Coquille (typographie)

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Extrait de l'Almanach royal de 1706 avec plusieurs coquilles (et un bourdon).

Une coquille est une erreur de composition en typographie, consistant à mettre un caractère à la place d’un autre.

Définition[modifier | modifier le code]

Un caractère rangé dans le mauvais cassetin peut provoquer une coquille. Musée Champollion, Figeac.

Au sens strict, la coquille trouve son origine dans la composition au plomb, où il s'agit d'une erreur lors de la distribution, c'est-à-dire l'opération qui consiste à remettre les caractères dans leurs cassetins lorsqu'une impression est terminée. Ainsi, lors d'une nouvelle composition, le typographe prendra dans un cassetin un caractère qui ne devrait pas s'y trouver[1].

En ce sens, le mot « coquille » peut désigner le caractère mal placé :

« On sent quelquefois à l’épaisseur de la lettre si on lève une coquille : alors on la met dans son cassetin, et on en prend une bonne. »

— Marcelin Aimé Brun, Manuel pratique et abrégé de la typographie française, Bruxelles, Lejeune Fils, , 2e éd. (lire en ligne), p. 44

Une autre forme de coquille obtenue par le même type d’erreur est la présence d’une lettre appartenant à une autre fonte (par exemple un « a » italique à la place d’un « a » romain).

Dans ce sens précis, la coquille n'existe plus aujourd'hui, ou très peu, vu la disparition quasi généralisée de la composition en plomb. Le mot continue toutefois d'être utilisé pour les nouvelles méthodes de composition utilisant un clavier (machine à composer puis photocomposition), et s'est ensuite étendu de l'imprimerie à la dactylographie et à l'informatique : on peut en effet appeler « coquille » une faute de frappe où l’on appuie sur une touche du clavier voisine de la touche voulue, le résultat étant une lettre à la place d’une autre.

Le mot s’est aussi généralisé à toute faute typographique, que ce soit par omission (bourdon), par addition, par interversion (mastic)[2],[3].

Exemples de coquilles[modifier | modifier le code]

  • Un journal, donnant des nouvelles de Jérôme Bonaparte, qui était mourant, annonça une amélioration de son état. Le lendemain, on ajouta : « Le vieux persiste. » Dans la casse française, les caractères « m » et « v » se trouvent dans des cassetins voisins[4].

Origines de l'expression[modifier | modifier le code]

Le terme apparaît dès la fin du XVIe siècle : à cette époque, les imprimeurs lyonnais s'appelaient eux-mêmes « Suppôts du Seigneur de la Coquille »[5].

Le terme apparaît ensuite en 1723, dans La Science pratique de l'imprimerie, de Fertel[1] :

« c'est pourquoi ſi un Compoſiteur ne ſçait bien l'Ortographe, il eſt ſujet à faire quantité de coquilles. a

a Ce mot ſignifie jetter les Lettres dans une place pour un autre. »

c'est-à-dire, en français moderne :

« c'est pourquoi si un Compositeur ne sait bien l'Orthographe, il est sujet à faire quantité de coquilles. a

a Ce mot signifie jeter les Lettres dans une place pour un autre. »

Plusieurs légendes circulent sur l'origine du mot « coquille » en typographie.

Coquille Saint-Jacques[modifier | modifier le code]

La coquille Saint-Jacques, symbole des pèlerins de Saint-Jacques, était l'emblème de nombreux imprimeurs et les références au pèlerinage abondent dans le jargon des typographes (« aller à Saint-Jacques », « aller en Galilée », « bourdon », etc.). On a pu y voir un symbole de rachat, de purification, donc de correction après une faute. En même temps, le mauvais côté des coureurs de routes, qui avait fait nommer « coquillards » des gens promis au gibet, suggérait directement la faute.

Omission du « q »[modifier | modifier le code]

Selon l'une de ces légendes, le nom de la trouve son origine dans l'omission de la lettre « q » dans le mot « coquille », prenant alors la forme cocasse « couille ».

André Gide rapporta ainsi cette anecdote dans son Journal, à la date du 15 décembre 1937 :

« On raconte que Rosny, exaspéré par les erreurs typographiques que les protes faisaient ou laissaient passer, écrivit un article vengeur intitulé « Mes coquilles ». Quand Rosny le lendemain ouvrit le journal, il lut avec stupeur, en gros caractères, cet étrange titre : « MES COUILLES ». Un prote, négligent ou malicieux, avait laissé tomber le q… »

Il l'avait déjà racontée dans une lettre à Jean Cocteau du 18 janvier 1931[6].

