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Fidget spinner

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Un hand spinner à trois branches.

Un fidget spinner (littéralement, « toupie à tripoter[1] »), également appelé hand spinner (« toupie à main »), est un jouet qui permet d'occuper ses mains, d’évacuer éventuellement le stress pour mieux se concentrer, mais également une forme de loisir[2].

Il se compose d'un axe central muni de roulement à billes permettant de le faire tourner ; autour de cet axe central, sont disposés le plus souvent trois bras lestés, mais leur nombre est variable selon les modèles. On peut le faire tourner jusqu'à plusieurs minutes, selon les modèles[2].

Historique

un spinner typique à trois branches.

Paternité de l'invention

Dans les premières publications dont le spinner a fait l'objet au printemps 2017 dans quelques-uns des sites d'actualité les plus lus au monde, il a rapidement été présenté, de manière erronée, comme une invention de l'Américaine Catherine Hettinger[3],[2], une ingénieure chimiste de formation[4].

Selon ces sources, à l'origine, Catherine Hettinger aurait cherché un jouet permettant d'occuper les enfants ; la nécessité d'agir se serait imposée à elle en voyant des enfants envoyer des pierres sur la police en Israël[5],[6]. Elle aurait également eu pour objectif et motivation de trouver une solution à ses difficultés à jouer avec sa fille Sara, quand celle-ci avait sept ans, en raison de problèmes musculaires dont elle souffrait[7]. Elle aurait déposé un brevet en 1997 aux États-Unis, mais l'aurait abandonné en 2005, faute de pouvoir payer la redevance annuelle de 400 dollars[3].

Toutefois, cette paternité a, depuis, été vigoureusement contestée par des spécialistes de l'invention selon qui le brevet de Catherine Hettinger, outre les aspects administratifs (elle l'a abandonné très tôt, la durée indépassable de 20 ans échoyait en 2013, il ne s'appliquait qu'aux USA), avait des revendications sans rapport avec les spinners actuels, et était rédigé de façon « faible » c'est-à-dire facile à faire annuler en justice et était même antériorisé par les assiettes chinoises[8]. De fait, Catherine Hettinger a dans un premier temps reconnu qu'il n'y a « quasiment aucun lien entre son invention et les Hand Spinners tels qu'ils sont produits, et ne juge pas qu'ils reprennent son brevet » et Bloomberg a consulté des experts en droit de la propriété industrielle qui arrivent à la même conclusion[4].

Cette forte médiatisation n'en a pas moins permis à Catherine Hettinger de récolter plus de 14 000 dollars via un projet de financement participatif dans la description duquel elle se présente comme l'inventeur du fidget spinner[9], et qui a été mis en avant dans un article du Guardian au début de la diffusion de cette erreur d'attribution[3].

Commercialisation

En 2017, de nombreux fabricants commencent à commercialiser des modèles de différentes formes. Le fidget spinner est alors présenté non pas comme un simple divertissement, mais comme un objet à but thérapeutique, utile pour canaliser l’énergie et focaliser l’attention, et utilisé notamment par des parents et des thérapeutes dans le traitement des enfants et adultes autistes ou hyperactifs[2],[10]. Ces allégations ont cependant été contestées par des experts du traitement de ces maladies et symptômes[11].

À compter du printemps 2017, la popularité des spinners prend de l'ampleur[2], faisant « fureur dans les cours de récréation »[12]. En 2017, les États-Unis auraient commencé à bannir les spinners des écoles du fait qu'ils peuvent distraire au lieu d'aider à la concentration des élèves. D'autre part, une école de Brooklyn a été contrainte de bannir ces objets car certains élèves les lançaient sur d'autres, au risque de provoquer des blessures.[réf. souhaitée] En France également, plusieurs établissements scolaires bannissent ou confisquent les hand spinner utilisés par les élèves en classe[13].

Usage

Un fidget spinner à six branches, au repos et en rotation.
Fidget spinner en rotation.

Le principe d’utilisation du hand spinner est de placer le centre de la toupie entre le pouce et l’index et de le faire tourner[2]. Le talent du joueur consiste ensuite faire tourner le hand spinner le plus longtemps possible[2]. Selon le journal 20 minutes, « L’idée est de jouer avec le centre de gravitation [sic] du hand spinner. Les férus de Hand Spinner ont compliqué la tâche et font tourner l’objet sur le nez, le front ou encore au bout d’un bâton »[2],[14].

