Préfet de l'annone

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Le Préfet de l'annone, en latin Præfectus annonæ, est un magistrat chargé d'assurer le bon approvisionnement en grains de Rome. Le mot annona, dérivé d'annus, « année », désignait au sens propre la production annuelle (la récolte) de différentes denrées; il a ensuite désigné le prix variant annuellement de ces denrées, puis le ravitaillement de Rome en tant qu'il était garanti par l'État[1].

L'annone sous la République[modifier | modifier le code]

Sous la République, il s'agit d'un magistrat nommé exceptionnellement, en cas de disette. Il est alors chargé de trouver du ravitaillement pour la cité, particulièrement du grain. Il n'apparaît pas avant 439 av. J.-C., lors d’une sévère famine quand la plèbe élit préfet de l’annone Lucius Menenius (ou Minucius), avec l’accord du sénat romain. Il chercha du blé auprès des voisins de Rome, et en acheta en Étrurie avec les fonds de l'État ; il obligea à déclarer les stocks, les limita à un mois de consommation et força à vendre le surplus, pour faire baisser les cours. Il resta en fonction deux ans[2]. Son action fut concurrencée par celle du riche chevalier romain Spurius Maelius, qui acheta également du blé pour le distribuer gratuitement, afin de développer sa popularité. Accusé de comploter un coup d'État, il fut sommairement exécuté pour rébellion lors de son arrestation sous la dictature de Cincinnatus[2].

Le déclin de la population citoyenne libre, formée de paysans cultivant leurs terres, et l'augmentation de la population pauvre de la ville de Rome, à partir du IIe siècle av. J.-C., provoquent une forte augmentation de ces besoins, en partie satisfaits par des distributions faites par des particuliers, convoitant une magistrature (et donc pour s'attirer le vote des électeurs).

Les lois frumentaires des Gracques, qui prévoient des distributions à prix réduit de blé, entraînent un accroissement de l'importance politique de la gestion de l'approvisionnement.

L'annone sous le Haut Empire[modifier | modifier le code]

Sous le Haut-Empire, le préfet de l'annone devient un préfet impérial permanent chargé d'assurer le bon approvisionnement en grains de Rome, soit d'une agglomération estimée à un million d'habitants (au Ier siècle). Auguste entre 8 et 14, réforme la fonction confiée jusque-là aux édiles ceriales créés par Jules César et l'attribue à un chevalier de l'ordre équestre[3].

Les approvisionnements en blé proviennent pour l'essentiel par voie maritime des provinces romaines d'Afrique, d'Espagne et d'Égypte et sont stockés dans les entrepôts (horrea) d'État à Rome. Un approvisionnement bien organisé devait stocker à Rome une année de consommation.

Le blé était ensuite soit distribué gratuitement (Congiaire) aux quelque 200 000 allocataires (nombre fixé par Auguste et resté stable durant l'Empire), soit revendu à des entreprises privées de boulangerie pour le marché libre.

Sous Claude Ier, les compétences du préfet de l'Annone sont étendues aux distributions mensuelles gratuites de blé, privant ainsi l'ordre sénatorial de cette responsabilité auparavant gérée par d'anciens préteurs (præfecti frumenti dandi)[4]. Les præfecti frumenti dandi ne réapparaissent sous Trajan que pour les distributions exceptionnelles.

Sous Septime Sévère, les distributions de blé sont complétées par des distributions d'huile. Aurélien remplace le blé par du pain, et ajoute des distributions de viande de porc et de sel, et des ventes de vin à prix réduit.

L'annone sous le Bas-Empire[modifier | modifier le code]

La fondation de Constantinople modifia les circuits d'approvisionnement : le blé d'Égypte fut destiné à la nouvelle capitale. Rome dépendit totalement de l'Afrique, situation mise à profit lors des troubles politiques et des invasions pour affamer les Romains et faire pression sur le pouvoir en place en Italie. Les approvisionnements devinrent plus difficiles à cause de la conquête de l'Afrique du Nord par les Vandales en 435.

Préfets de l'annone[modifier | modifier le code]

Liste non exhaustive

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'autres développements de sens sont également attestés: le mot a pu désigner la ration des soldats à l'armée, et aussi un impôt foncier en nature.
  2. a et b Tite-Live, Histoire romaine, livre IV, 12 et 13
  3. Paul Petit, Histoire générale de l’Empire romain, Seuil, 1974, (ISBN 2020026775), p; 47
  4. Paul Petit, Histoire générale de l’Empire romain, ouvrage précité, p. 87
  5. a b c et d Mireille Cébeillac-Gervasoni, Maria Letizia Caldelli, Fausto Zevi, Épigraphie latine, Armand Colin, 2006, (ISBN 2200217749), p. 151
  6. connu par une inscription sur un tube d'adduction d'eau à Ostie, AE 2000, 267
  7. a b et c Épigraphie latine, ouvrage précité, p. 196-198
  8. André Piganiol, Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1947, Le codicille impérial du papyrus de Berlin 8334, p. 383.
  9. Françoise Des Boscs-Plateaux, Un parti hispanique à Rome ?, 2006, p. 162.
  10. Philippe Horovitz, Revue belge de philologie et d'histoire, 1938, Essai sur les pouvoirs des procurateurs-gouverneurs, p. 789.
  11. Der Neue Pauly, Stuttgardiae 1999, T. 6, c. 1031.
  12. André Piganiol, Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 1947, Le codicille impérial du papyrus de Berlin 8334, pp. 377-381.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henriette Pavis d'Escurac, La Préfecture de l'annone, service administratif impérial d'Auguste à Constantin, École française de Rome, 1976, 473 p.
  • (en) G. Rickman, The Corn Supply of Ancient Rome, Oxford, 1980.
  • Catherine Virlouvet, Famines et émeutes à Rome des origines de la République à la mort de Néron (Collection de l'École française de Rome, 87), Rome, École française de Rome, 1985, VIII-133 p. (ISBN 2-7283-0111-5)