Phineas Newborn Jr

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Phineas Newborn Jr
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Informations générales
Naissance
Whiteville, Tennessee
Décès (à 57 ans)
Memphis, Tennessee
Activité principale Pianiste et compositeur
Genre musical Jazz
Instruments Piano
Influences Art Tatum, Bud Powell, Erroll Garner

Phineas Newborn Jr est un pianiste de jazz, né le à Whiteville (Tennessee) et mort le à Memphis (Tennessee).

Biographie[modifier | modifier le code]

Dans la lignée d'Art Tatum, Oscar Peterson ou Bud Powell, Newborn est né dans une famille de musiciens. Son frère, (Edwin) Calvin Newborn est guitariste. Il a tout d'abord joué dans une formation Rhythm and blues dirigée par Tuff Green et avec son père, Phineas (ou Phinus) Newborn Sr, qui est batteur et chef d'orchestre. Ils accompagneront notamment B.B. King los de ses premiers enregistrements en 1949-1950. Ses premiers enregistrements reçurent aussi les encouragements de l'harmoniciste de blues Big Walter Horton avec qui il enregistrera 4 morceaux en juin 51. En 1952, il est le pianiste de l'orchestre de Lionel Hampton (et apprend le vibraphone au passage). Après une période militaire il abandonne le rhythm and blues et, encouragé par Count Basie qui l'a entendu à Memphis, part pour New York à partir de 1956[1]. Il enregistre rapidement ses premiers albums en tant que leader (souvent accompagné par son frère guitariste). Il sera partenaire de Charles Mingus pour enregistrer la musique du film Shadows de John Cassavetes (1958). Sa réputation s'étend et à l'automne 1958, il participe à la tournée Jazz from Carnegie Hall (avec Oscar Pettiford, Kenny Clarke, J.J. Johnson, Kai Winding, Red Garland, Zoot Sims et Lee Konitz) qui passera par Manchester, Londres, Amsterdam, Stockholm, Paris, Berlin et Munich. Il sera à nouveau en Europe, à Rome, l'année suivante.

A partir de 1961, il enregistre à plusieurs reprise pour Contemporary Records, le plus souvent en trio, mais aussi comme sideman avec Teddy Edwards et Howard McGhee ou auprès de la chanteuse Helyne Stewart. S'il a les honneurs d'un programme de télévision en 62 (Jazz Scene USA), on commence aussi à lui reprocher trop de facilité et pas assez "d'inspiration".

Après une éclipse au disque de quelques années, il revient au milieu des années 70 avec un impressionnant album en solo chez Atlantic. Il retrouve alors le chemin des studios et même des festivals internationaux. Il sera ainsi présent aux festivals de jazz de Montreux et d'Antibes Juan les Pins en 1979. Des problèmes de santé le maintiendront à nouveau à l'écart malgré de trop rares apparitions de 1986 à 1989, année où il décède à Memphis, atteint d'un cancer du poumon, âgé de seulement 57 ans.

Phineas Newborn Jr, très virtuose, est influencé par le bebop, le blues et le swing à la Count Basie, ainsi que par l'étude du piano « classique » : on retrouve dans son jeu du contrepoint à la Bach, et il cite la Sonatine de Ravel dans l'introduction de sa version de Lush Life[2]. Il se distingue par une technique impressionnante de la main gauche (on peut écouter à ce titre Blues Theme For Left Hand Only, 1959), sans doute développée pendant sa pratique du boogie-woogie durant sa jeunesse ; un jeu riche de block chords, de phrases aux deux mains à deux octaves d'intervalle ou en miroir[1]...

