Monotype (gravure)

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Le Sommeil (1883-1885), monotype d'Edgar Degas, British Museum[1]

Le monotype, en estampe, est un procédé d'impression sans gravure qui produit un tirage unique. Il s'agit de peindre à l'encre typographique ou à la peinture à l'huile, ou à la gouache, sur un support non poreux comme du verre, du métal ou du plexiglas.

La peinture est ensuite passée sous presse avec un papier qui reçoit l'épreuve, on peut également enduire la totalité du support et appliquer la feuille de papier par dessus. En exerçant une pression à certains endroits avec une pointe ou les doigts, on obtient différentes valeurs de noir et on peut ainsi réaliser un dessin plus précis, et donc différent de la méthode précédente.

Le support n'étant pas gravé, il peut resservir pour d'autres monotypes après nettoyage. Le monotype n'est pas une gravure au sens strict, mais une estampe (œuvre obtenue après un pressage manuel ou mécanique). Le terme gravure est devenu un terme générique pour ce type d'œuvres, quelle que soit la technique utilisée.

Le monotype ne peut être numéroté[2], car, comme son nom l'indique, son tirage est unique. Il arrive cependant que l'artiste tire une seconde épreuve, plus faible, avec le résidu d'encre demeurant sur la matrice. Il est également possible d'obtenir une contre épreuve en pressant le tirage encore humide contre une feuille vierge.

Seule technique d'impression originaire d'Italie, le monotype fut inventé par Giovanni Benedetto Castiglione vers 1648[3],[4].

Degas a produit de nombreux monotypes : il a contribué à diffuser cette technique qui sera particulièrement travaillée au XXe siècle par François Heaulmé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice de l'oeuvre sur le site du British Museum
  2. Hugues Absil, Le monotype, article consulté en 2012
  3. (en) Sue Welsh Reed et Richard Wallace, Italian Etchers of the Renaissance and Baroque, Boston, Museum of Fine Arts,‎ (ISBN 0-87846-306-2), p. 262-271.
  4. (en) A. Hyatt Mayor, Prints and People : a social history of printed pictures, Princeton, New Jersey, Princeton University Press,‎ , 450 p. (ISBN 0-691-00326-2, lire en ligne), p. 526-527.

Liens externes[modifier | modifier le code]