The Strand

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The Strand avec l'église St Mary-le-Strand au fond à droite

The Strand (en français : la rive) est une importante rue de Londres (Royaume-Uni). Elle était originellement la route reliant la « City » au centre du pouvoir royal situé à Westminster, lesquels constituaient au Moyen Âge deux villes distinctes — bien que jusqu'au XVIIe siècle, la Tamise ait rivalisé avec cette rue comme itinéraire principal entre les deux. De nos jours, le Strand commence à Charing Cross et se dirige vers le nord-est jusqu'à la limite de la City, marquée par le Temple Bar, à partir duquel Fleet Street continue dans le prolongement.

Le nom strand vient du vieux mot anglais signifiant « rivage » (en allemand comme en néerlandais ou dans les langues scandinaves, ce terme désigne une « plage »). Avant la construction de l'Embankment, le Strand longeait la Tamise.

Le Strand et Aldwych ont été habités depuis les Saxons, quand le secteur était un village important, juste à l'extérieur des vieux murs romains de la ville. Tout au long du Moyen Âge, ce secteur est resté un axe de développement et d'activité à Londres, faisant le lien entre le centre économique à l'est et politique à l'ouest.

Peu avant son extrémité est, à hauteur d'Aldwych, les deux sens de circulation du Strand se séparent par deux fois pour encadrer deux îlots sur chacun desquels se dresse une église d'importance historique, St Clement Danes, terminée au XVIIe siècle par Sir Christopher Wren, et St Mary-le-Strand, conçue par James Gibbs et achevée en 1717.

Le Strand est accessible en métro par les stations Charing Cross et Temple. Il a existé deux stations portant le nom de Strand : la première, rapidement rebaptisée Aldwych et située dans le quartier du même nom, est définitivement désaffectée en 1994 ; l'autre, située non loin de Charing Cross et appartenant à la Northern line, a été supprimée en 1973 lors de la construction de la Jubilee line, et rouverte en 1979 en étant désormais intégrée au système de correspondances de Charing Cross.

La rue est populairement désignée sous le nom de « The Strand » bien que son nom soit juste « Strand ». Sur le Monopoly londonien, la rue est écrite en tant que « Strand », alors que la carte de propriété correspondante est libellée « The Strand ».

Bâtiments[modifier | modifier le code]

Bush House était occupée par la BBC de l'hiver de 1941 jusqu'au 12 juillet 2012, quand elle émigra à Broadcasting House en Marylebone.

Dans la culture[modifier | modifier le code]

  • L'écrivain Samuel Johnson, alias Docteur Johnson (qui a une statue sur The Strand), écrivit un poème sur la rue, traduit ici en français :
« Avec mon chapeau sur la tête
Je marchai sur le Strand ;
Et là je rencontrai un autre homme
Avec son chapeau à la main. »
  • The Strand Magazine, fondé en janvier 1891, au croisement de Burleigh Street et du Strand.
  • Louis Aragon l'évoque dans un recueil dadaïste de 1917 (Feu de joie) : « Le Strand me suit de brouillard jaune dans les salles » (Madame Tussauds).
  • Roxy Music a publié en 1972 une chanson intitulée Do The Strand consacrée à ce lieu dans leur album For Your Pleasure.
  • Plus récemment dans les romans de Robert Ludlum The Cry of the Halidon (Le Secret Halidon, 1974) ou encore The Matarese Countdown (Le complot des Matarèse, 1997), des personnages se donnent rendez-vous dans des établissements situés sur le Strand.