Pentaquark

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Schéma d'un pentaquark générique : quatre quarks et un antiquark (en jaune).

Un pentaquark est une particule subatomique composée de cinq quarks qui a été prévue par les théoriciens en 1997[1].

La recherche des pentaquarks et des tétraquarks est devenue un sujet d’étude à part entière en physique expérimentale[2].

Historique[modifier | modifier le code]

L'existence des pentaquarks fut prédite initialement par Maxim Polyakov, Dmitri Diakonov et Victor Petrov de l'Institut de physique nucléaire de Saint-Pétersbourg en 1997 ; mais leur théorie fut accueillie avec scepticisme[réf. nécessaire].

Toutefois, un nouveau groupe, celui des baryons exotiques, a été introduit dans la classification des particules à la suite de leur découverte. Ce groupe contient les pentaquarks et d'autres particules similaires.

Plusieurs expériences auraient mis en évidence l'existence des pentaquarks :

  • le aurait été le premier à être observé, en 2003, et il possède une masse d'environ 1 540 MeV. Ces résultats sont cependant controversés. Le pentaquark aurait été observé pour la première fois le par Takashi Nakanon de l'université d'Osaka. L'expérience fut confirmée par Kenneth Hicks du Jefferson Lab. L'annonce officielle fut publiée dans la revue Physical Review Letters le . L'expérience consistait à faire interagir un rayon gamma à haute énergie avec un proton et un neutron, créant un méson K- et un pentaquark , le . Ce dernier subsista durant environ 10-20 seconde avant de se transformer en un méson K+ et un neutron.
    L'article de 2017 précise : « Expérience SPring-8 au Japon, une particule interprétée comme un pentaquark de masse 1,6 fois plus massive qu'un proton (conforme au calcul de 1997) et d'une durée de vie de l'ordre de 10-23 seconde. Il est aujourd'hui très peu probable que soit bien un pentaquark[2] ».
  • Le , le premier pentaquark contenant un quark charm, le , aurait été observé au moyen de l'accélérateur de particules allemand HERA[réf. nécessaire].
    Ces résultats ont été mis en doute en 2005 par les chercheurs du Jefferson Lab qui n'ont pas réussi à détecter la particule, malgré une précision statistique dix fois supérieure aux recherches entreprises par leur laboratoire et d'autres en 2004. De plus, en analysant le précédent enregistrement qui les avait conduits à affirmer l'existence du pentaquark, les physiciens[Lesquels ?] conclurent que le signal ne se distinguait que très faiblement du bruit de fond.
  • Le , le CERN annonce officiellement que les données fournies par le détecteur LHCb du Grand collisionneur de hadrons ont permis d'observer des particules composées de cinq quarks (deux up, un down, un charm et un anti-charm) et de charge +1, lors de la désintégration du baryon [3],[4],[5].
  • Le , la collaboration LHCb publie la découverte de trois nouveaux états[a] d'un même pentaquark, de masses 4 312, 4 440 et 4 457 MeV[6]. Tous trois sont constitués de deux quarks up, un down, un charm et un anticharm, mais qui seraient organisés différemment.

Caractéristiques et structure[modifier | modifier le code]

L'organisation interne des pentaquarks est sujette à débat.

  • Pour certains théoriciens, un pentaquark est simplement, comme un baryon ou un méson, un ensemble non structuré de quarks liés par l'échange de gluons[7].
  • Pour d'autres, un pentaquark est composé de deux diquarks (en), et d'un antiquark[réf. nécessaire]. Ainsi le nombre baryonique d'un pentaquark est de :
    .
  • Une troisième hypothèse, dite « moléculaire », est qu'un pentaquark est constitué d'un baryon (trois quarks liés par l'échange de gluons) et d'un méson (un quark et un antiquark liés par l'échange de gluons), liés par l'échange de mésons pi[7]. La découverte par l'expérience LHCb de trois nouveaux états[a] d'un même pentaquark[6] conforte cette hypothèse : d'une part les masses correspondant à ces trois états sont légèrement inférieures à la somme des masses d'un baryon et d'un méson (ou d'un méson dans un état excité, selon les cas), signe d'une liaison baryon-méson, et d'autre part l'enfermement du quark charmé et de son antiparticule dans deux ensembles séparés (le baryon et le méson, respectivement) expliquerait qu'ils ne s'annihilent pas.

Liste[modifier | modifier le code]

Les pentaquarks observés ou prédits par la théorie sont :

Nom (composition) État Masse (incertitude) MeV
Observé 1 539 (95)
Observé, non confirmé 2 977 (109)
Observé 1 826 (87)
Pourrait correspondre à la résonance de Roper N(1440)P11 1 460 (51)
Hypothétique 3 180 (69)
Hypothétique 3 180 (69)
Hypothétique 3 650 (95)
Hypothétique 3 650 (95)
Hypothétique 3 650 (95)
Hypothétique 2 785 (46)
Hypothétique 2 785 (46)
Hypothétique entre 2 580 et 2 910
Hypothétique entre 6 050 et 6 400
Observé[6] 4 312, 4 440 et 4 457

L'existence d'autres pentaquarks plus étranges, contenant par exemple deux quarks et un antiquark , a été proposée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b En réalité les états à 4 440 et 4 457 MeV remplacent l'état à 4 450 MeV annoncé en 2015.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Georg Wolschin, « Des quarks aux pentaquarks », Pour la science, no 471,‎ , p. 27.
  2. a et b Wolschin 2017, p. 27.
  3. Wolschin 2017, p. 26 et 28.
  4. « 14 July 2015: Observation of particles composed of five quarks » sur la page officielle du LHCb, le 14 juillet 2015.
  5. « CERN : première observation concluante de pentaquarks », Le Temps (consulté le 14 juillet 2015).
  6. a b et c (en) R. Aaij et al. (LHCb Collaboration), « Observation of a Narrow Pentaquark State, Pc(4312)+, and of the Two-Peak Structure of the Pc(4450)+ », Physical Review Letters, vol. 122,‎ , article no 222001 (DOI /10.1103/PhysRevLett.122.222001, lire en ligne [PDF], consulté le 7 juin 2019).
  7. a et b (en) Adrian Cho, « New pentaquarks hint at zoo of exotic matter », Science, vol. 364, no 6444,‎ , p. 917.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georg Wolschin, « Des quarks aux pentaquarks », Pour la science, no 471,‎ , p. 20-28.

Articles connexes[modifier | modifier le code]