Poros (roi)

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Alexandre et Porus par Charles Le Brun (1665).

Pôros (en grec ancien Πῶρος), ou Porus chez Romains, ou encore Por ou Pûru[réf. nécessaire], est un roi du royaume indien des Paurava au IVe siècle av. J.-C. Le royaume des Pauravas se situe dans l'actuel Panjâb pakistanais, entre les rivières Jhelum et Chenâb. Poros est connu pour avoir affronté le conquérant macédonien Alexandre le Grand.

Biographie[modifier | modifier le code]

L'existence du roi Poros n'est connue que par des sources grecques. Cependant, certains historiens, notamment indiens, se fondent sur ce nom grec et sur l'emplacement du royaume pour émettre l'hypothèse que le roi Poros pourrait avoir été un descendant de la tribu des Puru mentionnée à plusieurs reprises dans le Rigveda[1],[2].

En 327 av. J.-C., le roi macédonien Alexandre le Grand poursuit sa conquête vers la vallée de l'Indus, où règnent des râja anciennement tributaires des Achéménides. Après avoir soumis un certain nombre d'entre eux, les sources grecques indiquent qu'Alexandre vainc Poros (qu'elles nomment Poros) et son armée d'éléphants de guerre lors de la bataille de l'Hydaspe (326) avant laquelle Poros s'était retranché sur la berge opposée de l'Hydaspe (l'actuel Jhelum, un affluent du fleuve Indus). Poros aurait disposé de 30 000 fantassins, 4000 cavaliers, 300 chars de guerre et 200 éléphants de guerre[3]. Les pertes sont nombreuses dans les deux camps et la victoire est cher payée, sans être réellement déterminante[4]. Les Macédoniens la présentent cependant comme un exploit surhumain car ils n'avaient encore jamais affronté d'éléphants de guerre[4]. Alexandre laisse néanmoins Poros sur son trône et s'allie avec lui dans l'espoir de faire de l'Hydaspe la nouvelle frontière de l'empire d'Alexandre. Cependant, cela revient pour Alexandre à s'aliéner d'autres rois indiens ennemis de Poros dans l'est du Penjab. L'armée d'Alexandre s'avance ensuite jusqu'à un autre affluent de l'Indus, l'Hyphase, pour aider Poros, mais les soldats d'Alexandre refusent de s'aventurer plus loin et Alexandre doit entamer un lent chemin du retour jusqu'en Macédoine[4]. Alexandre confie à Poros l'administration des régions conquises jusqu'à la rivière Beas. Après le départ d'Alexandre en 325, Poros rencontre des difficultés croissantes avec les représentants d'Alexandre. Il est tué par l'un des généraux d'Alexandre, Eudème, entre 321 et 315 avant J.-C.[5],[3]

Poros a un cousin homonyme qu'Alexandre a soumis à sa suite[réf. nécessaire].

Représentations dans les arts après l'Antiquité[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

En France au XVIIe siècle, Poros apparaît dans la tragédie Alexandre le Grand composée par Jean Racine et créée en 1665. Racine s'inspire principalement de la version de la vie d'Alexandre relatée par l'auteur romain Quinte-Curce[6].

En Inde, au XIXe siècle, le poète bengali Michael Madhusudan Dutta, qui fait partie du mouvement culturel de la renaissance du Bengale, compose en anglais un poème King Porus, a legend of old glorifiant Poros et relatant une victoire légendaire du roi indien contre Alexandre le Grand[7].

Musique[modifier | modifier le code]

Au XVIIIe siècle, Poros apparaît dans deux opéras du compositeur allemand Georg Friedrich Haendel : Alessandro créé en 1726, où il n'a qu'un rôle restreint, puis dans Poro, re delle Indie, créé en 1731, où il est le principal adversaire d'Alexandre le Grand.

Peinture[modifier | modifier le code]

Gustave Moreau, Le Triomphe d'Alexandre le Grand, 1873-1890.

À partir du Moyen âge et jusqu'à la période contemporaine, plusieurs représentations de Poros montrent sa bataille contre Alexandre le Grand.

Œuvres montrant Poros, son armée et la bataille de l'Hydaspe[modifier | modifier le code]

Une partie des œuvres se concentrent sur l'armée de Poros et sur la bataille elle-même. En 1544, Poros apparaît dans une gravure illustrant la Cosmographia Universalis publiée cette année-là par le savant humaniste Sebastian Münster et qui est la première description du monde en langue allemande. Le roi y apparaît monté sur un de ses éléphants de guerre. Au XVIIe, siècle, le peintre Nicolaes Berchem peint La bataille entre Alexandre le Grand et Poros[8].

