The Number of the Beast

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The Number of the Beast

Album de Iron Maiden
Sortie
Enregistré Janvier - février 1982
Battery Studios, Londres
Durée 40 min 22 s
Genre Heavy metal
Format Vinyle, K7 audio, CD
Producteur Martin Birch
Label EMI (EMC 3400)
Critique

Albums de Iron Maiden

Singles

  1. Run to the Hills
    Sortie : 12 février 1982
  2. The Number of the Beast
    Sortie : 26 avril 1982

The Number of the Beast est le troisième album studio du groupe britannique de heavy metal Iron Maiden, et est sorti le . L'album est le premier du groupe avec le nouveau chanteur Bruce Dickinson qui remplaça le défaillant Paul Di'Anno, et le dernier avec le batteur Clive Burr, qui sera remplacé par le batteur Nicko McBrain.

The Number of the Beast reçut un très bon accueil, à la fois commercial et critique, et est devenu un des albums cultes du groupe, en plus d'être le premier album du groupe à atteindre la première position au UK Albums Chart et à être disque de platine aux États-Unis. Les chansons les plus connues de cet album sont The Prisoner, The Number of the Beast, Run to the Hills et Hallowed Be Thy Name ; Run to the Hills fut le premier single du groupe à être entré au top-10 des singles au Royaume-Uni. Cet album souleva également la polémique – et ce particulièrement aux États-Unis – à cause de la nature religieuse et présumée sataniste de ses paroles et du travail artistique.

The Number of the Beast et la tournée qui lui fut consacrée à savoir The Beast on the Road accentuèrent la notoriété du groupe, The Beast étant devenu un surnom du groupe, comme peut en témoigner le fait que plusieurs compilations le reprendront, notamment Best of the Beast ou encore Visions of the Beast.

Historique[modifier | modifier le code]

Enregistrement[modifier | modifier le code]

The Number of the Beast fut enregistré début 1982 à Londres dans les Studios Battery et produit par Martin Birch. Adrian Smith et Clive Burr participeront pour la première fois à l'écriture des titres. Bruce Dickinson devra se contenter de donner son avis, il n'était pas encore tout à fait libéré de son engagement avec Samson.

L'enregistrement se déroula sur cinq semaines et fut émaillé d'incidents plus ou moins étranges, comme les consoles qui tombent en panne ou les lumières qui s'allument et s'éteignent toutes seules[1]. Le plus cocasse fut certainement l'accident qu'eut Martin Birch un dimanche soir. Après avoir travaillé sur la chanson The Number of the Beast l'après-midi il percuta un minibus alors qu'il rentrait chez lui en voiture, il constata que le véhicule était rempli d'une demi-douzaine de nonnes. Lorsque Martin Birch récupéra sa Range Rover au garage après les réparations, on lui présenta une facture de 666 livres sterling[2]!

Thèmes des chansons[modifier | modifier le code]

Iron Maiden à Saint-Sébastien le lors du The Beast on the Road Tour
  1. Invaders (évoque l'invasion de la Grande-Bretagne par les Normands vue du côté des vaincus, les Saxons)
  2. Children of the Damned (fait référence aux évènements du film Le Village des damnés et de sa suite les Enfants des damnés)
  3. The Prisoner (évoque la série le Prisonnier)
  4. 22 Acacia Avenue (la suite des aventures de Charlotte the Harlot, présente sur Iron Maiden)
  5. The Number of the Beast (inspirée d'un rêve d'Harris, la chanson raconte l'histoire d'un homme qui rêve et se retrouve au milieu de rituels sataniques et qui essaie de fuir l'influence maléfique qui semble le poursuivre ensuite)
  6. Run to the Hills (évoque le pillage et la traque des Indiens d'Amérique par les envahisseurs européens)
  7. Gangland (évoque l'angoisse d'un homme qui se sait poursuivi par le tueur d'un gang)
  8. Hallowed Be Thy Name (évoque les dernières pensées d'un condamné à la pendaison où se mêlent introspection, sentiment d'injustice, de révolte, puis de résignation et d'apaisement face à l'inéluctable)

La pochette et le titre[modifier | modifier le code]

La pochette de l'album a été réalisée par Derek Riggs. On y trouve un bûcher d'ombres aux formes humaines au-dessus duquel on peut voir le diable jouant avec une marionnette d'Eddie, lui-même contrôlé par le véritable Eddie, le tout constituant une mise en abyme, et comme d'habitude de nombreux petits détails sont dissimulés dans le dessin. À l'origine, le fond du dessin ne devait pas être bleu mais gris, malheureusement une erreur d'impression se produisit mais elle sera rectifiée sur les rééditions de l'album.

