Georges Delfosse (peintre)

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Georges Delfosse
Autoportrait de Georges Delfosse.jpg

Autoportrait de Georges Delfosse

Naissance
Décès
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Nationalité
Activité

Marie-Joseph Georges Delfosse (1869-1939), fils de Mélaine Delfausse et de Joséphine Mount ; peintre, portraitiste, muraliste, dessinateur, pastelliste, illustrateur et professeur, est né le 8 décembre 1869 à Saint-Henri de Mascouche, Québec, dans une maison face au Manoir Le Gardeur. Il est décédé à Montréal le 22 décembre 1939.

Biographie[modifier | modifier le code]

Miniature de Josephine Mount peinte par Georges Delfosse

Georges Delfosse arriva à Montréal à l’âge de douze ans et fit ses études à l’école Saint-Jacques puis au collège Saint-Laurent.

À Montréal, vers 1884, il débute à l’Institut national des beaux-arts de Joseph Chabert et ensuite à l’Art Association of Montreal[1] avec William Brymner et Edmond Dyonnet. Il est en grande demande et dans les années 1900, il fonde La Société canadienne de portraits et de tableaux à l’huile ou l’Art National pour répondre aux commandes. En juin 1908, il est à Paris en voyage de noces, il habite rue de Beaune, et fréquente l’atelier de Léon Bonnat et suit les cours d’Alexei Harlamoff.

Nicolas Viel et son néophyte Ahuntsic, Basilique-Cathédrale Marie-Reine-du-Monde, Montréal.

Georges Delfosse a eu plusieurs élèves. Il donnait des cours de dessin, en atelier et sur le motif. Il enseigna le dessin à sa jeune cousine la peintre Rita Mount et eut, entre autres, comme élève d’atelier de 1911 à 1917, le jeune peintre Rodolphe Duguay. Il lui donnait des leçons de peinture. En retour, Duguay travaillait pour Delfosse en l’accompagnant dans ses nombreux travaux d’églises pour le peintre et décorateur Toussaint-Xénophon Renaud. Le peintre Narcisse Poirier fit également partie de son enseignement. Delfosse initiera sa fille Madeleine au dessin et à la peinture.

Dès 1890, il se tourna vers la peinture religieuse comme en témoignent encore maintes églises du continent américain. Les plus connus sont les sept tableaux qui décorent encore aujourd’hui les bas-côtés de la Cathédrale Marie-Reine-du-Monde de Montréal et qui résument les débuts difficiles de Montréal. Parmi ses œuvres célèbres, on remarque aussi: Le Château de Ramezay qui fut longtemps exposé à l’Institut Royal de Londres; La Place Jacques-Cartier avec la fameuse colonne Nelson; et la grande murale du chalet du Mont-Royal représentant Chomedey de Maisonneuve assistant à la première messe.

Pierre tombale de Georges Delfosse (1869-1939), cimetière Notre-Dame-des-Neiges (P259), Montréal

En 1914, il est de nouveau à Paris pour préparer des tableaux pour l’église du Très-Saint-Nom-de-Jésus de Montréal. Il habite le 45 quai de la Tournelle. Forcé de revenir, à l’avènement de la Première Guerre mondiale, il est arrêté comme présumé espion, le 13 août 1914, au Havre, la veille de son départ parce qu’il fut surpris dessinant le Chicago, le bateau sur lequel il revint au pays. Il fut relâché sur le champ. Ce même jour, il fut témoin de l’arrivée d’une dizaine de milliers de fantassins britanniques et de leur matériel de guerre.

Georges Delfosse était le peintre des sites du Montréal d’antan qu’il a réussi à poétiser. À la fin de sa vie, il eut sa résidence et son atelier rue Sherbrooke face au parc Lafontaine à Montréal. Il mourut en 1939.

L’épouse de Delfosse, Aline Contant, peignait ainsi que leur fille Madeleine Delfosse. Les tableaux de Georges Delfosse sont de temps à autre exposés à la galerie L'Art français[2].

Références[modifier | modifier le code]

Périodiques[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

Œuvres dans les musées suivants[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. ancien nom du Musée des beaux-arts de Montréal
  2. "Dans les galeries de..." dans Vie des arts, automne 1968, n°52, p. 73, "Galerie L'Art français, 370 ouest, rue Laurier, octobre: (...) G. Delfosse" http://www.erudit.org/feuilletage/index.html?va1081917.va1201514@84