Œuvres montrant Poros après sa défaite à l'Hydaspe[modifier | modifier le code]

La plupart des toiles se concentrent sur le moment de la défaite de Poros. La scène apparaît dans un détail d'une miniature médiévale figurant dans un manuscrit du début du XVe siècle conservé à la British Library (Royal MS 20 B xx, folio 53 recto). En 1665, le peintre Charles Le Brun montre Alexandre, entouré de son armée dans un paysage de forêt européenne, en train de discuter avec Poros mourant étendu sur un lit de camp au centre du tableau. Au XVIIIe siècle, une peinture de Francesco Fontebasso figure la scène : Poros, vaincu et désarmé, est amené et agenouillé devant Alexandre triomphant. Le peintre français Charles André van Loo reprend ce sujet en 1738 avec son tableau La Victoire d'Alexandre le Grand sur Porus : sur la gauche, Alexandre à cheval vient trouver Poros blessé et étendu parmi les soldats mourants de son armée.

Vers la fin du XIXe siècle, le peintre français Gustave Moreau peint Le Triomphe d'Alexandre où, sur fond de cité monumentale, Alexandre est montré de profil tourné vers la gauche, assis sur un énorme trône d'où il domine largement Poros prisonnier amené par ses hommes sur la gauche. André Castaigne, peintre historique de la fin du XIXe siècle, peint la défaite de Poros en 1898-1899 : Poros, en costume indien contemporain, suivi des restes de son armée et d'un éléphant de guerre, se tient debout et remet dignement son épée à Alexandre qui est suivi d'un groupe de soldats.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Poros apparaît dans les films de nationalités variées consacrés à la geste d'Alexandre le Grand. Dans le cinéma indien, il apparaît notamment dans Sikandar réalisé par Sohrab Modi en 1941, où le réalisateur incarne lui-même le roi indien. Dans le cinéma américain, Poros apparaît brièvement dans le film Alexandre réalisé par Oliver Stone en 2004, où il est incarné par Bin Bunluerit. La bataille de l'Hydaspe est présentée dans le film comme la pire boucherie de toutes les batailles menées par Alexandre : gravement blessé à l'issue de son face à face avec Poros qui monte un éléphant de guerre, Alexandre finit par accepter de revenir à Babylone.

Télévision[modifier | modifier le code]

Poros apparaît dans plusieurs séries télévisées. Il est logiquement l'un des adversaires d'Alexandre dans les fictions plus ou moins librement inspirées de la vie du conquérant, comme la série télévisée d'animation japonaise Alexander diffusée au Japon en 1999 et qui transpose la vie romancée d'Alexandre dans un univers de science-fiction. Poros tient aussi des rôles mineurs dans certaines séries télévisées historiques situées en Inde antique. Il apparaît ainsi dans la série télévisée indienne Chanakya, diffusée en 1991, une série historique romancée située en Inde au IVe siècle avant J.-C. et librement inspirée de la vie du brâhmane et penseur politique indien antique Chanakya. Poros y est interprété par l'acteur Arun Bali. Poros apparaît également dans la série historique indienne Chandragupta Maurya inspirée par la vie de l'empereur indien antique éponyme fondateur de l'empire maurya à la fin du IVe siècle avant J.-C.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Damodar Dharmanand Kosambi, Ancient India : A History of its Culture and Civilisation, Delhi, Pantheon Books, 1966, p. 81-83.
  2. Hermann Kulke et German Dietmar Rothermund, A History of India, première édition 1982.
  3. a et b « PÔROS ou PAURAVA (mort en ~317 env.) roi indien », article de Roland Breton dans l'Encyclopaedia Universalis en ligne. Page consultée le 22 juin 2016.
  4. a, b et c Paul Goukowsky dans Leclant (dir., 2004), p. 69.
  5. Collectif, "Porus, Indian king", Encyclopaedia Britannica Online. Page consultée le 22 juin 2016.
  6. Jean Racine, première et seconde préfaces à la tragédie Alexandre le Grand.
  7. Extrait d'un manuel de littérature indienne contenant le texte du poème King Porus, a Legend of Old de Michael Madhusudan Dutta. Document au format PDF consulté le 22 juin 2016.
  8. "“Battle Between Alexander and Porus, The”". Photo. Encyclopædia Britannica Online. En ligne. Page consultée le 22 juin 2016.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul Goukowsky :
    • "Alexandre le Grand", dans Jean Leclant (dir.), Dictionnaire de l'Antiquité, Paris, Presses universitaires de France (PUF), 2004, p. 66-70.
    • Alexandre et la conquête de l'Orient dans Le monde grec et l'Orient, II, PUF, 1975 ;
    • « Le roi Pôros, son éléphant et quelques autres », Bulletin de Correspondances Helléniques, no 76 (1972), p. 473-502.
  • (en) Damodar Dharmanand Kosambi, Ancient India : A History of its Culture and Civilisation, Delhi, Pantheon Books, 1966.
  • (en) Hermann Kulke et German Dietmar Rothermund, A History of India, première édition 1982.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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