Jean-Martial Frédou

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Jean-Martial Frédou de la Bretonnière (1710-1795) est un peintre français et pastelliste du XVIIIe siècle.

Né le à Fontenay-Saint-Père et mort à Versailles le 8 ventôse an III (26 février 1795). Marié en 1735 à Adélaïde Séguier de Liancourt (1712-1773) dont il a un fils, Jean-Victor Frédou (1735-1762) qui sera également peintre. Lié à Jean-Charles François, son beau-frère, graveur qui reproduit nombre de ses oeuvres.

Il s'installe à Versailles en 1752. Son parcours, d'une belle longévité (œuvres datées de 1748 et 1789) reste mal connu. Si les Archives nationales conservent des mémoires (factures) et des inventaires de commandes qui renseignent son activité auprès de la Cour, son activité privée est mal documentée, du fait notamment de la perte, au XIXe siècle, de son livre de raison qui répertoriait l'ensemble de ses œuvres.

Il est réputé pour ses activités "officielles", à partir de 1755 en tant que peintre-copiste au sein du Cabinet des tableaux de la Surintendance des Bâtiments du Roi (Cabinet du Roi) puis, à partir de 1776 et à la suite de François-Hubert Drouais en tant que premier peintre de Monsieur, frère du Roi et futur Louis XVIII.

Le Cabinet du Roi, situé dans l'Hôtel de la Surintendance à Versailles, est chargé de diffuser l'image du Roi aux Provinces, aux membres de la Cour et congrégations religieuses qui en font la demande et, en guise de cadeau diplomatique, aux Souverains étrangers. Jean-Martial Frédou y a pour fonction de copier les portraits officiels du Roi et des membres de la famille royale peints par les grands maîtres, tels Jean-Marc Nattier, Maurice Quentin de La Tour ou Louis-Michel Van Loo ou de réaliser des compositions originales à partir d'éléments qu'il leur emprunte. De manière ponctuelle, il est également amené à peindre des décors architecturaux, des scènes de bataille ou des tableaux religieux.

Jean-Martial Frédou se distingue des autres membres du Cabinet du Roi en développant une œuvre personnelle de portraitiste auprès de la famille royale. Entre 1760 et 1762, il réalise ainsi des portraits, aux trois crayons (sanguine, craie blanche et pointe noire) rehaussés de pastel ou à l'huile des enfants du Dauphin Louis-Ferdinand (1729-1765) - fils de Louis XV - et de la Dauphine Marie-Josèphe de Saxe (1731-1767).

Parmi les enfants représentés figurent les futurs Rois de France Louis XVI, Louis XVIII et Charles X. Mais les plus émouvants parmi ces portraits sont ceux de Louis-Joseph-Xavier, duc de Bourgogne (1751-1761), leur frère aîné, mort à l'âge de dix ans des suites d'une chute d'un cheval de bois : Jean-Martial Frédou le représente d'abord en 1760, brillant dans l'éclat de son costume de Cour puis, en 1761, malade et alité à quelque temps de sa disparition (voir les deux portraits ci-dessous).

Parallèlement à ses activités à la Cour de Versailles, il peint pour une clientèle de particuliers. Il laisse ainsi de nombreux portraits, le plus souvent au pastel, de personnages dont le nom s'est malheureusement souvent perdu au cours des temps. Leur réapparition, lors d'expositions ou de ventes, permet de redécouvrir les charmes de l'œuvre de ce peintre attachant, en qui, ainsi que le souligne le Benezit, "se retrouvent les qualités les plus aimables du XIIIème siècle".

Collections publiques[modifier | modifier le code]

Musées[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

  • Exposition de pastels français des XVIIe et XVIIIe siècles, au profit du musée Quentin de La Tour à Saint-Quentin et de l’École de dessin fondée par Quentin de La Tour", Paris, Hôtel Charpentier (23 mai - 26 juin 1927), catalogue par Émile Dacier et Paul Ratouis de Limay, Paris, G. Vanoest, 1927.
  • "De Watteau à Prud'hon", Paris, Galerie Wildenstein (11 au 31 mai 1956), Gazette des beaux-arts, 1956
  • "Les pastels du musée national du Château de Versailles", Musée national du Château de Versailles (1997), catalogue par Xavier Salmon, éd. RMN, Paris, 1997
  • "D'Allemagne en Champagne, la vie tumultueuse de Xavier de Saxe (1730-1806), seigneur de Pont-sur-Seine", Maison du Patrimoine de l'agglomération troyenne à Saint-Julien-les-Villas, 17 juin - 8 octobre 2006

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles[modifier | modifier le code]

  • Claire Aubaret, "Les copistes du Cabinet des tableaux de la surintendance des Bâtiments du Roi au XVIIIe siècle", Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles, 2013 [5]
  • Comte Arnauld Doria, "Le portraitiste Frédou, peintre du Cabinet du Roi, premier peintre de Monsieur", 1951 éd. D. Rapilly, Paris
  • Charles Forteau, "Les Fredou, peintres de l'Académie royale au XVIIIe siècle et leurs attaches avec Étampes", Corpus artistique étampois, [6]
  • Emile Houth, "Un peintre véxinois, Jean-Martial Fredou", Mémoires de la société historique et archéologique de l'arrondissement de Montoise et du Vexin, 1929, vol 39, p. 93 et s.[7]
  • François Pupil, "Jean-Martial Fredou (Fontenay-Saint-Père 1710 - Versailles 1795) : le succès d'un copiste à la cour", catalogue de l'exposition "D'Allemagne en Champagne, la vie tumultueuse de Xavier de Saxe (1730-1806), seigneur de Pont-sur-Seine", 2006
  • Juliette Trey, acquisition par le Musée national du Château de Versailles des portraits du Duc de Bourgogne et du Duc de Berry par Jean-Martial Fredou, Versalia, revue de la Société des Amis de Versailles, 2015 n°18 p.23 et 24

Archives[modifier | modifier le code]

  • Inventaire de Marie-Josèphe de Saxe, Dauphine de France, Germain Bapst, Paris, 1883 [8]
  • Inventaire des tableaux commandés et achetés par la Direction des Bâtiments du Roi (1790-1972), Fernand Engerand, Ernest Leroux éditeur, Paris, 1900 [9]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Neil Jeffares : "Dictionary of pastellists before 1800" (en Anglais), une mine d'informations sur les pastellistes dans une version papier [publiée en 2006 par Unicorn press (ISBN 978 0 906290 86 6)) ou une version online [10] régulièrement mise à jour  ; la page consacrée à Jean-Martial Fredou [11] est très complète.
  • Catalogue général de la BNF : [12]
  • Catalogue Gallica : [13]
  • Catalogue SUDOC : [14]