Île Seymour

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Île Seymour
Seymour Island (en)
Île Seymour (8)
Île Seymour (8)
Géographie
Pays Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Localisation Océan Austral
Coordonnées 64° 14′ S 56° 37′ O / -64.233, -56.61764° 14′ S 56° 37′ O / -64.233, -56.617  
Administration
Démographie
Population 55 à 180 hab.
Autres informations
Découverte 1843

Géolocalisation sur la carte : Antarctique

(Voir situation sur carte : Antarctique)
Île Seymour
Île Seymour
Îles de l'Antarctique

L’île Seymour est une île située au large de la péninsule Antarctique, séparée de la Terre de Graham[1], face à l'île James-Ross.

L'île Seymour est aussi appelée île Marambio ou île Seymour-Marambio du nom de la base argentine qui se trouve sur l'île en l’honneur du pionnier de l’aviation argentine Gustavo Argentino Marambio.

Base antarctique Marambio[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Base antarctique Marambio.
Vue aérienne de la piste de la base Marambio

La base argentine Marambio exploite un aérodrome qui permet l'atterissage à longueur d'année. L'hiver, la base compte en moyenne 55 résidents. L'été, la population peut augmenter jusqu'à 180 personnes[2].

Climat[modifier | modifier le code]

Les températures moyennes sur l'île Seymour, mesurées à la base de l'Antarctique Marambio, sont de 1 ° C durant l'été et - 21 ° C pendant l'hiver. Toutefois, durant cette saison, les vents forts peuvent abaisser les températures jusqu'à -60 ° C.

Paléontologie[modifier | modifier le code]

Les roches qui composent l'île Seymour datent principalement du Crétacé supérieur à l'Éocène. Parmi les formations géologiques plus récentes, présentes sur l'île, se trouvent :

En novembre 1882, quand le capitaine norvégien, Carl Anton Larsen aborde l'île Seymour, il revient avec plus de cartes du territoire ; il y trouve aussi des fossiles d'espèces éteintes. Fait intéressant, le voyage de Larsen, à bord du Jason, était significativement plus efficace que son expédition antarctique suédoise faite entre 1901 et 1904.

Durant ce voyage, son navire, l'Antarctique , se brise et coule à cause des icebergs. Lui et son équipage sont contraints de vivre durant quatorze mois sur l'île voisine Snow Hill, survivant en s’alimentant de manchots et de phoques. Depuis le voyage à bord du Jason, l'île fait l'objet d'études paléontologiques.

L'île Seymour a été le site de nombreuses études sur l'Eocène, période de refroidissement climatique, un processus qui a abouti à la glaciation de l'Antarctique. Les études de fines portions de carbone du site dans le sud de l'océan suggèrent qu'à la place d'une monotone diminution de la température, le milieu de la période éocène, est ponctué par une courte durée de réchauffement[3].

L'île Seymour est un site d'étude de nombreux fossiles de cette période Eocène, au cours de laquelle il y avait un florissant écosystème diversifié avec un biote, dû au climat plus chaud. Un large éventail d'espèces fossiles a été étudié sur l'île, telles que des espèces disparues de manchots (Palaeeudyptes klekowskii et Archaeospheniscus wimani), diverses espèces de Bivalvia et divers types de flore et de faune[3].

Un fossile de Marsupialia, de la famille éteinte Polydolopidae, a été trouvé sur l'île Seymour en 1982[4]. Il s'agit de la première preuve de mammifères terrestres ayant vécu en Antarctique. D'autres fossiles ont par la suite été trouvés, comprenant des membres de l'ordre des Marsupiaux Didelphimorphia (opossum) et Microbiotheria[5], ainsi que des ongulés et un membre de l'ordre énigmatique disparu, Gondwanatheria, peut-être Sudamerica ameghinoi[6],[7],[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en)ESA Science & Technology: Graham Land
  2. (es)site officiel
  3. a et b (en) Bohaty and Zachos, 2003) Middle Eocene Warming On Seymour Island, Antarctica: Continental Shelf Paleotemperatures Recorded In Molluscan Carbonates
  4. (en) Michael O. Woodburne, « Fossil Land Mammal from Antarctica », Science, vol. 218, no 4569,‎ octobre 1982, p. 284–286 (PMID 17838631, DOI 10.1126/science.218.4569.284, lire en ligne)
  5. (en) Francisco J. Goin, « New Discoveries of "Opposum-Like" Marsupials from Antarctica (Seymour Island, Medial Eocene) », Journal of Mammalian Evolution, vol. 6, no 4,‎ décembre 1999, p. 335–365 (DOI 10.1023/A:1027357927460, lire en ligne)
  6. (en) Marcelo A. Reguero, « Antarctic Peninsula and South America (Patagonia) Paleogene terrestrial faunas and environments: biogeographic relationships », Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, vol. 179, no 3–4,‎ mai 2002, p. 189–210 (DOI 10.1016/S0031-0182(01)00417-5)
  7. (en)Mills, William James. Exploring Polar Frontiers: A Historical Encyclopedia, ABC-CLIO, 2003. ISBN 1-57607-422-6, ISBN 978-1-57607-422-0
  8. DOI:10.1144/GSL.SP.2006.258.01.10

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]