Le sujet inspira aussi Boris Vian, qui énonca le problème en ces termes, dans une lettre du 8 haha 82 (13 octobre 1954) adressée au collège de 'Pataphysique[7] :

« Axiome : Retirez le Q de la coquille : vous avez la couille, et ceci constitue précisément une coquille. »

Enfin, Pierre Desproges s'en amusa le 11 juin 1986, dans l'une de ses Chroniques de la haine ordinaire, intitulée « Coquilles » :

« Le 19 avril 1911, dans un article du Journal officiel de la République concernant les nouvelles réglementations en vigueur dans le commerce des œufs de poule, il était stipulé que quel que soit leur calibre, les couilles devaient être propres et exemptes de duvet au moment d'être exposées à l'étalage. Vous aurez compris que la lettre « q » du mot « coquille » avait disparu au moment de l'impression du journal. »

Cependant, la disparition de la lettre « q » ne constitue pas une coquille au sens originel, mais un bourdon. Quoiqu'il en soit, « couille » aussi bien que « coquille » sont restés pour parler d'une bourde, d'une erreur, même si le second est considéré comme plus convenable.

Difficultés de repérer ses propres erreurs typographiques[modifier | modifier le code]

Il semble plus simple de repérer les fautes de frappe dans un texte écrit par d'autres que dans un texte que l'on est soi-même en train d'écrire. Selon un psychologue de l'Université de Sheffield, cela s'explique par le fait que, lors de la frappe des lettres, comme la tâche est complexe, le cerveau humain a tendance à ne gérer qu'avec distance les tâches simples[8].

Comme l'auteur d'un texte connait son sens, l'information qu'il lit est combinée avec le sens auquel il s'attend, ce qui permet au cerveau de gagner en rapidité mais laisse passer des détails comme les fautes de frappe[8]. Au contraire, les personnes qui lisent pour la première fois un texte ne connaissent pas son sens à l'avance et leur cerveau repérera mieux les détails[8].

Une solution pour mieux repérer les fautes de frappe à la relecture d'un texte serait que l'auteur change son environnement, par exemple en changeant la couleur du fond de son écran ou en imprimant le texte : le cerveau peut alors avoir l'impression de lire le texte pour la première fois et mieux repérer les erreurs[8].

Il semble que le cerveau note de manière inconsciente quand une faute de frappe est effectuée : les personnes qui tapent sur un clavier d'ordinateur qu'elles n'ont pas besoin de regarder ralentissent légèrement leur rythme juste avant de faire une faute de frappe, le cerveau envoyant un signal aux doigts pour leur indiquer qu'ils font une erreur ; les doigts ralentissent mais comme la frappe est rapide, ils ne peuvent s'arrêter avant de faire l'erreur[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Martin Dominique Fertel, La Science pratique de l'imprimerie, contenant des instructions trés-faciles pour se perfectionner dans cet art, Saint-Omer, (lire en ligne), p. 194.
  2. Boutmy 1883, p. 109 [lire en ligne].
  3. Pierre Larousse, Grand Dictionnaire universel du XIXe siècle, vol. 5 : CONTRE–CZYZ, [détail des éditions] (lire en ligne), p. 90.
  4. Eugène Boutmy, Dictionnaire de l'argot des typographes, Paris, Flammarion et Marpon, (lire en ligne), p. 123.
  5. Arnould Locard, « Recherches historiques sur la coquille des imprimeurs », Mémoires de l'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon : Sciences et lettres, 3e série, t. 1,‎ , p. 13–70.
  6. Arthur King Peters, Jean Cocteau and André Gide: An Abrasive Friendship, New Brunswick (New Jersey), Rutgers University Press, (ISBN 0-8135-0709-X), p. 229.
  7. Boris Vian, « Lettre au provéditeur-éditeur sur un problème Quapital et quelques autres », Cahiers du Collège de 'Pataphysique, no 19,‎ 4 clinamen 82 (26 mars 1955), p. 31–34 (lire en ligne).
  8. a, b, c et d (en) Nick Stockton, « What’s Up With That: Why It’s So Hard to Catch Your Own Typos », Wired,‎ (lire en ligne).
  9. (en) Çığır Kalfaoğlu et Tom Stafford, « Performance breakdown effects dissociate from error detection effects in typing », The Quarterly Journal of Experimental Psychology, vol. 67, no 3,‎ , p. 508–524 (PMID 23931599, DOI 10.1080/17470218.2013.820762).

Source[modifier | modifier le code]

  • David Alliot, Chier dans le cassetin aux apostrophes… et autres trésors du vert langage des enfants de Gutenberg, Paris, Horay, , 188 p. (ISBN 2-7058-0375-0).
  • Émile Chautard et René-Louis Doyon (dir.), Glossaire typographique, comprenant les mots classiques, ceux du langage ouvrier consacrés par l'usage, comme les nouveaux qui le seront demain, avec les poésies et chansons de métier, Paris, Denoël, , 159 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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