Drague (navire de services)

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Une drague à pelle dans un canal en Chine (2010).

Une drague est un navire de services utilisé près des ports, dans les rivières ou en mer, soit pour lutter contre l'ensablement et l'envasement et maintenir la profondeur disponible pour les autres navires en extrayant les matériaux du fond, soit pour extraire des matériaux (sable, gravier…) pour les activités de travaux publics, la reconstitution de plage, le confortement des dunes. Différents types de drague sont utilisés selon les conditions rencontrées. On distingue deux catégories principales : les dragues mécaniques et les dragues hydrauliques.

Les dragues mécaniques[modifier | modifier le code]

Les dragues mécaniques sont utilisées pour extraire des matériaux tassés ou des débris ainsi que pour travailler dans des zones confinées. La drague mécanique utilise une méthode proche de celle utilisée à terre, c'est-à-dire qu'un godet ou une benne est utilisé pour racler le fond et ramener de larges portions de sédiments qui, du fait de ce processus, restent souvent agrégés. Les principaux types de drague mécanique sont[1] :

  • la drague à godets comporte un puits central par lequel descend une chaine entrainant des godets. Le godet situé le plus au fond creuse celui-ci et emporte les sédiments puis, entrainé par la chaine, remonte et les déverse sur un tapis roulant qui les transporte vers une barge ;
  • la drague à pelle ou à cuillère s'apparente à une pelle mécanique montée sur un ponton ;
  • la drague à benne preneuse est constituée d'une grue montée sur un ponton qui descend une benne à mâchoires au bout de câbles. Les mâchoires de la benne s'enfoncent sous leur poids dans les sédiments et sont refermées pour les extraire avant que la benne soit remontée. Ce type de drague peut être un simple ponton ou un navire autoporteur (stockant les sédiments) ;
    • la drague à benne traînante ;
  • la drague ratisseuse niveleuse est un navire qui tire un râteau en métal plongé au fond.

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Les dragues hydrauliques[modifier | modifier le code]

Les dragues hydrauliques utilisent des pompes hydrauliques qui injectent de l'eau pour extraire du fond par aspiration les sédiments mélangés à l'eau. L'organe d'aspiration est porté par un long tube appelé « élinde » qui est articulé pour pouvoir être ramené à bord. Ces dragues permettent d'atteindre généralement des fonds de 30 mètres, et pour certains engins autoporteurs jusqu'à 60 mètres. Elles sont optimisées pour des fonds constitués de vase, de sable, de gravier et d'argile doux.

On distingue principalement[2] :

  • la drague aspiratrice refouleuse stationnaire, qui reste immobile sur le fond et rejette les matériaux extraits par des canalisations menant à terre ou sur des barges ;
  • la drague aspiratrice autoporteuse en marche qui aspire les sédiments en naviguant à faible vitesse et stocke ceux-ci à bord avant de les déposer sur un site en mer ou à terre. Ce type de drague est en particulier adapté au dragage des chenaux car il ne perturbe la circulation des navires que de manière limitée ;
  • la drague aspiratrice à désagrégateur, utilisée lorsque les fonds sont plus fermes, est équipée d'un dispositif rotatif en bout d'élinde qui lui permet de broyer les matériaux pour permettre leur aspiration ;

Les dragues fendables sont des dragues aspiratrices porteuses en marche dont le fond s'ouvre pour déverser les sédiments en pleine mer.

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Autres types de drague[modifier | modifier le code]

D'autres types de dragues spécialisées existent[3] :

  • la drague à eau ;
  • les dragues environnementales ;
  • les dragues pneumatiques.

Mise en œuvre d'une drague[modifier | modifier le code]

Une drague rejetant du sable sur une plage des Pays-Bas (septembre 2005).

La drague enchaîne trois phases : le dragage, consistant à enlever les sédiments du fond, le transport pour se rendre sur le lieu de déversement des sédiments ou des déblais enlevés et enfin le déchargement des sédiments qui peut prendre différentes formes : clapage lorsque le déversement se fait en mer en un point fixe ou dans un périmètre fixé, ou déchargement dans une zone à terre ou sur la côte.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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