PT boat

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PT-Boat
Image illustrative de l'article PT boat
Un PT-105 à haute vitesse.

Caractéristiques techniques
Type Vedette-torpilleur
Vitesse 46 à 50 km/h
Caractéristiques militaires
Armement 2 à 4 torpilles
Autres caractéristiques
Équipage 12 à 17

Les PT-Boats ou vedettes-torpilleurs étaient un type de vedette lance-torpilles, un petit navire rapide utilisé par l'US-Navy (United States Navy) durant la Seconde Guerre mondiale pour attaquer les navires de surface de plus grande taille. Le code d'immatriculation « PT » sur la coque, signifie Patrol Torpedo, littéralement « torpilleur de patrouille ». Les flottilles de bateaux PT-Boat ont été surnommées « la flotte des moustiques ». Les Japonais les appelaient « Devil Boats[1] ».

Les premières vedettes-torpilleurs ont été conçues avec des coques à exhaussement. Elles déplaçaient jusqu'à 300 tonnes et la vitesse était de 25 à 27 nœuds (29 à 31 mph ; 46 à 50 km/h). Les PT-Boats utilisés durant la 2e Guerre mondiale étaient construits en utilisant les types de coques développés pour les bateaux de course. Ils étaient plus petits (30-70 tonnes) et plus rapides (35-40 nœuds). Tous les types étaient conçus pour attaquer des bateaux de guerre plus importants avec des torpilles, utilisant leur grande vitesse pour s'approcher et leur petite taille pour éviter d'être touchés par le feu des canons. De plus, la vedette-torpilleur était beaucoup plus rapide, plus petite et meilleur marché que les bateaux torpilleurs conventionnels.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les PT-Boats américains s'attaquaient aux destroyers ennemis et aux nombreux autres navires de surface, allant de petites embarcations pour les navires d'approvisionnement jusqu'à des navires de transport plus importants. Les PT-boats ont également fonctionné comme canonnières contre les petites embarcations ennemies, tels que les barges blindées utilisés par les forces japonaises pour le transport inter-îles dans le Pacifique.

Ce type de bateau a également été exporté comme vedette de sauvetage air-mer pour une utilisation non armée par la marine sud-africaine.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au début de 1930, la Marine des États-Unis lança plusieurs appels d'offres pour plusieurs concepts de vedettes torpilleurs.

Le derby du contreplaqué[modifier | modifier le code]

Le bureau de l'Inspection et du Suivi décida de conduire des tests comparatifs. Les bateaux suivants furent testés au large de New London du 21 au 24 juillet 1941 :

  • PT 6 : 25 m Higgins ; 3 moteurs Packard de 1.200-CV.
  • PT 8 : 25 m Philadelphia Navy Yard ; coque en aluminium ; 2 moteurs Allison de 2.000-CV, 1 moteur Hall-Scott de 550-CV.
  • PT 20 : 23 m Elco ; 3 moteurs Packard de 1.200-CV ; équipés avec des hélices spéciales ; renforcement spécial ajouté à la coque (structures et pont).
  • PT 26, 30, 31, 33 : semblables au PT 20, à l'exception d'hélices standard et sans renforts spéciaux.
  • PT 69 : 22 m Huckins; 4 moteurs Packard de 1.200-CV.
  • PT 70 : 23 m Higgins; 3 moteurs Packard de 1.200-CV.
  •  ? 70 pieds (21,336 m) bateau construit pour la Grande-Bretagne par Higgins; 3 moteurs Hall-Scott de 900-CV.

Elco[modifier | modifier le code]

Les bateaux de la division Navale de la société Elco étaient les plus grands en taille des trois types de PT-boats construits pour la US-Navy et utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Higgins[modifier | modifier le code]

Higgins produisit 199 navires de 78 pieds (24 m). Les bateaux Higgins, construits par les Industries Higgins à la Nouvelle-Orléans (Louisiane) étaient des bateaux de classe PT-71, PT-235 ou PT-625.

Huckins[modifier | modifier le code]

La société Huckins reçut le plus petit contrat : 18 navires à la fin de la guerre, aucun ne combattit. Ils furent assignés à des flottilles de défense du pays dans la zone du Canal de Panama, Miami (Floride) et à Pearl Harbour, Hawaï.

Vosper et autres types de PT-boats[modifier | modifier le code]

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Vosper Boat Company de Grande-Bretagne installa plusieurs chantiers de construction navale aux USA pour fabriquer des modèles de 70 pieds (21 m) de conception britannique, sous licence pour aider à l'effort de guerre. 146 unités, armées de torpilles de 18 pouces (457 mm) furent construites. Elles furent exportées par les puissances alliées telles que le Canada, l'Angleterre, la Norvège et l'Union soviétique. Elles ne furent jamais utilisées par l'US-Navy et seulement 50 furent utilisées par la Royal Navy.

Construction[modifier | modifier le code]

Avec le logement de trois officiers et 14 hommes d'équipage, celui-ci variait de 12 à 17 personnes, selon le nombre et le type d'armes installées. Le déplacement à pleine charge était de 56 tonnes.

La forme de la coque était semblable à la coque planante qu'on trouve dans les bateaux de plaisance actuels (et toujours en usage de nos jours) : un V aigu sur la quille s'évasant vers les flancs en un toit plat. Les PT-boats étaient prévus pour planer à grande vitesse, juste comme des bateaux de plaisance. Les compagnies Elco et Higgins utilisèrent toutes les deux des techniques de construction de coques qui comprenaient deux couches de placage double d'acajou encollées. Ces placages étaient solidarisés avec des centaines de rivets en cuivre et des vis en bronze. Le résultat final était une coque très légère et résistante qui pouvait être facilement réparée des dommages de guerre sur les lignes de front.

PT Boats célèbres[modifier | modifier le code]

C'est le PT41, commandé par le Lieutenant John D. Bulkeley, qui transporta le Général Mac Arthur. Celui-ci quitta Corregidor (Philippines) pour l'ile de Mindanao avec sa famille et son état-major.

Références[modifier | modifier le code]