David Macaulay

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David Macaulay
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David Macaulay

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prix MacArthur
National Humanities Medal (en) +

David Macaulay (né le 2 décembre 1946 au Lancashire) est un illustrateur et un écrivain américain, né britannique. Il est célèbre pour ses livres pour enfants de vulgarisation sur l'architecture et les techniques, dont certains ont été adaptés en documentaires télévisés dans les années 1980. Pour son œuvre comme illustrateur pour enfants, il a été nominé deux fois au prix Hans Christian Andersen, en 1984 et 2002[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né au Lancashire en Angleterre, Macaulay part pour Bloomfield (New Jersey) à onze ans, où il commence à dessiner. Après son lycée (high school) en 1964, il s'inscrit à la Rhode Island School of Design (RISD), où il obtient une licence (bachelor's degree) d'architecture. Il décroche une bourse d'excellence de la RISD et passe sa cinquième année d'études à Rome, Herculanum et Pompéi.

Macaulay a vendu plus de deux millions de livres aux États-Unis, a été traduit dans une douzaine de langues, et est largement reconnu pour son travail, aux États-Unis et à l'étranger. Le magazine TIME a écrit de son travail "ce que [Macaulay] dessine, il le dessine mieux que tout autre illustrateur à la plume au monde."

Macaulay vit actuellement à Norwich (Vermont)[2],[3] et est invité comme "visiting critic" dans son école d'origine, la Rhode Island School of Design.

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

En juin 2007, le National Building Museum a inauguré une exposition d'un an intitulée "David Macaulay, l'art du dessin d'architecture".

Travail[modifier | modifier le code]

Macaulay est l'auteur de plusieurs livres sur l'architecture et le génie civil. Son premier ouvrage, Cathedral (1973) est l'histoire, largement illustrée à la plume, de la construction d'une cathédrale gothique fictive mais représentative. Il a poursuivi cette veine dans une série de livres du même genre : City (1974) sur l'édification de Verbonia, une cité fictive mais typique de la Rome antique, Pyramid (1975), sur l'érection d'un de ces monuments du temps des pharaons égyptiens, Castle (1977) sur la construction du château fort médiéval d'Aberwyvern, Mill (1983) sur l'évolution des moulins et de l'énergie hydraulique en Nouvelle-Angleterre, et Mosque (2003) qui décrit la conception et la construction d'une mosquée de style Ottoman. City, Pyramid et Castle ont ensuite été adaptés en documentaires produits par Unicorn Productions et diffusés sur PBS entre 1983 et 1994.

Dans la même série, Macaulay a produit Underground (1976) qui décrit les fondations des immeubles et les réseaux souterrains (tuyaux d'adduction d'eau et d'égouts) qui passent sous un carrefour typique de ville, et Unbuilding (1980) qui décrit le démontage hypothétique de l'Empire State Building en vue de sa reconstruction au Moyen-Orient.

Macaulay in 2006

Macaulay a illustré d'autres livres, notamment le célèbre The Way Things Work (Comment ça marche en version française), paru en 1988 avec des textes de Neil Ardley), qui a ensuite été augmenté et réédité sous le titre The New Way Things Work en 1998. Ces ouvrages restent ses plus grands succès commerciaux, et ont été adaptés en courts métrages d'animation sous les mêmes titres, dans une série coproduite par Millimages et Pearson Broadband. Macaulay est aussi l'auteur de quelques livres de fictions pour enfants.

Ses livres témoignent souvent d'un humour décalé. Dans The Way Things Work, il fait un grand usage d'hommes des cavernes et de mammouths laineux qui manipulent des versions géantes des appareils qu'il décrit. Dans Motel of the Mysteries (La civilisation perdue), paru en 1979, il décrit la découverte par des archéologues du futur d'un motel typique américain et leur interprétation ingénieuse du bâtiment comme étant un complexe funéraire et religieux. Baaa (Bêêê en français) se déroule après l'extinction de l'espèce humaine. Des moutons découvrent les artefacts de la civilisation humaine disparue et tentent de la reproduire, mais la nouvelle civilisation ovine reproduit les mêmes effet néfastes de disparité économique, de violence et de guerre que l'originale.

Pour préparer son livre The Way We Work (Le corps humain en français), Macaulay a passé plusieurs années de discussions et d'études auprès de médecins et de chercheurs, en assistant à des interventions médicales et en réalisant de très nombreux croquis. Il a ensuite fait valider son travail par plusieurs professionnels de la médecine.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • City: A Story of Roman Planning and Construction, 1974, traduit en français sous le titre Naissance d'une cité romaine
  • Pyramid, 1975, traduit en français sous le titre Naissance d'une pyramide
  • Underground, 1976, traduit en français sous le titre Sous la ville
  • Great Moments in Architecture, 1978
  • Motel of the Mysteries, 1979, traduit en français sous le titre La Civilisation perdue : Naissance d'une archéologie
  • Unbuilding, 1980, traduit en français sous le titre La Déconstruction ou la Mort d'un gratte-ciel
  • Cathedral: The Story of Its Construction, 1981, traduit en français sous le titre Naissance d'une cathédrale
  • Castle, 1982, traduit en français sous le titre Naissance d'un château fort
  • Help! Let Me Out! illustrations sur un texte de David Lord Porter, 1982
  • Mill, 1983, traduit en français sous le titre Du moulin à eau à l'usine textile
  • Baaa, 1985, traduit en français sous le titre Bêêê
  • Carpentry for Children, 1985
  • Why the Chicken Crossed the Road, 1987
  • The Way Things Work, 1988, traduit en français sous le titre Comment ça marche
  • Black and White, 1990, traduit en français sous le titre Noir et Blanc
  • Ship, 1993, traduit en français sous le titre La caravelle
  • Shortcut, 1995
  • Rome Antics, 1997
  • The New Way Things Work, 1998
  • Shortcut, 1999
  • Building the Book Cathedral
  • Building Big, 2000, traduit en français sous le titre Les grandes constructions
  • The Way Science Works, 2002
  • Mosque, 2003, traduit en français sous le titre Naissance d'une mosquée
  • Angelo, 2002
  • The Way We Work, 2008, traduit en français sous le titre Le corps humain : une machine incroyable
  • Built to Last, 2010
  • Jet Plane: How It Works, 2012
  • Toilet: How It Works, 2013
  • Eye: How It Works, 2013

Références[modifier | modifier le code]

  1. "Candidates for the Hans Christian Andersen Awards 1956–2002". The Hans Christian Andersen Awards, 1956–2002. IBBY. Gyldendal. 2002. Pages 110–18. Hosted by Austrian Literature Online (literature.at). Retrieved 2013-07-17.
  2. « MacArthur Fellows 2006 », John D and Catherine T. MacArthur Foundation,‎ (consulté le 3 juin 2009)
  3. « Vermont Life Catalog-Guide to back issues-2005 to 2009-Winter 2006–2007 » (ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), décembre 2011, consulté le 2009-06-03