Jean Gimpel

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Jean Gimpel
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Biographie
Naissance
Décès
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Nationalité
Activités

Jean Gimpel ( - à Londres) est un historien médiéviste et essayiste français.

Famille[modifier | modifier le code]

Jean Gimpel est le frère cadet de Doug Roy (5 août 1913 - 26 janvier 1973), connu sous le nom de Charles Gimpel, son prénom lui venant de la clandestinité et de Pierre/Peter Gimpel (26 octobre 1915 - 12 juin 2005), fondateurs de la galerie londonienne Gimpel Fils en 1946.

Très influente, la galerie Gimpel Fils (le « fils » est un hommage à leur père René), a promu le travail d'artistes tels que Nicolas de Staël, Pierre Soulages, Marcel Duchamp, Yves Klein, Lynn Chadwick, Anthony Caro, etc.

Héritier de l'une des plus fameuses dynasties de connaisseurs du siècle, il eut comme répétiteur privé l'historien d'art Anthony Blunt.

Dès 1940, Mme Gimpel - née Florence Duveen[1] - ayant quitté Paris, le père et les trois fils la retrouvèrent et allèrent vivre dans le Midi ; « faisant du renseignement », ils firent partie de l'un des premiers réseaux de la Résistance française.

Mort en 1996, Jean Gimpel est enterré au cimetière de Treflez aux côtés de sa femme – décédée neuf ans après lui.

Carrière[modifier | modifier le code]

Après l'Occupation, Jean se fait courtier en pierres précieuses « avant de revenir à l'essentiel, à l'art » [2]. En 1963, il publia les précieux Carnets (1918-1939) de son père, document très vivant sur le marché de l'art au début du XXe siècle.

Son œuvre d'historien a notamment pour objet la question des techniques et du progrès ou des régressions civilisationnelles. Ses travaux ont nettement participé à une réhabilitation du Moyen Âge. Avec Lynn White Jr., il est le cofondateur en 1984 de l’Association Villard de Honnecourt for the interdisciplinary study of medieval science, technology and art (Avista) à Kalamazoo (Michigan).

Publications[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Sœur de Joseph (Joe) Duveen (1869-1939), titré baron Duveen of Millbank, qualifié de « plus célèbre et plus spectaculaire marchand de tableaux du siècle »
  2. Philippe Dagen, notice nécrologique dans Le Monde du 20 juin 1996
  3. "Satire du culte contemporain des œuvres, des artistes-maîtres à penser, et des musées" (Dagen, op. cit.)
  4. La thèse de Gimpel est que la révolution industrielle du XIXe siècle a en fait été précédée par une autre, qui court entre les XIe siècle et XIIIe siècle. Horlogerie et mécaniques diverses, moulins, philosophie, l'époque n'a rien du cliché obscurantiste généralement associé au Moyen Âge, et la Renaissance n'est peut-être pas le progrès que l'on pense.
  5. "Qui relève d'une philosophie de l'histoire fondamentalement désenchantée" (Dagen, op.cit.).

Articles connexes[modifier | modifier le code]