John Fante

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John Fante
Description de l'image John-Fante.jpg.
Naissance
Denver, Colorado, États-Unis
Décès (à 74 ans)
Los Angeles, Californie, États-Unis
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Anglais américain
Mouvement Réalisme sale
Genres

Œuvres principales

John Fante, né le à Denver (Colorado) et mort le à Los Angeles (Californie), est un romancier, nouvelliste et scénariste américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'immigrants italiens, John Fante naît au Colorado, États-Unis, en 1909, au sein d'une famille croyante et conservatrice. Son enfance de gamin des rues turbulent se fera au sein d'une école jésuite, où Fante découvrira douloureusement le besoin de liberté, la sexualité et l'écriture.

Il commence à écrire très tôt et, si on en croit ses romans autobiographiques, se montre comme un enfant particulièrement sensible, enflammé, charismatique et avide de la beauté du monde. À trois reprises entre 1927 et 1931, ses tentatives de mener des études universitaires échouent au bout de quelques mois.

À 20 ans, il se rend à Los Angeles (en 1929) où il travaille notamment dans une conserverie de poisson (évoqué dans La Route de Los Angeles) et exerce de nombreux petits boulots pour survivre. Avide de littérature, le jeune homme se nourrit spirituellement avec Knut Hamsun, Dostoïevski, Nietzsche, Jack London et Sinclair Lewis, et fait ses premières gammes en écriture.

Ses premières nouvelles attireront l'attention du célèbre H. L. Mencken, rédacteur en chef de la prestigieuse revue littéraire The American Mercury, qui publiera régulièrement, dès 1932, la prose du jeune Fante (sa première nouvelle est publiée alors qu'il a 23 ans, mais il se fait passer pour plus jeune, par orgueil et goût de la mise en scène de son propre talent) et gardera même une correspondance de 20 ans avec le jeune écrivain[1].

En 1933, son roman La Route de Los Angeles (The Road to Los Angeles) est refusé car jugé trop cru et trop provocant (malgré une correction de son ébauche vers 1936, le roman ne sera publié qu'en 1985, après sa mort).

Son premier roman Bandini, paraît en 1938. Largement autobiographique, le récit y suit les pérégrinations du jeune Arturo Bandini, fils d'immigrés italiens, habile rhéteur, manipulateur, joueur et jouisseur, chercher une place au soleil à partir de son Colorado natal. L'œuvre est habile, élégante, montre un Bandini/Fante sûr de lui et de sa folie, bien en adéquation avec la personnalité de Fante : menteur, joueur, il n'a pas hésité ici, et comme il ne cessera de le faire, de travestir la réalité, pour lui donner plus de substance, plus de goût, plus de puissance. Et l'effort marche à merveille : Bandini est un héros inimitable, borderline, toujours à chercher l'extrême et la nausée dans ses envies : l'art, la philosophie, les femmes. Bandini constitue le premier quart d'un cycle autobiographique constitué de La Route de Los Angeles, Demande à la poussière (Ask the Dust, publié en 1939), et beaucoup plus tardivement de Rêves de Bunker Hill (Dreams from Bunker Hill, publié en 1982).

L'autre cycle de Fante, Molise, comprend Les Compagnons de la grappe (The Brotherhood of the Grape, 1977) et Mon chien Stupide (My Dog Stupid, 1986).

À l'époque de Demande à la poussière, Fante est encore un gamin torturé et impulsif, qui s'est installé dans un petit hôtel tenu comme une pension de famille par une dame patronnesse. Fante vit alors seul, envoie de l'argent à sa mère dès que tombe un cachet de l'American Mercury, prophétise le monde, est sans cesse tendu entre deux abîmes : les femmes et la littérature.

Sa rencontre avec Joyce, une étudiante fortunée, éditrice et écrivain, qu'il épouse en lui permettra de s'adonner pendant de longs mois à ses deux passions, le golf et le jeu. Il trouve tout de même le temps d'écrire et d'éditer son plus grand succès de librairie Pleins de vie (Full of Life, 1952) dont la manne financière lui permet d'acquérir une maison à Malibu. Le succès de sa dernière parution lui ouvre aussi les portes d'Hollywood. De 1950 à 1956, John Fante vit sous le règne de l'abondance, il travaille notamment pour la Fox et la MGM où il devient un scénariste important et reconnu avec les films My Man and I (1952), Full of Life (en) (1956), Un seul amour (Jeanna Eagels, 1957), The Reluctant Saint (1962), La Rue chaude (Walk on the Wild Side, 1962), Mes six amours et mon chien (My Six Loves, 1963) et le téléfilm Something for a Lonely Man (en) (1968). Il est nommé aux Writers Guild of America Award du meilleur scénario en 1957 pour Full of Life (en). Durant cette période, il se rend également travailler à Rome et à Naples et ces séjours réveillent en lui la nostalgie de ses origines italiennes.

