Smooth Operator

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Smooth Operator

Single de Sade
extrait de l'album Diamond Life
Face B Spirit
Sortie
Enregistré 1983-1984
Power Plant Studios
Londres (Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni)
Durée 4:15 (45 tours)
4:58 (version album)
Genre
Format 45 tours, maxi 45 tours
CD single (réédition)
Auteur-compositeur Sade Adu, Ray St. John
Producteur Robin Millar
Label Epic

Singles de Sade

Clip vidéo

[vidéo] Smooth Operator sur YouTube
[vidéo] Smooth Operator (12" Version) sur YouTube

Smooth Operator est une chanson du groupe britannique Sade extraite de leur premier album Diamond Life. Elle est écrite par Sade Adu et Ray St. John. Elle est sortie le en tant que troisième single extrait de l'album. Il s'agit d'une ballade dans le style smooth jazz ou sophisti-pop.

Le single est sorti aux États-Unis en comme deuxième single américain de l'album. C'est le premier titre du groupe à atteindre le top 10 aux États-Unis, il a même atteint la place no 5 au Billboard Hot 100 pendant deux semaines en . Il a également atteint la 9e place du Top 50 en France. Bien que Your Love Is King reste le single le mieux classé de Sade au Royaume-Uni à ce jour, Smooth Operator est le single de percée du groupe dans les classements américains, et leur single le plus réussi au niveau international.

Smooth Operator signifie « charmeur » ou « manipulateur ».

Contexte[modifier | modifier le code]

Ray St. John, qui a co-écrit Smooth Operator avec Sade Adu, était auparavant membre de Pride, le précédent groupe de Sade, mais ne fait pas partie de son nouveau groupe. Ils ont écrit la chanson en 1982, alors qu'ils étaient encore membres de Pride, mais n'avaient pas réussi à l'enregistrer parce que St. John avait quitté Pride peu de temps après que Sade se soit joint au groupe.

Composition et paroles[modifier | modifier le code]

Smooth Operator, signifiant « charmeur » ou « manipulateur », parle d'un homme de la jet set par qui les femmes sont attirées, et qui brise des cœurs lors de ses voyages (« Diamond life, lover boy »). Les paroles (« Coast to coast, L.A. to Chicago. Western male, across the North and South to Key Largo. Love for sale »[n 1] impliquent qu'il utilise également des femmes pour obtenir son revenu. Il est également clair qu'il n'a pas d'affection sincère pour ces femmes, comme Adu chante vers la fin, « his heart is cold » ; « son cœur est froid ».

La chanson est connue pour la récitation parlée de Sade dans l'introduction de la chanson. Dans les versions courtes et single, l'introduction parlée a été omise et procède à la première ligne chantée, référençant le titre de l'album, « Diamond Life ». Certains montages radio ont raccourci le solo de saxophone instrumental, ainsi que la première répétition des lignes qui suivent les parties du refrain.

La version longue, qui inclut le titre instrumental Snake Bite, dure plus de 8 minutes et figure sur la face B du maxi 45 tours de Your Love Is King et certaines éditions cassette de Diamond Life.

Clip vidéo[modifier | modifier le code]

Le clip de Smooth Operator, réalisé par Julien Temple, a été nommé aux MTV Video Music Awards de 1985 dans les catégories « meilleure vidéo féminine » et « meilleur nouvel artiste[1] ».

Le clip renforce le message et le « Smooth Operator » semble être un criminel professionnel. Dans une scène, il montre une arme à feu à un client intéressé, et dans d'autres, il semble être un proxénète. Apparemment, il réussit à échapper aux forces de l'ordre, qui le surveillent. Cependant, comme le révèle la version longue du clip, qui contient la composition Red Eye (jouée après Smooth Operator dans le maxi 45 tours), Sade, coopérant avec la police, se cache derrière l'équipement de la discothèque et voit le criminel revenir au club. Puis elle se heurte à une boîte, provoquant le bruit et le criminel de la pourchasser. Lorsque la police arrive à l'extérieur, il tente de leur échapper d'un toit à l'autre jusqu'à ce qu'il soit abattu puis tombe d'un toit à sa mort.

Accueil critique[modifier | modifier le code]

Frank Guan de Vulture a commenté : « Avec un saxophone principal et une ligne de basse sinueuse, le secret du succès du plus grand succès de Sade se cache à pleine vue : le playboy sans cœur traversant les villes et les continents à la recherche de plaisir sur lequel elle chante, sert d'allégorie au capitalisme mondial, mais aussi pour elle-même : sa gamme internationale et sa voix - à chaque fois qu'elle chante Smooth Operator, il y a une mesure d'auto-référence. La méchanceté de son protagoniste amoral est rendue dans des phrases si belles que l'auditeur ne peut s'empêcher d'être séduit[2]. »

Utilisation au cinéma[modifier | modifier le code]

Le titre est réutilisé dans des films comme Braqueurs amateurs en 2005 ou Target en 2012.