Le titre fait référence au nombre de la bête 666 qui symboliserait la bête de l’Apocalypse selon saint Jean (livre des Révélations, chapitre 13, verset 18). The Number of the Beast est aussi le titre d'un roman de science-fiction écrit par Robert A. Heinlein.

Aux États-Unis, les membres du groupe seront qualifiés de satanistes par une certaine frange de la population, ce qui amènera des boycotts, des destructions de disques et des manifestations pendant la tournée américaine du groupe.

Accueil[modifier | modifier le code]

Bruce Dickinson à Saint-Sébastien le 4 avril 1982

Cet album entra directement à la première place des charts britanniques dans lesquels il fera même une réapparition en 1987 et 2006. Les deux singles qui en sont extraits se classeront dans le top ten, Run to the Hills atteindra la 7e place et The Number of the Beast la 18e[3] et ces deux titres feront aussi l'objet d'un clip vidéo.

Régulièrement classé parmi les meilleurs albums de heavy metal de tous les temps, cet album est considéré par beaucoup de fans comme le meilleur album du groupe[4] grâce à des morceaux encore très connus aujourd'hui comme : The Number of the Beast, Run to the Hills et Hallowed Be Thy Name.

Un DVD de la série Classics Albums, The Number of the Beast, sorti en 2001 retrace l'enregistrement de cet album.

Fin 2010, on estime qu'il s'est vendu à plus de 7 millions d'exemplaires à travers le monde.

Il est élu meilleur album anglais des soixante dernières années par un vote public conduit par le label HMV en [5]. Il devance notamment quatre albums des Beatles ou l'album Dark Side of the Moon de Pink Floyd, classés dans les dix premiers.

Il est cité dans l'ouvrage de référence de Robert Dimery Les 1001 albums qu'il faut avoir écoutés dans sa vie.

Tournées[modifier | modifier le code]

La sortie de cet album sera suivie par la tournée The Beast on the Road qui débutera en Angleterre en , passera par la France (19 dates), les États-Unis, l'Australie et se terminera au Japon le . Iron Maiden partagera l'affiche avec The Rods, Blackfoot, Bullet, Trust, Rainbow, 38 Special, Scorpions, Girlschool, Judas Priest, Heaven et Boys[6].

Liste des titres[modifier | modifier le code]

Face 1
No TitreCrédit(s) Durée
1. InvadersSteve Harris 3:22
2. Children of the DamnedHarris 4:33
3. The PrisonerHarris, Adrian Smith 6:00
4. 22 Acacia AvenueHarris, Smith 6:34
Face 2
No TitreCrédit(s) Durée
5. The Number of the BeastHarris 4:49
6. Run to the HillsHarris 3:50
7. GanglandSmith, Clive Burr 3:47
8. Hallowed Be Thy NameHarris 7:10

Personnel[modifier | modifier le code]

Musiciens
Réalisation

Charts et certifications[modifier | modifier le code]

Charts album
Pays Durée du
classement
Meilleur
classement
Drapeau de l'Allemagne Allemagne[7] 25 semaines 11e
Drapeau de l'Autriche Autriche[7] 16 semaines 3e
Drapeau de la Belgique Belgique (W)[7] 1 semaine 150e
Drapeau de la Belgique Belgique (V)[7] 8 semaines 122e
Drapeau du Canada Canada[8] 36 semaines 11e
Drapeau de l'Espagne Espagne[7] 6 semaines 10e
Drapeau des États-Unis États-Unis[9] 63 semaines 33e
Drapeau de la France France[10] 52 semaines 4e
Drapeau de l'Italie Italie[7] 7 semaines 75e
Drapeau de la Norvège Norvège[7] 9 semaines 13e
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande[7] 7 semaines 18e
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas[7] 15 semaines 6e
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni [11] 35 semaines 1er
Drapeau de la Suède Suède[7] 11 semaines 7e
Drapeau de la Suisse Suisse [7] 2 semaines 12e
Certifications
Pays Ventes Certification Date
Drapeau des États-Unis États-Unis[12] 1 000 000 + Disque de platine Platine 02/10/1986
Drapeau de l'Allemagne Allemagne[13] 250 000 + Disque d'or Or 1992
Drapeau de l'Autriche Autriche[14] 25 000 + Disque d'or Or 21/09/1990
Drapeau du Canada Canada[15] 300 000 + Disque de platine 3 × Platine 12/10/2006
Drapeau de la France France[16] 100 000 + Disque d'or Or 1983
Drapeau de l'Italie Italie [17] 50 000 + Disque d'or Or 2019
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas [18] 40 000 + Disque d'or Or 1996
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni[19] 300 000 + Disque de platine Platine 01/11/2002
Drapeau de la Suisse Suisse[20] 25 000 + Disque d'or Or 1990

