Michael Stearns

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Michael Stearns
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Michael Stearns, né en 1948, est un musicien américain, compositeur de musique électronique et de musiques de films.

Biographie[modifier | modifier le code]

Michael Stearns commence sa carrière musicale dans des groupes de surf rock et d'acid rock dans les années soixante. Il mène également de premières expérimentations sonores dans la même période.

En 1972, il crée un studio à Tucson pour produire sa propre musique et réalise essentiellement de la musique de publicités.

En 1975, cherchant un public pour la musique expérimentale qu'il souhaite développer, il rejoint le Continuum Studio d'Emily Conrad, à Los Angeles, où il devient musicien résident. Le Continuum est une méditation à base de mouvements, apparentée au yoga. Pour accompagner ces séances, Stearns interprète ou improvise des instrumentaux utilisant un minimoog, des voix, des bandes enregistrées, puis d'autres synthétiseurs tels que le synthétiseur modulaire Serge.

En 1977, Micheal Stearns fonde son propre label, Continuum Montage, avec sa compagne d'alors, Susan Harper. Il commence alors à publier des albums solos, ce qui le place parmi les pionniers de la musique électronique aux États-Unis, et juste derrière les pionniers européens tels que Klaus Schulze, Edgar Froese ou Richard Pinhas.

Au cours des années 1980, sa musique est ré-employée pour des documentaires, et Stearns vient à être sollicité pour composer des musiques de films : ainsi Chronos (film IMAX de Ron Fricke) sera sa première véritable bande originale de film. Elle sera suivie de nombreux autres travaux sur des bandes sonores de film, en tant que concepteur sonore ou compositeur de musique, la plus connue étant la musique du film Baraka (1992), où les morceaux de Stearns côtoient des œuvres de Dead Can Dance, David Hykes, etc.

Ses albums emblématiques restent ses projets solos des années 1980, marqués par le thème de l'espace : Planetary Unfolding (1981) ou Encounter (1988). La production de Stearns au cours des années 1990 a été plus influencé par la musique des indiens d'Amérique (Singing Stones, Kiva...), moins évidente pour un public européen. Elle est également plus focalisée sur les musiques de films ou de documentaires (Sacred Sites, Spirits of the Voyage, The Middle of Time, The Storm...).

Michael Stearns vit aujourd'hui au Nouveau-Mexique, où il a construit son dernier studio, The Guesthouse.

Style musical[modifier | modifier le code]

Ses premiers albums sont marqués par les sonorités tourbillonantes du Serge Modular Synthesizer (Lyra, Planetary Unfolding, etc.). La musique de Michael Stearns évolue ensuite vers un son plus profond et des nappes de synthétiseur plus lisses, dans la veine de Steve Roach, comme sur Encounter ou le plus récent Middle of Time.

De façon générale, sa musique est plus « climatique » que « mélodique ». Elle est néanmoins marquée de temps à autre par de grands thèmes grandiloquents, typique des musiques de film. Micheal Stearns insère également de nombreux effets sonores (parfois impressionnants) dans sa musique, de même que des sons d'ambiance en relation avec les thèmes des morceaux.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Albums solos
    • Desert Moon Walk (1977) Continuum Montage
    • Ancient Leaves (1978) Continuum Montage
    • Sustaining Cylinders (1978) Continuum Montage
    • Morning Jewel (1979) Continuum Montage
    • Planetary Unfolding (1981) Continuum Montage
    • Light Play (1983) Continuum Montage
    • Lyra Sound Constellation (1983) Continuum Montage
    • M'ocean (1984) Sonic Atmospheres
    • Chronos (1984) Sonic Atmospheres
    • Plunge (1986) Sonic Atmospheres
    • Floating Whispers (1987) Sonic Atmospheres
    • Encounter (1988) Hearts of Space
    • Sacred Site (1993) Hearts of Space
    • The Lost World (1995) Fathom/Hearts of Space
    • The Light in the Trees (1996) amplexus
    • Collected Ambient and Textural Works 1977-1987 (1996) Fathom/Hearts of Space
    • Collected Thematic Works 1977-1987 (1996) Fathom/Hearts of Space
    • Within (2000) Earth Turtle
    • Spirits of the Voyage (2000) Earth Turtle
    • The Middle of Time (2000) Earth Turtle
    • The Storm (2001) Spotted Peccary
  • Collaborations
    • Desert Solitaire (avec Steve Roach et Kevin Braheny) (1989) Fortuna/Celestial Harmonies
    • Singing Stones (avec Ron Sunsinger) (1994) Fathom/Hearts of Space
    • Kiva (avec Steve Roach et Ron Sunsinger) (1995) Fathom/Hearts of Space
    • Sorcerer (avec Ron Sunsinger) (2000) Spotted Peccary
  • Compilations & autres
    • Dali, The Endless Enigma (1990) Coriolis
    • Baraka (1992) Milan
    • Deep Space (1994) Omni
    • Musique Mechanique (1995) Celestial Harmonies
    • Storm of Drones (1996) Sombient
    • Celestial Journey (1996) Rising Star
    • Songs of the Spirit (1997) Triloka
    • Trance Planet 4 (1998) Triloka
    • Soundscape Gallery 2 (1998) Lektronic Soundscapes

Liens externes[modifier | modifier le code]