Aelius Donatus

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Ælius Donatus, grammairien (grammaticus) latin du IVe siècle, né vers 320 et décédé vers 380, auteur d’un traité de grammaire appelé le Donat.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ælius Donatus fut le précepteur de saint Jérôme.

Œuvres[modifier | modifier le code]

On a de lui :

  • un commentaire estimé sur Térence (Venise, 1473), qui offre de précieux rapprochements entre Térence et Ménandre ;
  • deux traités De Barbarismo et De octo partibus orationis, 1522. Ce dernier fut longtemps adopté dans les écoles.

On lui attribue aussi :

  • une Vie de Virgile ;
  • un Commentaire sur l'Enéide.

Ces deux derniers ouvrages paraissent être d'un autre Donat, postérieur, qui aurait eu pour prénoms Claude Tibère.

Ars grammatica[modifier | modifier le code]

On lui doit une Ars grammatica, antérieure sans doute aux commentaires de Térence, composée d'une Ars maior et d'une Ars minor, appelée aussi au Moyen Âge ars prima. Sa traduction la plus ancienne (écrite entre le XIIIe et le XVe siècle) est Quantes parties d'oraison sont.

Pendant tout le Moyen Âge, des grammaires se sont inspirées de son Ars grammatica, la plupart en latin, certaines en français. Une série concerne par exemple les langues vernaculaires, dont fait partie la plus ancienne grammaire française (1409) connue, le Donait françois, imprimée en Angleterre par John Barton[1],[2]. Le titre "Donat" a d'ailleurs fini par être synonyme de grammaire élémentaire[3].

On a appelé Donat les livres xylographiques réalisés avant l’invention de l’imprimerie, qui étaient des livres de grammaire bon marché pour les étudiants.

Références[modifier | modifier le code]

  1. KIBBEE, Douglas A.For to Speke Frenche Trewely: The French Language in England, 1000-1600
  2. La naissance des premières grammaires françaises, par Hilary Saw et Jean-Marc Dewaele. Cahiers 4.1 1998, pp 23-24. Association for French Language Studies.
  3. EBBESEN, Sten (Hrsg.) Sprachtheorien in Spätantike und Mittelalter

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Corpus Grammaticorum Latinorum Accès aux sources grammaticales de la Latinité tardive : recherche, parcours textuels et bibliographie
  • 'Hyperdonat' Le commentaire sur Térence, annoté et traduit en français.

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Holtz, Donat et la tradition de l'enseignement grammatical : étude sur l'"Ars Donati" et sa diffusion (IVe-IXe siècle), Centre national de la recherche scientifique, 1981