Deux Terres

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Deux Terres
N16
N16
Tȝ.wy

Dans l'histoire égyptienne Deux Terres » (Tȝ.wy) était utilisée par les anciens Égyptiens pour désigner l'Égypte antique, qu'ils considéraient – dans leur pensée politique et religieuse – comme deux terres distinctes mais étroitement liées, la Haute-Égypte et la Basse-Égypte ; Tawy en égyptien ancien) était la dernière étape de l'Égypte préhistorique et précédait directement l'unification du royaume sous l'autorité d'un seul roi depuis Narmer (Ire dynastie).

Dualités dans l'unité[modifier | modifier le code]

La conception de l'Égypte comme les Deux Terres était un exemple du dualisme dans la culture égyptienne antique et apparaissait fréquemment dans les textes et les images, y compris dans les titres des pharaons égyptiens.

Le titre égyptien zmꜣ - tꜣwj ( prononciation égyptologique sema-tawy) est généralement traduit par « unificateur des Deux-Terres » [1] et a été représenté comme une trachée humaine entrelacée avec le papyrus et la plante de lys. La trachée représentait l'unification, tandis que le papyrus et la plante de lys représentent la Haute et la Basse-Égypte.

Les titres standard du pharaon incluaient le prénom, littéralement « Du carex et de l'abeille » (nswt-bjtj, les symboles de la Haute et de la Basse-Égypte)[2] et « seigneur des Deux Terres » (écrit nb-tꜣwj ). Les reines régnantes étaient traitées comme des pharaons et des hommes. L'épouse du roi utilisait une version féminine du deuxième titre, « dame des deux terres » (Nbt-Tȝ.wy), « maîtresse des deux terres entières » (Hnwt-Tȝ.wy-tm) et « maîtresse des deux terres » (hnwt-Tȝ.wy)[3].

Structure[modifier | modifier le code]

L'Égypte antique était divisée en deux régions, la Haute et la Basse-Égypte. Au sud se trouvait la Haute-Égypte, s'étendant jusqu'à Assouan. Au nord se trouvait la Basse-Égypte, où le Nil s'étendait avec ses plusieurs branches pour former le delta du Nil. La terminologie « Supérieur » et « Inférieur » dérive du flux du Nil depuis les hautes terres de l'Afrique de l'Est vers le nord jusqu'à la mer Méditerranée.

Les deux royaumes de Haute et Basse-Égypte étaient unis vers 3000 avant notre ère, mais chacun a conservé ses propres insignes : le hedjet ou couronne blanche pour la Haute-Égypte et le decheret ou couronne rouge pour la Basse-Égypte. Ainsi, les rois étaient connus comme les souverains des Deux Terres, et portaient le pschent, une double couronne, chaque moitié représentant la souveraineté d'un des royaumes. La tradition égyptienne antique attribuait à Ménès — que l'on croit maintenant être le même que Narmer — le roi qui a uni la Haute et la Basse-Égypte. Sur la palette de Narmer, le roi est représenté portant la couronne rouge dans une scène et la couronne blanche dans une autre, montrant ainsi sa domination sur les deux terres[4].

Sema-tawy et symbolisme[modifier | modifier le code]

Dualités symboliques
Sud Nord
Sma
HA
lotus papyrus
HDt
N
Hedjet Decheret
G14
V30
I13
Nekhbet Ouadjet
sw
bit
jonc abeille
Le Pschent, la double couronne d'Égypte

L'union de la Haute et de la Basse-Égypte est représentée par des papyrus noués et des roseaux. Le motif de liaison représente à la fois l'harmonie par la liaison et la domination par le confinement. Parfois, la dualité est encore étendue en faisant en sorte que les plantes nouées s'étendent et lient également les ennemis étrangers (à la fois du Nord et du Sud)[4].

L'union des Deux Terres est représentée par une série de symboles duaux donnant au roi sa légitimité sur le Sud comme sur le Nord :

  • les plantes héraldiques de Haute et de Basse-Égypte, le lotus et le papyrus ;
  • le Pschent, double couronne qui associe la couronne blanche oblongue Hedjet, de l'ancien royaume du Sud (Haute-Égypte) et la couronne rouge Decheret, plate à fond relevé, de l'ancien royaume du Nord (Basse-Égypte).
  • dans la titulature des pharaons :
    • le nom de Nebty place le roi sous la protection des deux déesses, le vautour blanc de Haute-Égypte Nekhbet (Nḫb.t) et Ouadjet (Wȝḏy.t), le cobra de Basse-Égypte[4].
    • le nom de Nesout-bity signifie « Celui qui appartient (n(j)) au jonc (swt) et à l'abeille (bjtj) », les symboles respectifs de Haute et de Basse-Égypte ; il est donc traduit par « Roi de Haute et de Basse-Égypte ».

Il existe de nombreuses représentations des unifications rituelles des Deux Terres. On ne sait pas s'il s'agissait peut-être d'un rite qui aurait été édicté au début d'un règne, ou simplement d'une représentation symbolique. De nombreuses représentations de l'unification montrent deux dieux liant les plantes. Souvent les dieux sont Horus et Seth, ou occasionnellement Horus et Thot. Il existe plusieurs exemples de barques des règnes d' Amenhotep III (Hermopolis), Taharqa (Jebel Barkal) et Atlanersa (Jebel Barkal) qui montrent deux dieux fluviaux exécutant le rite. Cela correspond à une scène du grand temple d'Abou Simbel de Ramsès II[5].

Le symbole du Sud précède toujours celui du Nord. Il ne faut pas y voir une notion de domination, mais plutôt un ordre naturel dicté par les flots sacrés du Nil.

Panebtaouy est un dieu dont le nom signifie « le Maître des Deux Terres ».

Il n'y a qu'une poignée de scènes qui montrent le roi lui-même exécutant le rituel. Tous ces éléments proviennent de représentations de barques et datent des règnes d'Amenhotep III, Séthi Ier et Ramsès III. Ces deux derniers peuvent être des copies du premier[5].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ronald J. Leprohon, The Great Name: Ancient Egyptian Royal Titulary, Society of Biblical Lit, 2013
  2. Abeer El-Shahawy, Farid S. Atiya, The Egyptian Museum in Cairo, American University in Cairo Press, 2005
  3. Wolfram Grajetzki, Ancient Egyptian Queens: A Hieroglyphic Dictionary, Golden House Publications, London, 2005, (ISBN 978-0954721893)
  4. a b et c David Wengrow, The Archaeology of Early Egypt: Social transformations in North-East Africa, 10,000 to 2650 B.C., Cambridge University Press, 2006
  5. a et b Rania Y. Merzeban, Unusual sm3 t3wy Scenes in Egyptian Temples, Journal of the American Research Center in Egypt, Vol. 44 (2008), p. 41-71