Latham

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Latham

Création 1916
Disparition Voir et modifier les données sur Wikidata
Fondateurs Jean Latham
Siège social Caudebec-en-Caux
Drapeau de France France
Activité Aéronautique
Produits Hydravions

La Société Latham est une société de construction aéronautique fondée en 1916 par Jean Latham, cousin de Hubert Latham, à Caudebec-en-Caux, en bordure de la Seine. Elle construit des hydravions au profit de la Marine nationale.

Latham reprend les établissements Coutant à Caudebec-en-Caux qui fabriquaient des hydravions. Cette activité se poursuit à Caudebec-en-Caux jusqu'en 1947 par le regroupement des sociétés Latham, Breguet et Potez. En 1952, la société prend le nom de REVIMA (Révision de Matériel Aéronautique) et rejoint le groupe Chargeurs Réunis.

À la liquidation de Latham en 1927, l'usine de Caudebec-en-Caux est reprise par la SECM (Société d'Emboutissage et de Constructions Mécaniques) de Félix Amiot.

En 1928, l'explorateur norvégien Roald Amundsen, à la recherche d'un hydravion pour aller au secours de l'expédition d'Umberto Nobile en perdition sur la banquise, au nord de la Norvège, fait appel à la France. Le ministre de la marine de l'époque, Georges Leygues met à sa disposition un hydravion et son équipage. Un nouvel hydravion, le Latham 47, vient de terminer ses premiers essais à Caudebec-en-Caux. Il s'envole le 16 juin pour Bergen (Norvège). L'équipage du Latham 47 est commandé par le capitaine de corvette René Guilbaud. Il a pour copilote le capitaine de corvette Albert Cavelier de Cuverville, pour mécanicien, le maître Gilbert Brazy et pour radiotélégraphiste, le second maître Emile Valette. L'hydravion disparaît le avec l'explorateur Roald Amundsen et le pilote norvégien Leif Dietrichson qui y avaient embarqué à Bergen. On ne retrouvera de l'appareil qu'un flotteur et un réservoir. Un mémorial À ceux du Latham 47, dû à l'architecte Léon Rey et au sculpteur Robert Delandre, a été érigé à Caudebec-en-Caux en 1931. Le , la marine norvégienne annonce une expédition pour le mois d'août 2009 afin de rechercher les restes de l'épave. À l'aide d'un sous-marin automatisé, baptisé Hugin, l'exploration d'une centaine de km² au nord-ouest de l'île aux Ours pourrait retrouver les débris du Latham 47 disparu il y a bientôt 81 ans[1].

En 1930, l'usine appartient à la SGA (Société Générale Aéronautique) formée par le gouvernement en fusionnant plusieurs avionneurs (Hanriot, Nieuport-Astra, SAB, SECM et CAMS).

Lancement en août 1933 de l'hydravion Blériot 5190 « Santos-Dumont », équipé de moteurs Hispano-Suiza d'une puissance totale de 650 ch.

L'usine montera en 1935 les cellules des multiplaces Amiot 143[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Search for Amundsen, site de l'expédition
  2. Jean-René Fenwick, Les Vedettes de Cherbourg, Elsevier Sequoia, 1976

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Emmanuelle Real, Le Paysage industriel de la Basse-Seine, Connaissance du patrimoine en Haute-Normandie, (ISBN 2-910316-33-5)
  • Laure Banse et Patrick Lebourgeois (préf. Jean-Pierre Girod), La Vie au fil de la Seine, Rouen, éd. des Falaises, coll. « Patrimoines vivants », , 204 p., relié, p. 92-99
  • Philippe Busch, L'épopée des hydravions Latham : L'Aéronautique maritime, éd. de l'Officine, (ISBN 9782355512247)