Liste des titres[modifier | modifier le code]

simple 45 tours[3]
No TitreAuteur Durée
A. Smooth OperatorSt. John, Adu 4:15
B. SpiritDenman, St. John, Adu, Matthewman 5:28
maxi 45 tours[4]
No TitreAuteur Durée
A1. Smooth OperatorSt. John, Adu 5:25
A2. Red EyeHale, Matthewman 3:18
B. SpiritDenman, St. John, Adu, Matthewman 5:28

Crédits[modifier | modifier le code]

Crédits adaptés de Discogs[4].

  • Sade Adu – voix, paroles, composition
  • Raymond St. John – paroles, composition
  • Paul Cooke – batterie
  • Paul S. Denman – basse
  • Dave Early – batterie, percussion
  • Andrew Hale – claviers
  • Stuart Matthewman – paroles, saxophone, guitare
Production
  • Robin Millar – production
  • Mike Pela – ingénieur du son
  • Chris Roberts – photographie
  • Graham Smith – conception

Classements et certifications[modifier | modifier le code]

Classements hebdomadaires[modifier | modifier le code]

Classement (1984-85) Meilleure
position
Allemagne de l'Ouest Allemagne de l'Ouest (Media Control AG)[5] 11
Flag of South Africa (1928–1994).svg Afrique du Sud (Springbok Radio)[6] 6
Drapeau de l'Australie Australie (Kent Music Report)[7] 20
Drapeau de l'Autriche Autriche (Ö3 Austria Top 40)[8] 12
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop 50 Singles)[9] 19
Drapeau du Canada Canada (Top Singles)[10] 5
Drapeau du Canada Canada (Adult Contemporary Tracks)[11] 5
Drapeau des États-Unis États-Unis (Hot 100)[12] 5
Drapeau des États-Unis États-Unis (Adult Contemporary)[13] 1
Drapeau des États-Unis États-Unis (Dance Club Songs)[14] 11
Drapeau des États-Unis États-Unis (R&B/Hip-Hop Songs)[15] 5
Drapeau des États-Unis États-Unis (Cash Box Top 100)[16] 6
Drapeau des États-Unis États-Unis (Cash Box Black Contemporary)[17] 6
Blank map of Europe cropped.svg Europe (European Top 100 Singles)[18] 7
Drapeau de la France France (SNEP)[19] 9
Drapeau de l'Irlande Irlande (IRMA)[20] 17
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (RMNZ)[21] 22
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[22] 19
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Single Top 100)[23] 12
Drapeau de la Pologne Pologne (LP3)[24] 11
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Singles Chart)[25] 19
Drapeau de la Suisse Suisse (Schweizer Hitparade)[26] 14
Classement (2010-12) Meilleure
position
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Back Catalogue Singles)[27] 7
Drapeau de la Belgique Belgique (Wallonie Back Catalogue Singles)[28] 4
Drapeau de la France France (SNEP)[29] 139

Classements de fin d'année[modifier | modifier le code]

Classement (1985) Position
Drapeau du Canada Canada (RPM Top Singles)[30] 71
Drapeau des États-Unis États-Unis (Hot 100)[31] 62
Drapeau des États-Unis États-Unis (Adult Contemporary)[32] 10
Drapeau des États-Unis États-Unis (Hot R&B/Hip-Hop Songs)[33] 32
Drapeau des États-Unis États-Unis (Cash Box Top 100)[34] 57

Certifications[modifier | modifier le code]

Pays Certification Ventes certifiées
Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni (BPI)[35] Disque d'argent Argent 200 000

xNon précisé par la certification
ventes/streaming selon la certification

Reprises[modifier | modifier le code]

Smooth Operator a été repris par des artistes comme Laurent Voulzy sur son album La Septième Vague en 2006, ou par Corneille en 2018[36].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Trad. littérale : « D'un océan à l'autre, de Los Angeles à Chicago. Homme occidental, à travers le Nord et le Sud jusqu'à Key Largo. L'amour à vendre ».

