Ælius Donatus

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Ælius Donatus, grammairien (grammaticus) latin du IVe siècle, né vers 320 et mort vers 380, est l'auteur d’un traité de grammaire à l'origine des Donat.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ælius Donatus a vécu au IVe siècle à Rome. La seule chose que l'on sait de sa vie est qu'il a été le précepteur de saint Jérôme.

Œuvres[modifier | modifier le code]

On a de lui :

  • un commentaire estimé sur Térence (Venise, 1473), qui offre de précieux rapprochements entre Térence et Ménandre ;
  • deux traités De Barbarismo et De octo partibus orationis. Ce dernier a longtemps été adopté dans les écoles ;
  • son Ars grammatica,qui, bien que ce soit un travail original, se base sur les mêmes travaux que ceux utilisés par les grammairiens Charisius et Diomède.

On lui attribue aussi :

  • une Vie de Virgile, qu'on soupçonne être basée sur la vie rédigée par Suétone — mais qui a été perdue —, et qui contient aussi un début des Bucoliques,, ;
  • un Commentaire sur l'Enéide qui est probablement dû à Tiberius Claudius Donatus qui a vécu à peu près 50 ans plus tard. Il est néanmoins certain que ces Interpretationes se sont basés sur les travaux de Ælius Donatus et de Servius, son élève.

Travail[modifier | modifier le code]

Ælius Donatus est l’un des premiers utilisateurs d’un système archaïque de ponctuation. Un point placé à hauteurs différentes indique des notions de pause plus ou moins longues. C'est l’équivalent de la virgule, du point-virgule et du point. Ce système a eu cours jusqu’au VIIe siècle où il a été remplacé par un système plus performant que l’on doit à Isidore de Seville [1]

Ælius Donatus invente aussi le système de division d’une pièce de théâtre en trois parties égales qu’il appelle protasis, epitasis, et catastasis. Au temps de Shakespeare, cette subdivision sera étendu à cinq parties ; précédé d'un prologue et finalisé par une catastrophe (du grec ancien καταστροφή, « dénouement »).

Ars grammatica[modifier | modifier le code]

On lui doit une Ars grammatica, antérieure sans doute aux commentaires de Térence. Sa traduction la plus ancienne (écrite entre le XIIIe et le XVe siècle) est Quantes parties d'oraison sont. L'Ars Grammatica se compose en deux parties :

  • la section ars minor — aussi dite ars prima —, qui est une grammaire élémentaire rédigée sous la forme traditionnelle des questions-réponses et destinée à un public de débutants ;
  • la section ars maior — aussi dite ars secunda —, qui est destinée à un public averti et qui est divisée en thèmes (sans questions-réponses). Cette section contient entre autres le vitia et virtutes orationis un texte concernant la rhétorique.

Pendant tout le Moyen Âge, des grammaires se sont inspirées de l'Ars grammatica, la plupart en latin, certaines en français. Une série concerne par exemple les langues vernaculaires, dont fait partie la plus ancienne grammaire française connue, le Donait françois, imprimée en Angleterre en 1409 par John Barton[2],[3]. Le titre « Donat » a d'ailleurs fini par être synonyme de grammaire élémentaire[4].

On a aussi appelé Donat les incunables xylographiques réalisés avant l’invention de l’imprimerie, qui étaient généralement des livres de grammaire bon marché pour les étudiants.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Ælius Donatus » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ (Wikisource)
  • A. Schönberger: Die Ars minor des Ælius Donatus: lateinischer Text und kommentierte deutsche Übersetzung einer antiken Elementargrammatik aus dem 4. Jahrhundert nach Christus, Frankfurt am Main 2008, ISBN 978-3-936132-31-1 (traduction allemande de la « Ars minor »).
  • A. Schönberger: Die Ars maior des Ælius Donatus: lateinischer Text und kommentierte deutsche Übersetzung einer antiken Lateingrammatik des 4. Jahrhunderts für den fortgeschrittenen Anfängeruntericht, Frankfurt am Main 2009, ISBN 978-3-936132-32-8 (traduction allemande de la « Ars maior »).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) M. B. Parkes, Pause and effect: punctuation in the west, ISBN 0-520-07941-8.
  2. KIBBEE, Douglas A.For to Speke Frenche Trewely: The French Language in England, 1000-1600
  3. La naissance des premières grammaires françaises, par Hilary Saw et Jean-Marc Dewaele. Cahiers 4.1 1998, pp 23-24. Association for French Language Studies.
  4. EBBESEN, Sten (Hrsg.) Sprachtheorien in Spätantike und Mittelalter

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Donatus Ortigraphus, Ars Grammatica, édité par John Chittenden, Turnhot, Brepols 1982.
  • Louis Holtz, Donat et la tradition de l'enseignement grammatical : étude sur l'« Ars Donati » et sa diffusion (IVe-IXe siècle), Centre national de la recherche scientifique, 1981

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]