Groupe d'études des phénomènes aérospatiaux non identifiés

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Groupe d'étude des phénomènes aérospatiaux non-identifiés

Le Groupe d'études des phénomènes aérospatiaux non identifiés (Gepan) était une branche du CNES (qui est un organisme officiel français) qui fut chargée de l'étude du phénomène ovni qui a fonctionné entre 1977 et 1988. Installé à Toulouse, il dépend du CNES. La validité des travaux du Gepan et de ses successeurs (le SEPRA, puis enfin le GEIPAN)[1] est vivement critiquée par plusieurs sceptiques.

Historique[modifier | modifier le code]

Créé en 1977 à Toulouse sous l'impulsion d'Yves Sillard et de Claude Poher (neveu d'Alain Poher), cet organisme a pour but de réaliser des études sur le phénomène ovnis et de coordonner les rapports de la gendarmerie nationale, l'aviation civile, l'armée de l’Air et Météo-France en la matière. Il est l'auteur de nombreuses études statistiques. Une autre de ses missions est d'informer le public sur les ovnis, en rédigeant les Notes techniques, telle la célèbre Note technique no 16 sur l'affaire de Trans-en-Provence, en 1981.

Son premier président est Claude Poher, de 1977 à 1978. Au début, il est seul avec une secrétaire à s'occuper du Gepan avec cependant la collaboration officieuse d'autres membres du CNES comme Jean-Jacques Velasco. Il réussit cependant peu après à obtenir plus de moyens et de personnel.

En 1978, le Gepan compte une dizaine de membres et est supervisé par un conseil scientifique de sept savants et ingénieurs (avec entre autres Hubert Curien). Par ailleurs, d'autres scientifiques français intéressés par les ovnis collaborent avec le Gepan, comme Jean-Pierre Petit. Poher noue des contacts avec certaines associations ufologiques et démissionne le . Il est remplacé par le mathématicien Alain Esterle, qui sera directeur du Gepan jusqu'à sa démission en 1983.

Manuel Jimenez collabore avec Philippe Besse à la rédaction de la Note technique no 15, qui s'intéresse plus à la composante psychologique des témoignages d'ovni. Par la suite, il réalisera sa thèse de doctorat sur le sujet (Témoignage d'ovni et psychologie de la perception), en continuation de ces travaux.

La direction d'Esterle correspond à la période faste du Gepan.[réf. nécessaire] En 1983, Esterle démissionne. Jean-Jacques Velasco, spécialiste en optique, le remplace au poste de directeur, entre 1983 et 1988.

Le Gepan est alors contesté. En plus de l'affaire MHD, les scientifiques rationalistes contestent la raison d'être du Gepan tandis que les ufologues critiquent la réserve et la prudence qu'observe l'organisme sur les ovnis. De plus, le CNES diminue son soutien au Gepan. À partir de 1983, le conseil scientifique est supprimé, la publication des Notes techniques arrêtée et l'activité de l'organisme s'essouffle.

Finalement, en 1988, le Gepan est remplacé par le Sepra.

Bilan[modifier | modifier le code]

En 1979, Dominique Caudron montre que l'enquête du Gepan sur l'ovni de Luçon, présenté à titre de savoir-faire, contient soixante-cinq erreurs et que l'ovni n'est que la Lune[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Historique des différents acronymes sur le site de GEIPAN
  2. Inforespace, hors série no 3 de décembre 1979, p. 14 ; Science & Vie no 751 d'avril 1980, p. 29.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Fiction[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]