Rigaud d'Aureille

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Rigaud (ou Rigault) d'Aureille (né en 1455 à Villeneuve, dans le Puy-de-Dôme – mort le 15 septembre 1517 dans son château) fut maître d'hôtel, chevalier, homme de confiance et ambassadeur de quatre rois et un grand personnage de son temps.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père de Rigaud (Rigault), Jean d’Aureille avait obtenu le droit du dauphin d’Auvergne, Jean Ier de Bourbon, de fortifier son château, l'Hôtel d'Aureilhe.

Mais c’est Rigaud qui profitera de ce privilège seigneurial, agrandira le modeste château familial, puis fera construire le magnifique château fort Renaissance de Villeneuve-Lembron, de 1488 à 1515, à environ 40km au sud-est de Clermont-Ferrand.

Le roi François Ier dormira d'ailleurs dans son château de Villeneuve-Lembron le 16 juillet 1515, sur le chemin de Marseille et de la préparation de la bataille de Marignan, les 13 et 14 septembre 1515, près de Milan.

Ce château sera par la suite étendu avec la couverture de la grande terrasse sud par une galerie couverte Renaissance à grands meneaux dans laquelle se trouvent les fresques des campagnes et missions de Rigaud en Europe.

La réussite de Rigaud d'Aureille se manifestera par la construction du nouveau château familial (un peu à l’écart du village d'origine), avec sa chapelle familiale, ses écuries décorées de fresques, mais aussi par la construction de l'église de Villeneuve-Lembron, dotée d'un magnifique clocher, et le presbytère, offerte au village.

Rigaud d'Aureille fut maître d’hôtel des rois de France Louis XI, Charles VIII, Louis XII et François Ier.

Il fut aussi sans doute ambassadeur et chargé de mission en Autriche, Italie, Turquie et certainement dans d’autres pays au vu des peintures murales bien conservées de la galerie du premier étage du château qui retracent ses voyages.

Avec sa première femme, Catherine de Rancé, il eut trois filles prénommées Anne, Louise et Isabeau. Avec sa deuxième femme, Charlotte de Rouy, il eut un fils, Maximilien d'Aureille.

À la mort de Rigaud d'Aureille, c'est donc naturellement Maximilien qui continuera l'aménagement des jardins, l'église de Villeneuve-Lembron, portant les armes de la famille et héritera du château de Villeneuve–Lembron.