Eric Liddell

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.

Eric Liddell
Image illustrative de l’article Eric Liddell
Eric Liddell lors des Jeux olympiques de 1924
Informations
Disciplines 100 m, 200 m et 400 m
Période d'activité Années 1920
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Naissance
Lieu de naissance Tianjin (Chine)
Décès (à 43 ans)
Lieu de décès Weifang (Chine)
Records
Ancien détenteur du record d'Europe du 400 m (47 s 6 en 1924)
Palmarès
Jeux olympiques 1 - 1
Eric Liddell aux JO de 1924 (vainqueur du 400 mètres).

Eric Henry Liddell (né le à Tianjin, mort le à Weifang) est un joueur de rugby à XV écossais qui a joué avec l'équipe d'Écosse, évoluant au poste de trois quart aile. Il a été aussi un athlète de haut niveau, vainqueur du 400 mètres lors des Jeux olympiques d'été de 1924. Il a été immortalisé dans le film Les Chariots de feu[1], au tournage duquel sa sœur Jennie a participé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Eric Liddell, surnommé l'Écossais volant, est né en Chine de parents missionnaires à la London Missionary Society. Il a fait ses études en Chine jusqu’à l’âge de cinq ans, puis les a poursuivies avec son frère aîné en Angleterre, à Eltham College[1]. En 1920, Eric Liddell rejoint son frère Rob à l'université d'Édimbourg pour étudier les sciences. Le rugby et l'athlétisme prennent une grande part dans sa vie universitaire, il court alors le 110 yards et 220 yards. Il est le meilleur athlète de son collège, capitaine des équipes de cricket et de rugby à XV[2].

Il se fait tout spécialement remarquer par sa vitesse, un don qu'il confirmera plus tard en devenant champion olympique du 400 m en 1924 à Paris[1]. Fervent Chrétien, il refuse de courir le dimanche à Paris, et doit donc renoncer au 100 m dont les première séries ont lieu le dimanche 6 juillet 1924. C'est son compatriote et rival sur la scène nationale Harold Abrahams, l'autre personnage principal du film Les Chariots de feu qui va l'emporter sur la distance[1]. En attendant le 400 m, Eric Liddell prend la médaille de bronze du 200 m gagné par Jackson Scholz. Enfin, le 11 juillet 1924, aligné au couloir extérieur en finale du 400 m, il domine toute la course et signe un record olympique en 47,6 secondes qui tiendra durant douze ans[1].

Liddell a été aussi un très bon orateur, il a prêché en Écosse pour la Glasgow Students' Evangelical Union.

Résidence d'Eric Liddell à Tianjin, 38 Chongqing dao[3]


Après les succès remportés en rugby à XV et aux Jeux olympiques de 1924, Liddell part comme missionnaire en Chine de 1925 à 1943. Il est ordonné pasteur en 1932. Il est affecté à Tianjin, sa ville natale, où il se marie en 1934[1].

Durant la guerre entre la Chine et le Japon, il évacue sa femme et ses enfants au Canada. Il est affecté à Shaochang pour relever son frère au service médical. Il est fait prisonnier et interné dans le camp de Weixian (Weifang, Shandong) en 1943. Il meurt en 1945 d'une tumeur au cerveau[1]. Son décès provoque une très vive émotion en Écosse. Le film Les Ailes de la victoire (en) sorti en 2018, avec Joseph Fiennes dans le rôle d’Eric, relate cet épisode.

Carrière de joueur de rugby à XV[modifier | modifier le code]

Il a eu sa première cape internationale le contre l'équipe de France, et a disputé son dernier test match le contre l'équipe d'Angleterre[2].

Palmarès de joueur de rugby à XV[modifier | modifier le code]

Carrière d'athlète[modifier | modifier le code]

Par conviction religieuse, Liddell a refusé de disputer la course du 100 m lors des Jeux olympiques d'été de 1924, car les premières séries se disputaient un dimanche, c'était pourtant sa spécialité[1]. Sachant bien avant les épreuves qu'il ne pourrait pas disputer le 100 m, il s'est entraîné pendant plusieurs mois pour disputer les 200 m et 400 m[1]. Il a obtenu une médaille d'or au 400 m et une médaille de bronze au 200 m[1].

Palmarès d'athlète[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h i et j « Harold Abarhams, Eric Lidell, Jeux Olympiques de Paris 1924, quelle histoire ! », sur olympic.org (consulté le )
  2. a et b (en) « Chariots of Fire athlete Liddell gets Scottish rugby cap », sur bbc.com, (consulté le )
  3. China Daily du 6 aout 2009, Tianjin's 'Flying Scotsman' [lire en ligne]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :