Alexis Bouvard

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Alexis Bouvard
Ferme natale d'Alexis Bouvard aux Contamines-Montjoie

Alexis Bouvard, né aux Contamines-Montjoie le et mort à Paris le , est un astronome français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Arrivé au Bureau des longitudes, à l'Académie des sciences (1803) et à la direction de l'Observatoire de Paris grâce à la protection de Laplace, il se montra un prodigieux calculateurs[1].

Parmi ses travaux les plus significatifs figurent la découverte de huit comètes, et la compilation de tables astronomiques pour Jupiter, Saturne et Uranus. Les deux premières se révélèrent relativement exactes, tandis que la table concernant Uranus fit apparaître des anomalies importantes lors des observations suivantes. Ceci conduisit Bouvard à émettre l'hypothèse qu'une huitième planète (appelée à l'époque « planète troublante ») pourrait être à l'origine des perturbations dans l'orbite d'Uranus. Après sa mort, la position de cette planète (Neptune) sera calculée par John Couch Adams et Urbain Le Verrier.

On lui doit aussi des recherches et des calculs sur la Mécanique céleste de Laplace.

En outre d'être directeur de l'observatoire de Paris, membre du Bureau des longitudes et de l'Académie des sciences, il fut aussi élu à l'Académie de Savoie en 1820 et devint membre étranger de la Royal Society en 1826.

En 1970, l'Union astronomique internationale a donné son nom à une vallée de la Lune, la Vallis Bouvard.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dezobry et Bachelet, Dictionnaire de biographie, t.1, Ch.Delagrave, 1876, p. 359