Charts singles[modifier | modifier le code]

Année Single Chart Durée du
classement
Position
1982 Run to the Hills Drapeau du Royaume-Uni UK Singles Chart [21] 10 semaines 7e
Drapeau de l'Allemagne Single Top 100 [22] 10 semaines 55e
Drapeau de la France Top 100[23] 7 semaines 64e
2002 Drapeau du Royaume-Uni UK Singles Chart[21] 4 semaines 9e
Drapeau de l'EspagnePromusicae[24] 6 semaines 10e
1982 The Number of the Beast Drapeau du Royaume-Uni UK Singles Chart[21] 8 semaines 18e
2005 Drapeau du Royaume-Uni UK Singles Chart[21] 8 semaines 3e
Drapeau de l'Allemagne Single Top 100[25] 4 semaines 76e
Drapeau de la Finlande Suomen virallinen lista [26] 3 semaines 2e
Drapeau de la France Top 100[26] 6 semaines 78e
Drapeau de l'Italie FIMI [26] 7 semaines 5e
Drapeau de la Suède Sverigetopplistan [26] 3 semaines 40e
Drapeau de la Suisse Schweizer Hitparade[26] 4 semaines 42e

Rééditions[modifier | modifier le code]

Lors de la réédition[27] des albums du groupe en 1998, le groupe y ajoute le morceau Total Eclipse (face B de Run to the Hills) qui n'avait pas pu être ajouté à l'album original, faute de temps, hormis l'édition japonaise. Il y a également une section multimédia reprenant deux clips :

  1. Run to the Hills
  2. The Number of the Beast

Pour le centenaire d'EMI en 1997, le disque avait été réédité dans une version vinyle spéciale.

Reprises[modifier | modifier le code]

  • Dream Theater a repris l'intégralité de l'album The Number of the Beast lors de son concert du donné à La Mutualité à Paris. le bootleg officiel de cette performance est disponible sur le label Ytsejam Records[28].
  • Djali Zwan a également repris la chanson The Number of the Beast dans une version acoustique très personnelle. Cette version fera partie de la bande son du film Spun.

Références[modifier | modifier le code]

  1. ironmaidencommentary/album
  2. ironmaidencommentary.com/ commentaires extraits de la vidéo Iron Maiden Classic albums/the Number of the Beast
  3. chartarchive.org/ironmaiden/singles
  4. (en)Toptens.com/best iron maiden albums
  5. nme.com/news
  6. ironmaidencommentary/tour 03
  7. a b c d e f g h i j et k (de)hitparade.ch/iron maiden/number of the beast consulté le 20 décembre 2020
  8. (en)bac-lac.gc.ca/Rpm/search database/number of the beast consulté le 20 décembre 2020
  9. (en)billboard.com/iron maiden/chart history/billboard 200 consulté le 20 décembre 2020
  10. infodisc.fr/detail par artist/iron maiden consulté le 20 décembre 2020
  11. (en)officialcharts.com/archives/iron maiden/albums consulté le 20 décembre 2020
  12. (en)riaa.com/gold-platinum/search/the number of the beast consulté le 12 décembre 2020
  13. (de)musikindustrie.de/gold-platin/databank-suchen/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  14. (de)ifpi.at/goldplatin/suchen/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  15. (en)Musiccanada.com/goldplatinum/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  16. Infodisc.fr/certifications/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  17. (it)fimi.it/Certificazioni/filtra/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  18. (nl)nvpi.nl/Marktinformatie/goud/platina/artiest/iron maiden consulté le 12 décembre 2020
  19. (en)BPI website/certifiedawards/search/the number of the beast consulté le 12 décembre 2020
  20. (de)hitparade.ch/iron maiden/edelmetal consulté le 12 décembre 2020
  21. a b c et d (en)officialcharts.com/archives/iron maiden/singles
  22. (de)offiziellecharts.de/suche/iron maiden/singles
  23. infodisc.fr/chansons/détail par artiste/iron maiden
  24. (en)spanishcharts.com/song/iron maiden_run to the hills
  25. (de)offiziellecharts.de/suche/iron maiden/singles
  26. a b c d et e (de)hitparade.ch/song/iron maiden_the number of the beast
  27. http://www.maiden.ch/themes/reeditions.htm Rééditions
  28. blabbermouth.net/news archives 3 novembre 2002