Edward Ruscha

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Edward Ruscha
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Naissance
Nom de naissance
Edward Joseph Ruscha IV
Nationalité
Activité
Formation
Mouvement
Distinctions
Œuvres réputées
Large Trademark with Eight Spotlights (1961),
Every Building on the Sunset Strip (1966),
Standard Station (1966)

Edward Ruscha, né le à Omaha, Nebraska, est un peintre, photographe et réalisateur américain. Il est connu pour ses peintures et dessins incluant des mots ou des phrases, ainsi que pour ses livres d'artistes qui ont marqué l'histoire de l'art des années 1960 à la fois dans le pop art et l'art conceptuel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Edward Ruscha est né dans le Nebraska dans une famille catholique romaine, avec une petite sœur, Shelby, et un petit frère, Paul. Son père, Edward Ruscha, Sr., travaillait dans la compagnie d'assurance The Hartford. Sa mère l'a toujours encouragé dans son aptitude et son intérêt pour l'art. Dans sa jeunesse, Edward Ruscha était intéressé par le dessin et a développé cet intérêt tout au long de son adolescence. Il a vécu une quinzaine d'années à Oklahoma City avant de déménager pour Los Angeles où il a étudié la photographie au Chouinard Art Institute de 1956 à 1960.

Après l'obtention de son diplôme, il a travaillé pour l'imprimeur Carson-Roberts Advertising Agency à Los Angeles, ce qui lui a donné le goût et l'idée originale d'utiliser le livre comme un médium dans le domaine des beaux-arts[1]. Les photographies de Ruscha sont destinées à ces premiers livres d'artistes américains qui paraissent au début des années 1960. Elles revendiquent leur banalité à la fois dans le thème et dans la technique. Elles n'ont en elles-mêmes aucune prétention artistique, mais recherchent au contraire l'absence de style. Ruscha publie une série de livres inspirés par la vie américaine. Ce sont des instantanés de stations-services, d'immeubles, de palmiers californiens. La photographie est aussi moyen pour se libérer de l'influence de l'expressionnisme abstrait en matière de peinture. Ruscha est influencé par Robert Rauschenberg, Jasper Johns et Marcel Duchamp.

Il a été marié à Danna Knego de 1967 à 1972. Il a deux enfants, Edward « Eddie » Ruscha Jr. et Sonny Bjornson.

Naissance du Pop Art[modifier | modifier le code]

Ruscha est reconnu pour ses peintures incorporant des mots et des phrases, et pour ses nombreux livres d'artistes, qui sont liés à la fois au mouvement pop art et à l'art conceptuel[2].

En 1962, les travaux de Ruscha ont fait partie de l'exposition « New Painting of Common Objects » au Norton Simon Museum à Pasadena, à côté d'autres artistes tels que Roy Lichtenstein, Andy Warhol, Robert Dowd, Phillip Hefferton, Joe Goode, Jim Dine, et Wayne Thiebaud. Cette exposition est historiquement considérée comme l'une des premières expositions Pop Art aux États-Unis.

Œuvre[modifier | modifier le code]

L'artiste Ed Ruscha est ainsi souvent assimilé à des mouvements tels que l'art conceptuel ou le pop art. Cependant, l'artiste refuse toute classification et continue à se définir comme peintre malgré la diversité des médiums qu'il emploie - notamment la photographie et la forme du livre pour lesquels il est plus connu.

Toutes les formes qu'il utilise - que ce soit la photographie, la peinture ou le livre, se relient entre elles et ajoutent de la richesse à l'unité de son œuvre.

Son premier livre Twentysix Gasoline Stations (1963) est ainsi issu d'une série de photographies portant le même nom et réalisée en amont, à laquelle il donne la forme du livre. Ils déclinent aussi ses photographies sous la forme de peintures et dans lesquelles il reprend l'aspect graphique de l'objet qu'est la station essence.

Ses livres dévoilent alors des collections d'images reliées par un sujet/objet commun dont le processus est repris par la simple variation de l'objet choisi et donc aussi le titre.

