Masques de cire

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Masques de cire
Titre original Mystery of the Wax Museum
Réalisation Michael Curtiz
Scénario Histoire:
Charles S. Belden
Scénario:
Carl Erickson (en)
Don Mullaly
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 77 minutes
Sortie 1933

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Masques de cire (Mystery of the Wax Museum) est un film d'horreur américain en couleurs, réalisé par Michael Curtiz et sorti en 1933.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Ivan Igor est un sculpteur qui exploite un musée de cire en 1921 à Londres. Il donne une visite privée à un ami et un investisseur, en leur montrant les sculptures de Jeanne d'Arc, Voltaire, et sa préférée, Marie-Antoinette.

Malheureusement le niveau de fréquentation ne répond pas aux attentes. Joe Worth, l'associé d'Igor, las de perdre de l'argent, propose d'incendier le musée afin de toucher la prime d'assurance. Les deux hommes s'opposent, se battent, mais l'incendie se déclare. Worth s'échappe du bâtiment laissant Igor inconscient...

Mais Igor à survécut et on le retrouve 12 ans plus tard dans la ville de New York où il a pour projet l'ouverture d'un nouveau musée de cire. Ses mains et ses jambes ont été gravement paralysé dans le feu, et il doit compter sur des assistants pour créer ses nouvelles sculptures.

Pendant ce temps, l'intrépide journaliste Florence Dempsey, sur le point d'être licenciée faute de résultats est envoyé in extremis enquêter sur le suicide mondain de John Gale qui apparaît comme louche. Pendant ce temps, un monstre hideux vole le corps de Joan Gale de la morgue. Lorsque les enquêteurs constatent que son corps a été volé, ils soupçonnent George Winton, fils d'un puissant industriel, d'avoir fomenté l'assassinat, puis d'avoir volé le corps pour éviter l'autopsie. Florence lui rend visite en prison mais ne croit pas en sa culpabilité.

La colocataire de Florence est Charlotte Duncan dont le fiancé Ralph travaille comme assistant au nouveau musée de cire d'Igor. Florence a donc l'occasion de visiter le musée et elle remarque une étrange ressemblance entre une figure de cire de Jeanne d'Arc et le visage de Joan Gale. Pour sa part, Igor qui ne connaissait pas Charlotte constate une étrange ressemblance entre le visage de celle-ci et son ancienne sculpture de Marie-Antoinette .

Igor emploie un couple de personnages louches : Le professeur Darcy, toxicomane, et Hugo un sourd-muet. Darcy travaille également pour Joe Worth, qui fait dans la contrebande d'alcool à New-York. L'un de ses clients n'est autre que George Winton.

Alors qu'elle enquête sur une vieille maison où Worth stocke son alcool de contrebande, mitoyenne au musée, Florence y découvre un monstre qui y rode, ainsi qu'un cercueil en bois, elle prévient la police qui investit les lieux, celle-ci ne peut pas prouver aucun lien avec la disparition du corps de Joan Gale. Darcy présent sur les lieux est emmené au poste de police et en état de manque fit par craquer et avoue être complice de plusieurs meurtres récents.

Charlotte rend visite a Ralph au musée, elle est alors piégé par Igor qui profite de l'occasion. Ralf est assommé par Igor. En se défendant Charlotte martèle le visage d'igor, brisant un masque de cire qu'il a fait de lui-même, révélant qu'il avait été horriblement défiguré. Il lui montre également le cadavre de Joe Worth, que Darcy avait été traqué pour lui. Quand elle s'évanouit, il la ligote et sa place sur une table, avec l'intention de l'asperger avec de la cire fondue et de la transformer en Marie-Antoinette. Florence conduit la police au musée juste à temps : on s'aperçoit alors qu'Igor n'est pas paralysé du tout, il lutte efficacement contre les policiers mais finit par culbutera au-dessus de la cuve de cire bouillante. Ralf revenu à lui, éloigne la table où est attachée Charlotte pour lui éviter des projections de cire.

Lorsque Florence rapporte son histoire à son rédacteur en chef, il lui propose le mariage, mais George Winton l'attend en bas sur le trottoir. Curieusement Florence accepte la proposition de son rédacteur en chef et le film se termine ainsi.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteurs non crédités :

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • "Masques de cire" était l'un des derniers films, utilisant le procédé Technicolor avec un prisme réduit (bleu et vert).
  • Toutes les figures de cire du musée sont interprétés par des acteurs immobiles
  • Le film a été considéré comme perdu de 1946 à 1969, avant qu'une copie soit retrouvée dans les archives de Jack Warner.

Sur le même thème[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]