Pepe Kalle

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Pepe Kalle
Surnom L'Elephant de la musique africaine
Nom de naissance Jean-Baptiste Kabasele Yampanya wa ba Mulanga
Naissance
Kinshasa en République démocratique du Congo
Décès (à 46 ans)
Kinshasa en République démocratique du Congo
Activité principale Auteur-compositeur-interprète, danseur
Genre musical rumba, soukous
Labels Afro Rythmes

Pepe Kalle, de son vrai nom Jean-Baptiste Kabasele Yampanya wa ba Mulanga, est un chanteur congolais né à Kinshasa le et décédé le . Fils de papa Angbando et de maman Mbula, il est l’aîné d’une famille de 15 enfants dont 8 garçons.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Kabasele Yampanya wa ba Mulanga, alias Pepe Kalle, est né à Kinshasa le .

D'abord apprécié à la chorale de l'église, sa voix se révèle en 1969 au sein de l'orchestre Bamboula dont le style s'inscrit dans la lignée de l'African Fiesta de Rochereau. Mais c'est Verkys, célèbre saxophoniste de l'OK Jazz de Franco et grand découvreur de jeunes talents, qui saura mettre en valeur les qualités de chanteur de Pepe Kalle au sein de son groupe Vévé (véritable pépinière de musiciens) et d'une de ses formations satellites Lipwa Lipwa. En 1972, toujours au sein de « l'écurie Vévé », Pepe Kalle participe à la fondation du groupe Bella Bella mené par les frères Maxime et Émile Soki, qu'il va quitter rapidement pour créer son propre ensemble, Empire Bakuba, avec Dilu Dilumoma et Papy Tex Matolu. Ce trio vocal a connu une longévité exceptionnelle (plus d'un quart de siècle) dans un environnement où la dislocation des orchestres semble être la règle. Il est aussi celui qui imposa dans le soukouss ce style d'harmonieuses polyphonies interprétées par des solistes à la justesse phénoménale[non neutre].

À partir de 1973, le succès remporté par Pepe Kalle et Empire Bakuba avec Nazoki ne se démentira plus. De 1975 à 1977, ils visitent les pays alentours et vont bientôt propager une nouvelle danse, le masasi calculé. Dans les années 1980, alors que le groupe commence à étendre le rayon de ses tournées au-delà du continent, les prestations d'Empire Bakuba se font de plus en plus spectaculaires. Adoptant les tenues des sapeurs, les artistes jouent la carte de l'extravagance jusqu'à la limite du grand guignol. Le fameux « Bakuba Show » fonctionne essentiellement sur le contraste entre la stature gigantesque de Pepe Kalle et le jeu facétieux d'ambianceurs nains : Emoro, le plus célèbre d'entre eux (mort en 1992), Joli Bébé, Dokolos et Dominique Mabwa. Une veine particulièrement exploitée avec l'album Bombe Atomique.

Les chansons de Pepe Kalle s'adressent directement au peuple dans un langage accessible[réf. souhaitée] (L'argent ne fait pas le bonheur, Dieu seul sait, Simplicité…) . Dans la tradition d'un Franco, il s'illustre aussi avec des textes à double sens évoquant, non sans une certaine ironie corrosive, les difficultés de la vie quotidienne de ses compatriotes. Écrite en 1985, sa chanson Article 15, beta libanga, sera son plus grand succès[réf. souhaitée]. Elle rappelle le conseil cynique de « s'en remettre à l'article 15 » que Mobutu avait donné à ses administrés lors d'une de ses allocutions : « Qu'on soit jeune ou vieux / On est tous en face d'une même réalité : la vie difficile / Le cauchemar quotidien / Que faire, sinon se référer à l'Article 15 / « Débrouillez-vous pour vivre » / À Kinshasa ».

Pepe Kalle s'installe ensuite à Paris en 1985. En compagnie de son vieil ami Nyboma (qu'il apprécie depuis l'époque où ils chantaient ensemble dans Bella Bella) et sous la houlette du producteur Ibrahima Sylla, Pepe Kalle s'intéresse au public antillais avec Zouke Zouke puis Mobiyi, qui le rendra célèbre dans toute la Caraïbe en 1987. Deux autres albums « soukouzouk » mais cette fois en solo, Pou moun pa ka bougé et Tiembe raid pa moli respectivement parus en 1989 et 1990, feront mouche dans toute l'Afrique francophone[réf. souhaitée].

Avec Gérant en 1991, Pépé Kalle renoue avec le label Syllart et une équipe de studio « parisienne » sans pareil, reflet de l'extraordinaire creuset[non neutre] qu'a constitué la capitale française pour la musique africaine : Nyboma, Likinga et Luciana, entre autres, sont aux voix ; Boncana Maïga dirige les cuivres ; Manou Lima, aux claviers et à la programmation, fait les arrangements avec Souzy Kasseya, qui intervient à la guitare solo, et Lokassa, dont la guitare rythmique drive tout l'album.

