Nicolas-François de Lorraine

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Nicolas-François de Lorraine
Image illustrative de l'article Nicolas-François de Lorraine
Nicolas-François, duc de Lorraine
Biographie
Naissance
Nancy
Décès
Nancy
Cardinal de l’Église catholique
Créé
cardinal
1626 par le pape Urbain VIII, démissionne en 1634
Évêque de l’Église catholique
Fonctions épiscopales Évêque du diocèse de Toul

Blason
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

Nicolas-François de Vaudémont ( - ) fut cardinal et évêque de Toul de 1624 à 1634, puis duc de Lorraine et de Bar du 19 janvier au 1er avril 1634.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de François de Lorraine, comte de Vaudémont et de Christine de Salm, il naquit le jour de la saint Nicolas, Saint Patron de la Lorraine dont il reçut le prénom. D

En tant que cadet d'une branche cadette, le jeune prince fut d'abord destiné à une carrière ecclésiastique. Il fut nommé évêque de Toul dès 1624, puis cardinal in pectore en 1626 par Urbain VIII, sans avoir été ordonné prêtre, ce qui était fréquent dans le monde aristocratique de l'époque (comme au siècle suivant le cardinal Dubois, premier ministre Français). Sa création fut révélée le 30 août 1627 mais il ne reçut jamais le chapeau ni le titre cardinalice[1].


Son frère Charles IV, duc de Lorraine et de Bar, devenu seul duc en 1625, s'allia à l'Empereur Ferdinand II et soutint en France les opposants au premier ministre, le cardinal de Richelieu notamment en autorisant le mariage de leur sœur Marguerite avec Gaston d'Orléans, frère et héritier du roi Louis XIII.

Ce fut le prétexte qui permit au roi de France de faire envahir le Barrois et la Lorraine en septembre 1633. Nicolas-François étant plus apprécié des Français que lui, Charles IV jugea préférable d'abdiquer en faveur de son frère le 19 janvier 1634.

Nicolas-François s'accorda par provision une dispense pour un mariage avec sa cousine Claude-Françoise de Lorraine (1612-48), fille du défunt duc Henri II, envoya le lendemain au pape une lettre pour signaler les raisons pour lesquelles il renonçait au cardinalat, se fit relever de ses vœux et épousa le 8 mars 1634 sa cousine, contrecarrant les projets du roi de France, pour que celle-ci ne soit pas mariée à un prince étranger, la loi salique ne s'appliquant pas en Lorraine et Barrois.

La population des duchés restait profondément hostile à l'occupant français, à l'image de Pierre Fourier,curé de Mattaincourt réputé pour la sainteté de sa vie et qui mourra en exil ou Jacques Callot, artiste graveur, qui, en réponse à la demande de Louis XIII de graver une plaque commémorative de la prise de Nancy, répondit qu'il préférait « perdre le bras ».

Cela, ainsi que le mariage inopiné du « cardinal », incita les Français à mettre la famille ducale en résidence surveillée. Nicolas-François et son épouse réussirent à s'échapper le 1er avril 1634 et se réfugièrent en Franche-Comté, terre espagnole. Ils se rendirent ensuite en Toscane chez leur tante Christine,épouse du grand duc, puis chez leur oncle, le duc de Bavière Maximilien Ier à Munich en août 1636 et enfin à Venise où ils séjournèrent dix-huit ans. La duchesse Claude mourut en couches en 1648 laissant cependant deux fils et une fille survivants qui assuraient la continuité dynastique.

En 1654, après l'arrestation par les troupes du roi d'Espagne de l'intrigant Charles IV (qui avait conservé ses titres malgré son abdication), il prit le commandement de l'armée Lorraine.

Devant le refus espagnol de libérer le duc, il se rallia à la France et s'illustra avec son fils Charles à la bataille des Dunes le 14 juin 1658. Ses victoires permirent la libération de son frère, et sa collaboration avec le royaume de France permit la restitution des duchés à Charles IV (1661). Il mourut en janvier 1670 à Nancy où il avait fait rapatrier le corps de son épouse.

Cependant, les intrigues de l'imprudent Charles IV entraînèrent une nouvelle occupation des duchés par les troupes françaises qui dura plus d'un quart de siècle.

Mariage et enfants[modifier | modifier le code]

De l'union de Nicolas-François et Claude-Françoise de Lorraine sont nés :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Salvador Miranda, « , Nicolas-François de Lorraine-Vaudémont (1609-1670) », The Cardinals of the Holy Roman Church.

Sources[modifier | modifier le code]