Le caractère anodin du sujet traité permet de créer une attention particulière sur un objet commun, et donc dénué de tout caractère esthétisant.

La forme simple du sujet traité se retrouve aussi dans la forme du livre. Tous les livres d'Ed. Ruscha prennent une forme sobre, balayant tous les caractères esthétiques ou précieux du livre d'art. Ainsi Twentysix Gasoline Stations peut apparaître comme une partition ou un procédé de travail pour ses livres suivants.

Cette recherche de sobriété est motivée par une exigence de faire correspondre la forme et le fond afin de viser l'essentiel d'un propos dénaturé de tout artifice.

Les sujets traités par Ed Ruscha reviennent alors comme des motifs dans son œuvre et sont repris sous différentes formes (peinture, dessin, photographie, livre).

L'aspect sériel et répétitif de son travail l'on souvent rapproché des artistes pop art, même si lui-même refuse toute assimilation ou classification.

Peut être ce refus d'être lui-même classifié questionne ou répond à son travail du livre, qui très souvent opère des classifications qui finissent toujours et naturellement par dévoiler leur impossible neutralité et exhaustivité.

Les livres créés par Ruscha ont influencé et continuent d'influencer de nombreux artistes encore aujourd'hui. Nombreux vont se réapproprier ses livres, comme des modèles, - reprenant le même titre, la même forme voire la même couverture, en hommage à l'artiste. L'ouvrage Various Small Books[3] référence quatre-vingt-un de ces livres d'artistes.

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

  • 1956, Premier prix en conception graphique (graphic design) offert par la chambre du commerce d'Oklahoma City[4]
  • 1967, Prix en peinture décerné par le National Council on the Arts[4]
  • 1974, Médaille en graphique de l'école de peinture et de sculpture de Skowhegan[4]
  • 2006, Prix culturel de la Société allemande de photographie

Collections, exposition[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Par ordre chronologique[6]

  • Mason Williams. couleur, 16 mm, inachevé (1968)
  • Premium. 24 min., couleur, son magnétique, 16 mm : New York, Castelli-Sonnabend (1970)
  • Miracle 28 min., couleur, son optique, 16 mm : New York, Castelli-Sonnabend (1975)

Livres d'artiste[modifier | modifier le code]

  • Twentysix Gasoline Stations, 1963
  • Various Small Fires, 1964
  • Various Small Fires and Milk, 1964
  • Some Los Angeles Apartments, 1965
  • Every Building on the Sunset Strip, 1966
  • Thirtyfour Parking Lots, 1967
  • Royal Road Test, 1967
  • Business Cards, 1968
  • Nine Swimming Pools and a Broken Glass, 1968
  • Crackers, 1969
  • Real Estate Opportunities, 1970
  • Babycakes, 1970
  • A Few Palm Trees, 1971
  • Records, 1971
  • Dutch Details, 1971
  • Colored People, 1972

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Entretien avec Élisabeth Lebovici, le 06.02.2006 dans Libération
  2. (en) « Edward Ruscha Biography », ARTINFO,
  3. Various Small Books, MIT Press,
  4. a, b et c (en) Biographie d'Ed Ruscha sur spruethmagers.net
  5. (fr) Entretien avec Élisabeth Lebovici, le 06.02.2006 dans Libération
  6. (en) Filmographie de Ed Ruscha sur spruethmagers.net

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Various Small Books : Referencing Various Small Books by Ed Ruscha, MIT Press, 2013, 288 p.
  • Ed Ruscha (trad. Fabienne Durand-Bogaert), Huit textes, vingt-trois entretiens [« Leave Any Information At the Signal »], Paris, France, JRP/Ringier & la maison rouge, collection Lectures maison rouge, , 256 p., 40 ill. n&b (ISBN 978-3-03764-089-0)
  • Ed Ruscha, Richard D. Marshall, Phaidon, 2003, 271 p.
  • Edward Ruscha, Les Contemporains du Centre Georges Pompidou, Sevran, France, 1989, 99 p.

Liens externes[modifier | modifier le code]