Figurines de Lewis

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Les figurines de Lewis
haut : roi, reine, évêque
milieu : chevalier, tour, pion
bas : détail de la reine

Les figurines de Lewis (ou figurines de Uig) constituent un ensemble de pièces et de figurines de jeu d'échecs, datant du XIIème siècle, découvertes en 1831 dans la baie de Uig , sur l'île de Lewis, une des îles Hébrides en Écosse.

Description[modifier | modifier le code]

Presque toutes les pièces de la collection (93 au total, dont 78 pièces de jeu d'échec) sont gravées dans de l'ivoire de morse, et quelques-unes sont faites à partir de dents de baleine.

L'ensemble comprend huit rois, huit reines, seize évêques (fous), quinze cavaliers, douze tours, et dix-neuf pions. Toutes les pièces sont des sculptures à figure humaine, sauf les pions (qui sont plus petites et simples et ressemblent à des pierres tombales gravées). Les cavaliers sont présentés montés (sur des chevaux plutôt réduits) portant des lances et boucliers, et toutes les figures humaines ont des expressions contrites (sauf une seule tour, qui est présentée sous forme de berserker, au regard fou et mordant son bouclier dans une rage de bataille).

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon James Robinson ,du British Museum, ces pièces auraient pu être fabriquées à Trondheim, en Norvège,au XIIe siècle, ou bien dans un autre pays nordique. À cette époque, les Hébrides, ainsi que d'autres groupes d'îles écossaises, étaient sous la domination de la Norvège, mais d'autres historiens[Qui ?] pensent que les figurines de Lewis auraient été cachées (ou perdues) après un problème pendant leur transport de la Norvège aux colonies norvégiennes riches de la côte est de l'Irlande.

Les pièces ont été trouvées en 1831 sur une bande de sable au bout de la baie de Uig, sur la côte ouest de l'île de Lewis. Il n'existe aucun rapport contemporain décrivant leur découverte, mais il est connu qu'elles ont été trouvées dans une petite chambre en pierres sèches, une vingtaine de centimètres sous le niveau du sol.

Elles ont été présentées par Roderick Ririe à une rencontre de la Society of Antiquaries of Scotland, le 11 avril 1831[réf. nécessaire]. Les pièces d'échec ont ensuite été séparées. Dix furent achetées par Kirkpatrick Sharpe et les autres (soixante-sept pièces et quatorze pions) ont été achetées pour le British Museum.

Kirkpatrick Sharpe a ensuite trouvé[Comment ?] une autre pièce de Lewis ce qui a monté sa collection à onze, qui ont été ensuite vendues à Lord Londesborough. Elles ont été à nouveau cédées en 1888, mais cette fois à la Society of Antiquaries of Scotland, qui en a fait don au musée royal d'Écosse d'Édimbourg.

Les pièces appartenant au British Museum y sont exposées dans la salle 42 avec le code d'exposition M&ME 1831,11-1.

Les figurines de Lewis dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Le style unique de la cache de Lewis a inspiré la série d'animation en anglais Noggin the Nog.

En 2001 le film Harry Potter et la pierre philosophale présente un jeu d'échecs sorcier auquel Harry et Ron jouaient, présentant une reine rouge du jeu de Lewis.

Les figurines de Lewis apparaissent dans le roman Le Braconnier du lac perdu de Peter May. L'un des personnages du roman en sculpte des reproductions en bois pour les touristes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • N. Stratford, The Lewis chessmen and the enigma of the hoard (The British Museum Press, 1997)
  • Michael Taylor, The Lewis Chessmen (British Museum Publications Limited)
  • HJR Murray, A History of Chess (Oxford University Press)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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