Sa carrière musicale a commencé avec l'African Jazz, le groupe du Grand Kallé. Il a ensuite effectué à Bella Bella et devient le chanteur du Lipua Lipua, où il a chanté aux côtés de Nyboma Mwandido. En 1972, Kallé avec Dilu Dilumona et Papy Tex, a quitté Lipua Lipua pour former leur propre groupe nommé Empire Bakuba. Empire Bakuba a pris son nom d'une tribu guerrière congolais, et ostensiblement incorporé des rythmes roots de l'intérieur, des sons qui avaient longtemps été mis à l'écart par la rumba populaire. Le groupe a été un succès instantané, et avec Zaïko Langa Langa ils sont devenus la bande de Kinshasa la plus populaire[réf. souhaitée]. Avec des succès tels que Dadou Pépé Kallé et Papy Tex Sango ya mawa, le groupe était un montage constante sur les cartes[pas clair]. Ils ont également créé une nouvelle danse, le « kwassa kwassa ».

Lors de leur dixième anniversaire en 1982, le groupe a été élu groupe de tête du Zaïre. Tout au long des années 1980, Empire Bakuba a continué de visiter[Quoi ?] longuement tout en produisant pas moins de quatre albums par an. Par les années quatre-vingt au milieu[pas clair], il y avait de nombreux adeptes à travers l'Afrique francophone centrale et occidentale. Son album de 1986, collaboration avec Nyboma, appelé Zouke Zouke était une des années les premiers albums les plus vendus[pas clair].

Mais c'était sa deuxième collaboration avec Nyboma, Moyibi [1](1988), qui a lancé sa popularité dans toute l'Afrique. Dans les années 1980 et début des années 1990, Kalle fusionné éléments de la version trépidant de soukous[Quoi ?] produites dans les studios de Paris. Son album 1990, Roger Milla - un hommage aux exploits du grand footballeur camerounais, est un exemple classique de cet arrangement. En 1992, le groupe fait face à sa première grande calamité quand Emoro, nain dansant du groupe, est décédé lors d'une tournée au Botswana. Malgré ce revers, la popularité de Pépé Kallé a continué à monter en flèche dans les années 1990 comme il a sorti des albums comme Gigantafrique, plus grand que la vie et le cocktail. Il a également collaboré avec d'autres légendes comme Lutumba Simaro et Nyoka Longo.

Pépé Kallé est décédé d'une crise cardiaque le .

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Pépé Kallé Et L'Orchestre Empire Bakuba (LP), Chef de documents (1), 1987
  • L'Argent Ne Fait Pas Le Bonheur ! (2 versions), Gefraco, 1988
  • Pépé Kallé et Nyboma Moyibi (LP, Album) Syllart Productions, Syllart dossiers, 1988
  • Pon Moun Paka Bougé (LP, Album), Rythmes afro, 1989
  • Gigantafrique ! (2 versions), Globe style, 1990
  • Pepe Kalle & Empire Bakuba - Le Tube De Vos Vacances: Liya Liya Faina (LP), KSL, 1990
  • Gérant (2 versions), Syllart, 1991
  • Pepe Kalle Et Rochereau - Lisanga Ya "Banganga" (2 versions), Syllart, 1992
  • Larger Than Life (2 versions), Afrique de Stern, 1992
  • L'Orchestre Empire Bakuba * - Pépé Kallé , Papy Tex - Mamie Musique Clarification (LP, Album) Alamoulé , Kaluila , éditions Kaluila , éditions Alamoule, 1992
  • Pon Moun Pa Ka Bougé, (CD, Album), Rythmes afro, Inconnu
  • Pepe Kalle-Remix (LP), Rythmes afro, Inconnu
  • Le phénoménal Pepe Kalle * Et L ' Empire Bakuba - Atinze Mwana Popi (LP), Babi production, Inconnu

Compilation[modifier | modifier le code]

  • Le Best Of Pépé Kallé (CD, Comp)

DVD & VHS Clips[modifier | modifier le code]

  • Les Variétés Zaïroises Vol.2 (VHS) (Flash Diffusion Business 1992)
  • Divisé par deux (VHS) (Kalim International 1992)
  • Poto Malili: Kinshasa Moto! Moto! (Musicanova 1993)
  • Mamie (Gefraco/Kaluila 1993)
  • Savoir vivre 11 Titres Clips (VHS) (B-Mass BMP/Ser-Rapide 1996)
  • Gardez votre souffle (VHS) (SUN 1995)
  • Full Option (VHS) (Babi & Bondowe Production 1997)
  • Live à Kinshasa (VHS) (Sonima Music 1997)
  • Merci Maman (VHS) (B-Mass BMP 1997)
  • Cocktail (VHS & DVD) (Ndiaye/Mélodies Tempo 1998)
  • Les Meilleurs de Pepe Kalle Savoir Vivre (DVD) (B. Mas production 2005)
  • Divisé par deux (DVD) (Babi Editions 2005)
  • Gardez votre souffle (CD+DVD) (Village records 2007)
  • Full Option (DVD) (Babi Editions 2010)

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]