Volkswagen Kübelwagen

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VW Kübelwagen (LIM 111).
VW Kübelwagen
intérieur

La VW 82 Kübelwagen (« voiture bassine ») est un véhicule léger militaire allemand de la Seconde Guerre mondiale.

Historique[modifier | modifier le code]

Conçue par Ferdinand Porsche avant le début du conflit, elle possède une carrosserie ouverte simplifiée montée sur le châssis et dotée des éléments mécaniques de la voiture appelée alors KdF-Wagen, devenue plus tard la Coccinelle. Pour améliorer ses capacités tous terrains, des réducteurs sont installés au niveau des roues, augmentant la garde au sol et le couple de traction. Elle est également équipée d'un différentiel de la société ZF (Zeppelin Fabrik) à Friedrichshafen autobloquant à galets pour augmenter les capacités de franchissement en terrain glissant.

Par sa légèreté et son différentiel autobloquant, la VW 82 4x2 (4 roues dont 2 roues motrices) s'est montrée meilleure que la « jeep » MB ou GPW 4X4 beaucoup plus lourde sans différentiels verrouillables qui la ramènent à une 4x2 lorsque les 2 roues d'un même côté patinent[réf. nécessaire]. Certains officiers allemands lui préféraient toutefois les Jeep qu'ils capturaient à l'ennemi, la trouvant, selon l'historien Antony Beevor, « bien supérieure »[1].

Conçu comme véhicule de transport de troupes, il était agile, fiable et facile à produire. L'armée allemande en utilisa 55 000 exemplaires durant la Seconde Guerre mondiale.

Version civile tardive[modifier | modifier le code]

En 1968, Volkswagen lança la VW type 181 , assez semblable à la Kubelwagen par ses lignes extérieures mais qui n'avait quasiment plus aucune pièce commune avec le véhicule militaire de 1940: Avec la mode de l'écologie et le mouvement hippie étaient apparus aux USA divers véhicules récréatifs, comme le Meyers Dune Buggy (kit artisanal sur un châssis raccourci de coccinelle VW) et il existait une demande pour des voitures "de plage" décapotables et ayant certaines capacités en Tout terrain.

Par ailleurs il existait dans le cadre de l'OTAN un projet de Jeep européenne légère .

Cela devait conduire Citroën à produire la Mehari (sur base de 2CV) , Renault à lancer la 4L Rodeo et Austin/Leyland la Mini Moke.

Tous ces véhicules n'étaient pas des 4 roues motrices (hors versions spéciales comme la Rodeo SINPAR) mais avaient certaines capacités de franchissement sur mauvais chemins.

La VW type 181 baptisée "the thing" (la chose) aux USA, "Safari" au Mexique et "Trekker" en Grande Bretagne avait, comme le KubelWagen original, des essieux surélevés par un système de d'engrenages réducteurs disposés sur les arbres de transmission qui augmentaient la garde au sol.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

  • Poids à vide : 725 kg
  • Poids total en charge : 1025 kg
  • Garde au sol : 29 cm
  • Empattement : 2.4m
  • Longueur : 3.74m
  • Largeur : 1.6m
  • Hauteur totale : 1.6m
  • Hauteur (capote & pare-brise baissés) : 1.12m
  • Voie avant : 1.35m
  • Voie arrière : 1.36m
  • Pneumatiques : 5.25x16
  • Jantes : tôle emboutie en acier, 5 trous, entraxe 205,16x4.5
  • Moteur : Volkswagen de 4 cylindres, 985 cc. et 24 chevaux à 3 200 tr/min

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Antony Beevor cite le cas d'officiers de la 16. Panzer-Division lors de la bataille de Stalingrad. Antony Beevor, Stalingrad, Éditions de Fallois, coll. « Le Livre de poche », , 605 p. (ISBN 978-2-253-15095-4), p. 160.

Voir aussi[modifier | modifier le code]