque 360 glaciers, le plus large étant le glacier Tasman qui s'étend sur 29 kilomètres[1].

Les Alpes du Sud ont été nommées ainsi par le capitaine Cook le 23 mars 1770 qui souligna leur « hauteur prodigieuse »[2]. Elles avaient été repérées auparavant par Abel Tasman en 1642[3], qui avait déjà noté leur élévation impressionnante.

Du point de vue géologique, les Alpes du Sud se situent sur une faille à la limite de plaques, et fait partie de la ceinture de feu du Pacifique. La faille alpine est apparue il y a 25-30 millions d'années, conséquence de la subduction de la plaque pacifique sous la plaque australienne[4]. L'élévation des Alpes du Sud se poursuit sous l'effet de la pression tellurique, ce qui peut provoquer également des tremblements de terre. Mais cette croissance est annihilée par une forte érosion.

Elles ont servi de décor à l'adaptation cinématographique Le Seigneur des anneaux par Peter Jackson du roman homonyme.

Photo panoramique des Alpes du Sud.

Sommets de plus 3 000 mètres[modifier | modifier le code]

Sommet Altitude
Aoraki/Mont Cook 3 754 mètres
Mont Tasman 3 498 mètres
Mont Dampier 3 440 mètres
Mont Silberhorn 3 300 mètres
Mont Malte Brun 3 199 mètres
Mont Hicks 3 216 mètres
Pic Torres 3 165 mètres
Mont Sefton 3 157 mètres
Mont Haast 3 138 mètres
Mont Elie de Beaumont 3 117 mètres
Pic Douglas 3 085 mètres
Mont La Perouse 3 081 mètres
Haidinger 3 066 mètres
Mont Aspiring 3 055 mètres
Mont Magellan 3 049 mètres
The Minarets 3 048 mètres
Mont Dixon 3 004 mètres

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) R. Kirkpatrick, Bateman Contemporary Atlas of New Zealand, Auckland, David Bateman,‎ 1999.
  • (en) H. Orsman et J. Moore, Heinemann Dictionary of New Zealand Quotations, Heinemann,‎ 1988.
  • (en) A. W. Reed, Place names of New Zealand, Wellington, A.H. & A.W. Reed,‎ 1975 (ISBN 0-589-00933-8).
  • (en) M. Lambert, Air New Zealand Almanack Wellington, New Zealand Press Association,‎ 1989.