Le hand spinner est en général constitué de quatre roulements à billes de masse égale pour que l'objet soit complètement équilibré. Ces roulements permettent de faire tourner l'objet à grande vitesse. Un palier rotatif pour les doigts au centre permet à la centrifugeuse de tourner à vive allure grâce à des roulements à billes. Un spinner est généralement fabriqué à partir de matériaux comme l'acier inoxydable, le laiton, le plastique, le cuivre et parfois même le titane[réf. nécessaire]. Les roulements à billes sont généralement fabriqués en acier inoxydable ou en céramique.

Il existe de nombreux modèles de hand spinner, qui sont déclinés en plusieurs coloris et motifs ; certains modèles sont photoluminescents ou équipés de led[2].

Chaque matériau engendre ses propres vibrations, sensations et durées de rotation, ce qui crée une réaction sensorielle différente selon les modèles.

Pour les journalistes de la télévision d'État russe ces objets pourraient « encourager la jeunesse à commettre des actes d'opposition contre Vladimir Poutine[15] ».

Roulements à billes

Roulement à billes utilisé dans la constitution du hand spinner.

Les roulements à billes utilisés pour l'élaboration des hands spinners sont ceux fabriqués habituellement pour les skateboards. Ils portent souvent la référence « 608 »[réf. souhaitée].

Il existe trois types de roulement à billes couramment utilisés :

  • roulement à billes en métal ;
  • roulement à billes en céramique ;
  • roulement à billes hybrides.

Chaque type de roulement a ses avantages et ses inconvénients : des roulements en métal sont souvent moins chers et plus silencieux que des roulements en céramique, mais le spinner tourne alors moins longtemps et nécessite un entretien différent (nettoyage et lubrification à l'huile, alors que les roulements céramique font appel à un souffleur pour ôter la poussière).

Notes et références

  1. (en) « French Translation of “fidget” | Collins English-French Dictionary », sur www.collinsdictionary.com (consulté le 31 mai 2017)
  2. a, b, c, d, e, f, g, h et i Anne Demoulin, « Le Hand Spinner, la toupie qui fait tourner la tête des petits et grands », 20 minutes.fr, 11 mai 2017.
  3. a, b et c (en) « As fidget spinner craze goes global, its inventor struggles to make ends meet », The Guardian.com, 5 mai 2017.
  4. a et b (en) Joshua Brustein, « How the Fidget Spinner Origin Story Spun Out of Control », sur Bloomberg News, (consulté le 1er juillet 2017).
  5. « Meet the Woman Who Invented Fidget Spinners, the Newest Toy Craze Sweeping America », sur Money (consulté le 29 mai 2017)
  6. Joshua Rhett Miller, « Woman who invented fidget spinners isn’t getting squat », sur New York Post, (consulté le 29 mai 2017)
  7. Nicolas Santolaria, « Hand spinner, l'éloge de la vitesse », GQ n°112, août 2017, page 26.
  8. « Un point sur la fable du hand spinner » , Invention-Europe, 8 juin 2017.
  9. Catherine Hettinger, Classic Fidget Spinner Spinning De-stressor Finger Toy, sur le site Kickstarter.
  10. « Ce qu'il faut savoir sur le "fidget spinner", le nouveau jouet qui envahit les cours de récré (et les open-spaces) », Yacha Hajzler, Francetvinfo.fr, 11 mai 2017.
  11. (en) Jennifer Calfas, « Do Fidget Spinners Really Help With ADHD? Nope, Experts Say », [Time]], 11 mai 2017.
  12. « Le hand spinner, le phénomène inattendu qui envahit les cours de récré », L'Express.fr, 12 mai 2017.
  13. « Quand les toupies "hand spinner" donnent le tournis aux profs », Delphine Bancaud, 20 minutes.fr, 2 juin 2017.
  14. (en) « World Fidget Spinner Community », (consulté le 17 juin 2017)
  15. Diane Frances, « La télévision d'État russe estime que les hand spinners menacent Vladimir Poutine », Slate.fr,‎ (lire en ligne).

Voir aussi

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Articles connexes