Discographie[modifier | modifier le code]

Disques enregistrés et/ou publiés sous son nom[modifier | modifier le code]

  • 1956 : The Piano Artistry of Phineas Newborn Jr enregistré les 3 et 4 mai 1956 au studio de Rudy Van Gelder (Hackensack, New-Jersey) avec Oscar Pettiford (basse), Kenny Clarke (batterie) et Calvin Newborn (guitare) (Atlantic), Red
  • 1956 : Phineas Rainbow enregistré en octobre 1956 avec Calvin Newborn (guitare), George Joyner (basse) et Philly Joe Jones (batterie) (RCA)
  • 1957 : While My Lady Sleeps enregistré en 1957 avec l'orchestre de Denis Farnon (RCA)
  • 1957 : Phineas Newborn Plays Harold Arlen's Music from Jamaica enregistré en septembre 1957 (RCA)
  • 1958 : Fabulous Phineas enregistré les 28 mars et 3 avril 1958 à New-York avec Calvin Newborn (guitare), George Joyner (basse) et Denzil Best (batterie) (RCA)
  • 1958 : Piano Portraits enregistré les 17 et 18 juin 1958 avec John Simmons (basse) et Roy Haynes (batterie) (Roulette Records)
  • 1958 : Stockholm Jam Session, volume 1 & 2 enregistré "live" le 22 septembre 1958 avec Benny Bailey (trompette), Oscar Pettiford (basse) et Rune Carlsson (batterie) (SteepleChase)
  • 1959 : Phineas Plays Again enregistré le 28 mai 1959 à Rome avec Carlo Loffredo (basse) et Sergio Pissi (batterie) (Edizioni Dell'Isola)
  • 1959 : I Love a Piano enregistré du 26 au 29 octobre 1959 à New York avec John Simmons (basse) et Roy Haynes (batterie) (Roulette Records)
  • 1961 : A World of Piano enregistré le 16 octobre et le 21 novembre 1961 à Los Angeles avec Paul Chambers (basse) et Philly Joe Jones (batterie) (16/10) ou Sam Jones (basse) et Louis Hayes (batterie) (21/11) (Contemporary Records)
  • 1962 : The Great Jazz Piano of Phineas Newborn Jr. enregistré le 12 septembre 1962 avec Leroy Vinnegar (basse) et Milt Turner (batterie) et le 21 novembre 1961 avec Sam Jones et Louis Hayes à Los Angeles (même session que A World of Piano) (Contemporary Records)
  • 1964 : The Newborn Touch enregistré le 1er avril 1964 à Los Angeles avec Leroy Vinnegar (basse) et Frank Butler (batterie) (Contemporary Records)
  • 1969 : Please Send Me Someone to Love enregistré les 12 et 13 février 1969 à Los Angeles avec Ray Brown (basse) et Elvin Jones (batterie) (Contemporary Records)
  • 1969 : Harlem Blues enregistré les 12 et 13 février 1969 à Los Angeles avec Ray Brown (basse) et Elvin Jones (batterie) (Contemporary Records)
  • 1975 : Solo Piano enregistré en 1975 à Memphis, Tennessee (Atlantic)
  • 1975 : Solo enregistré en 1975 à Memphis, Tennessee
  • 1976 : Back Home enregistré les 17 et 18 septembre 1976 à Los Angeles avec Ray Brown (basse) et Elvin Jones (batterie) (Contemporary Records)
  • 1976 : Look Out - Phineas Is Back enregistré les 7 et 8 décembre 1976 à Los Angeles avec Ray Brown (basse) et Jimmy Smith (batterie) (Pablo Records)
  • 1979 : Tivoli Encounter enregistré le 16 juillet 1979 à Copenhague (au Jazzhus 'Stukefter', Tivoli Gardens) avec Jasper Lundgaard (basse) et Bjarne Rostvold (batterie) (Storyville records)
  • 1986 : C Jam Blues enregistré du 2 au 4 septembre 1986 à Los Angeles avec Ray Brown (basse) et Marvin "Smitty" Smith (batterie)
  • 1987 : I've Something To Say - Phineas Is Back enregistré les 11 et 12 novembre 1987 à New-York avec Jamil Nasser (basse) et Tony Reedus (batterie) (Emarcy)

Autres enregistrements auxquels il a participé[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Philippe Carles, André Clergeat, Jean-Louis Comolli, Dictionnaire du Jazz, Paris, Robert Laffont, coll. « Bouquins », 1994.
  2. Arnaud Merlin, « Phineas Newborn, avec Vincent Bourgeyx », Le Matin des musiciens du mardi, sur francemusique.fr, (consulté le 30 janvier 2014).

Liens externes[modifier | modifier le code]