Cette carrière fut vraisemblablement alimentaire pour Fante, qui regrettait la cruauté bruyante de son travail de romancier. Il tombe alors dans un oubli relatif jusqu'à ce que Charles Bukowski, qui le vénérait, entreprenne avec son ami et éditeur John Martin de Black Sparrow Press, de rééditer Demande à la poussière. La situation matérielle de Fante s'améliore dans les années qui suivent grâce à l'éditeur de Black Sparrow Books et à Bukowski qui font tant pour le faire redécouvrir du grand public ; mais Fante est désormais aveugle et cul-de-jatte à cause de complications liées à son diabète. À l'occasion de sa rencontre avec Charles Bukowski, Fante dit alors : « La pire chose qui puisse arriver aux gens c'est l'amertume. Ils deviennent tous si amers »[2]. Peu avant sa mort, il dicte à sa femme Joyce les épreuves de Rêves de Bunker Hill. Il meurt en mai 1983, à l'âge de 74 ans.

Fante est le père de quatre enfants, dont l'écrivain Dan Fante.

En 2010, l'intersection de la Cinquième Rue et de la Grande Avenue de Los Angeles est nommée Place John-Fante[3].

Figure de l'excès et de la provocation, John Fante est aujourd'hui considéré comme un écrivain de premier ordre, précurseur de la Beat generation.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Cycle autobiographique Quatuor Bandini[modifier | modifier le code]

  1. Wait Until Spring, Bandini (1938)
    Publié en français sous le titre Bandini, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1985 ; réédition avec une postface de Philippe Garnier, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 1915, 1988 (ISBN 2-264-01098-3)
  2. The Road to Los Angeles (1985), achevé en 1936
    Publié en français sous le titre La Route de Los Angeles, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1987 ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 2028, 1989 (ISBN 2-264-01434-2)
  3. Ask the Dust (1939)
    Publié en français sous le titre Demande à la poussière, traduit par Philippe Garnier, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1986 ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 1954, 1988 (ISBN 2-264-01153-X)
  4. Dreams from Bunker Hill (1982)
    Publié en français sous le titre Rêves de Bunker Hill, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1985 ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 2056, 1989 (ISBN 2-264-01430-X)

Cycle Molise[modifier | modifier le code]

  • The Brotherhood of the Grape (1977)
    Publié en français sous le titre Les Compagnons de la grappe, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1988 ; réédition, Paris, C. Bourgois, coll. « 10/18 » no 2111, 1990 (ISBN 2-264-01354-0)
  • My Dog Stupid (1986)
    Publié en français sous le titre Mon chien Stupide, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1987 ; réédition, Paris, C. Bourgois, coll. « 10/18 » no 2023, 1989 (ISBN 2-264-01325-7)

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • Full of Life (1952)
    Publié en français sous le titre Pleins de vie, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1988 ; réédition, Paris, C. Bourgois, coll. « 10/18 » no 2089, 1990 (ISBN 2-264-01465-2)
  • The Orgy (1986) ; 1933 Was a Bad Year (1985)
    Publié en français sous le titre L'Orgie, suivi de 1933 fut une mauvaise année, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1987 ; réédition, Paris, C. Bourgois, coll. « 10/18 » no 2071, 1990 (ISBN 2-264-01452-0)
  • West of Rome (1986), court roman publié de façon posthume

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Dago Red (1940)
  • The Wine of Youth (1985)
    Publié en français sous le titre Le Vin de la jeunesse, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1986 ; réédition, Paris, C. Bourgois, coll. « 10/18 » no 1998, 1989 (ISBN 2-264-01326-5)
  • The Big Hunger (2000)
    Publié en français sous le titre Grosse Faim (nouvelles 1932-1959), traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 2001 ; réédition, Paris, 10/18, coll. « Domaine étranger » no 3473, 2002 (ISBN 2-264-03415-7)

Correspondances[modifier | modifier le code]

  • Fante/Mencken: John Fante & H. L. Mencken: A Personal Correspondence, 1932–1950 (1989)
    Publié en français sous le titre Correspondance Fante/Mencken, traduit par Brice Matthieussent, Paris, Christian Bourgois éditeur, 1991 ; réédition, Paris, UGE, coll. « 10/18 » no 2344, 1993 (ISBN 2-264-01766-X)
  • John Fante: Selected Letters, 1932–1981 (1991)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Biographies[modifier | modifier le code]

  • Silvain Reiner, John Fante, la détresse et la lumière, éditions du Castor Astral, 1998
  • Stephen Cooper, Plein de Vie, Bourgois, 2001, parution en 10/18, 2002
  • Dan Fante, Dommages collatéraux : l'héritage de John Fante, 13e Note Éditions, 2012 (ISBN 978-2-36374-027-4)

Articles et études sur l'œuvre[modifier | modifier le code]

  • Stéphane Preziosi, « Contenir le désert, une lecture du dénouement de Demande à la poussière de John Fante », in Litterature et saveur. Explications de textes et commentaires offerts à Jean Goldzink, Le Manuscrit, 2009, pp. 135–145.
  • Philippe Labro, Olivier Barrot, « Les exclus du rêve américains. Fante et Carver », in Lettres d'Amérique. Un voyage en littérature, NIL éditions, Folio, 2001, pp. 307–316 (Fante).

Documentaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]