Alabama fever

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L'Alabama fever fut un mouvement de ruée vers les terres du nouveau territoire de l'Alabama, créé en mars 1817 après la victoire contre les anglais et les indiens Creek lors de la Guerre de 1812. La population passa de 9 046 habitants en 1810 à 127 901 personnes en 1820.

Le traité de Fort Jackson signé le 9 août 1814 après la victoire du général et futur président des États-Unis Andrew Jackson contre les indiens Creek à Tohopeka a lancé le mouvement. Tout s'est ensuite accéléré avec les ventes de terre de 1817.

Jusqu'alors existait seulement un Territoire du Mississippi créé en 1798. Mais la loi du 3 mars 1817 a décidé de le couper en deux, en créant à l'est le Territoire de l'Alabama avec pour gouverneur William Wyatt Bibb, député venu de Géorgie. Les colons blancs se sont vu octroyer des terres pour des sommes très faibles, entraînant une gigantesque spéculation immobilière qui ne s'arrêtera qu'avec la crise bancaire de 1837, étroitement liée cette spéculation, et dans laquelle des dizaines de milliers de déposants furent ruinés. La plupart de ces colons venaient de Virginie, Caroline et Géorgie.

Cette poussée démographique s'est traduite par une multiplication par vingt de la population en quinze ans et une ruée vers l'or blanc du coton, dont l'Alabama est devenu un grand producteur, tout le long de la rivière Tombigbee et de la Black belt de l'esclavage. La population de ce territoire, devenu le 22e État de l'Union en 1819, est ainsi passée de 9 046 habitants en 1810 à 127 901 personnes en 1820. Parmi les nouveaux venus figuraient dès 1817 les colons de la Vine and Olive Colony, des réfugiés français de Saint-Domingue en Amérique.

L'arrivée au statut d'État était une étape importante dans la lutte que menait alors au niveau fédéral les esclavagistes et les anti-esclavagistes, chaque État disposant du droit d'élire deux sénateurs à Washington. La population d'esclaves de l'État est passée ensuite de 41 879 personnes en 1820 à 435 080 en 1860.

Chronologie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Uniting States: Alabama to Kentucky, par Benjamin F. Shearer, page 26
  2. Transforming the cotton frontier: Madison County, Alabama 1800-1840, par Daniel S. Dupre
  3. http://books.google.fr/books?id=ArQjT0d99aoC&pg=PA42&dq=Alabama+fever+1817+cotton&hl=fr&ei=nTCeTf2QNIPzsgbzndD3AQ&sa=X&oi=book_result&ct=result&resnum=1&ved=0CDAQ6AEwAA#v=onepage&q=Alabama%20fever%201817%20cotton&f=false

Liens externes[modifier | modifier le code]

Encyclopédie de l'Alabama