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « MTV Video Music Awards 1985 », MTV Video Music Awards
  2. (en) Frank Guan, « All 73 Sade Songs, Ranked From Worst to Best », sur Vulture
  3. (en) Smooth Operator sur Discogs, 45 tours France (Sade – Smooth Operator) (consulté le 19 janvier 2020)
  4. a et b (en) Smooth Operator sur Discogs, 45 tours Royaume-Uni (Sade – Smooth Operator) (consulté le 19 janvier 2020)
  5. (de) « Offiziellecharts.de – Sade – Smooth Operator », sur offiziellecharts.de (consulté le )
  6. (en) Brian Currin, « SA Charts 1965–1989 (As presented on Springbok Radio/Radio Orion) – Acts S » [archive du ], sur The South African Rock Encyclopedia (consulté le )
  7. (en) David Kent, Australian Chart Book 1970–1992, St Ives, NSW, Australian Chart Book, (ISBN 0-646-11917-6), p. 263
  8. (de) Austrian-charts.com – Sade – Smooth Operator. Ö3 Austria Top 40. Hung Medien. Consulté le 19 janvier 2020.
  9. (nl) Ultratop.be – Sade – Smooth Operator. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch. Consulté le 19 janvier 2020.
  10. (en) RPM Top Singles. RPM. Bibliothèque et Archives Canada. Consulté le 19 janvier 2020.
  11. (en) RPM Adult Contemporary Tracks. RPM. Bibliothèque et Archives Canada. Consulté le 19 janvier 2020.
  12. (en) Sade - Chart history – Billboard. Billboard Hot 100. Prometheus Global Media. Consulté le 19 janvier 2020.
  13. (en) Sade - Chart history – Billboard. Billboard Adult Contemporary. Prometheus Global Media. Consulté le 19 janvier 2020.
  14. (en) Sade - Chart history – Billboard. Billboard Hot Dance Club Songs. Prometheus Global Media. Consulté le 19 janvier 2020.
  15. (en) Sade - Chart history – Billboard. Billboard R&B/Hip-Hop Songs. Prometheus Global Media. Consulté le 19 janvier 2020.
  16. « Cash Box Top 100 Singles – Week ending June 1, 1985 » [archive du ], Cash Box (consulté le )
  17. (en) « The Cash Box Top 100 Black Contemporary – Week ending May 18, 1985 », sur Cash Box
  18. « European Top 100 Singles » [PDF], sur World Radio History, (OCLC 29800226), p. 4
  19. Lescharts.com – Sade – Smooth Operator. SNEP. Hung Medien. Consulté le 19 janvier 2020.
  20. (en) « The Irish Charts – Search charts », Irish Recorded Music Association, (consulté le ). Pour utiliser, tapez « Smooth Operator » dans la barre de recherche « Search by Song Title » et cliquez sur « search ».
  21. (en) Charts.org.nz – Sade – Smooth Operator. RMNZ. Hung Medien. Consulté le 19 janvier 2020.
  22. (nl) Nederlandse Top 40 – Sade search results. Nederlandse Top 40. Stichting Nederlandse Top 40. Consulté le 19 janvier 2020.
  23. (nl) Dutchcharts.nl – Sade – Smooth Operator. Single Top 100. Hung Medien. Consulté le 19 janvier 2020.
  24. (pl) « Notowanie nr 134 »,
  25. (en) Archive Chart. UK Singles Chart. The Official Charts Company. Consulté le 19 janvier 2020.
  26. (en) Swisscharts.com – Sade – Smooth Operator. Schweizer Hitparade. Hung Medien. Consulté le 19 janvier 2020.
  27. « 50 Back Catalogue Singles », sur ultratop.be, ULTRATOP & Hung Medien / hitparade.ch (consulté le )
  28. « 50 Back Catalogue Singles », sur ultratop.be, ULTRATOP & Hung Medien / hitparade.ch (consulté le )
  29. Lescharts.com – Sade – Smooth Operator. SNEP. Hung Medien. Consulté le 13 février 2021.
  30. « RPM's Top 100 Singles of 1985 » [archive du ], sur Library and Archives Canada, (ISSN 0315-5994, consulté le )
  31. « Hot 100 Songs – Year-End 1985 » [archive du ], Billboard (consulté le )
  32. « Adult Contemporary Songs – Year-End 1985 » [archive du ], Billboard (consulté le )
  33. « Hot R&B/Hip-Hop Songs – Year-End 1985 » [archive du ], Billboard (consulté le )
  34. « The Cash Box Year-End Charts: 1985 – Top 100 Pop Singles » [archive du ], Cash Box, (consulté le )
  35. (en) « Certifications de single britanniques », sur bpi.co.uk, British Phonographic Industry (consulté le )
  36. « Corneille: découvrez "Smooth Operator", son nouveau single », Chérie FM,

Lien externe[modifier | modifier le code]