Le Mécano de la « General »

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Le Mécano de la « General »
Description de l'image The general movie poster.jpg.
Titre original The General
Réalisation Buster Keaton
Clyde Bruckman
Scénario Al Boasberg
Charles Smith
Acteurs principaux
Sociétés de production Buster Keaton Comedies
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Film burlesque
Durée 94 minutes (R. de 2004)
Sortie 1926

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Mécano de la « General » (The General) est un film américain de 1926, réalisé par Buster Keaton et Clyde Bruckman. En 1989, année de création du National Film Registry, il est le premier film sélectionné par la bibliothèque du Congrès pour son « importance culturelle, historique ou esthétique » et est classé au National Film Registry.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Johnnie est le mécano de la locomotive appelée la « General » pour la Western and Atlantic Railroad. Lorsque la guerre de Sécession éclate, Johnnie a toujours du mal à choisir entre son train et Annabelle Lee, son deuxième amour. Comme il ne peut pas s’engager dans l’armée, Annabelle lui refuse son amour. Cependant, lorsque la « General » est volée par des espions de l'Union, avec Anabelle à son bord, Johnnie n'hésite pas à se lancer à la poursuite de son train et de sa fiancée. Après s'être infiltré dans l'armée de l'Union, Johnnie délivre Annabelle. Ils s'enfuient, talonnés par l'armée ennemie. Après de nombreuses péripéties et après avoir défait l'Union en aidant les confédérés, Johnnie reçoit le grade de lieutenant et il retrouve sa fiancée.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Buster Keaton et Marion Mack

(Source : 100 classiques du 7e Art[2]).

Production[modifier | modifier le code]

Le sujet du film s'inspire d'un fait authentique de la guerre de Sécession : le raid d'Andrews[2]. Buster Keaton essaya de louer la vraie « General », qui était encore en service, mais la compagnie ferroviaire qui la possédait refusa en apprenant qu'il prévoyait de tourner une comédie. Il utilisa une autre locomotive du même modèle.

La scène de la chute de la locomotive dans la rivière est la plus onéreuse du cinéma muet[3].

Musique[modifier | modifier le code]

Bien que la bande son n'existât pas à la sortie du film, le cinéma muet était rarement silencieux. En effet, un pianiste ou un petit orchestre jouait directement dans la salle, en suivant quelques indications fournies par les producteurs.

En 1987, Carl Davis crée une partition symphonique pour le film.

En 1995, l'universitaire américain Robert Israel, spécialiste de la musique de films muets, arrange l'accompagnement musical de l'époque pour créer une nouvelle bande son diffusée avec les copies du film.

En 1999, Baudime Jam a composé une partition originale pour l'accompagnement en direct du film. Elle a été créée par le Quatuor Prima Vista.

Le Quatuor Prima Vista accompagne Le Mécano de la Générale en ciné-concert.

En 2004, le film est rénové grâce à la technique du numérique en haute définition et le compositeur japonais Joe Hisaishi use de son talent pour créer une bande originale inédite.

Réception critique[modifier | modifier le code]

En 2007, le film a été introduit dans le Top 100 de l'American Film Institute à la 27e place. En 1989, il s'agit du premier film retenu pour constituer le fonds du National Film Registry aux États-Unis.

Le film fait partie des « meilleurs films de tous les temps selon la presse » sur le site Allociné[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Frank Barnes = Richard Arlen » selon 100 classiques du 7e Art (à confirmer)
  2. a et b 100 classiques du 7e Art de Taschen (ouvrage collectif), éditions Jürgen Müller, 2008 (ISBN 978-3-8365-0861-2) - volume 1 : 1915-1959, p. 58
  3. 100 classiques du 7e Art, 2008, p. 60
  4. « Meilleurs films de tous les temps selon la presse »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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