Climat subtropical humide

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Climat subtropical humide.
Carte des climats mondiaux.

Le climat subtropical humide selon la Classification de Köppen (Cfa et Cwa), est une zone climatique tempérée caractérisée par des étés chauds (mois le plus chaud > 22 °C) et humides. Ce climat est soit dépourvu de saison sèche soit connaît une saison sèche en période froide par opposition au climat méditerranéen dont la saison sèche est centrée en été. Ses hivers sont courts mais pouvant aller de très frais à très doux (température moyenne du mois le plus froid comprise entre -3 et 18 °C). Les masses d'air étant caractérisées par des flux méridiens, les températures peuvent augmenter ou chuter très brutalement (excepté en été).

Leslie Holdridge définit un climat comme subtropical si la biotempérature moyenne annuelle est comprise entre 16°C-18°C (selon les régions) et 24°C et un climat humide si l'évapotranspiration potentielle moyenne annuelle est inférieure aux précipitations moyennes annuelles.

Il est de fait difficile de délimiter ce climat précisément, car il constitue une transition entre le climat continental par la possibilité de ses coups de froid en hiver et le climat tropical par la moiteur de ses étés et ses phénomènes violents (tornades, typhons, ouragans).

Appellations et classifications[modifier | modifier le code]

Le terme subtropical fait l'objet de débats, car les zones les plus proches du climat continental connaissent des hivers assez froids (exemples de Washington, du Nord de la Virginie, de la région de Shanghaï). Seules les régions les plus proches du climat tropical (exemples de la Louisiane, du nord de la Floride, du sud de la Chine) possèdent des caractères purement subtropicaux (hivers très courts et très doux, végétation luxuriante). Les termes de climat chinois ou cantonais sont aussi utilisés, afin de simplifier l'appellation (sur le modèle du climat méditerranéen).

Outre la classification initiale basique de Köppen, Trewartha affine celle-ci en affirmant que ce climat peut être qualifié de subtropical, mais uniquement lorsque 8 mois sont supérieurs à 10 °C de moyenne. De plus, il s'avère que Köppen lui-même aurait spécifié de manière informelle qu'il fallait au moins 4 mois supérieurs à 20 °C de moyenne pour que ce climat puisse être qualifié de subtropical[1]. Généralement, dans ce type de climat, la température moyenne du mois le plus chaud atteint ou même dépasse les 26 °C, ce qui fait que l'été est quasiment tropical, d'autant que c'est bien souvent la saison la plus arrosée de l'année...

De manière générale, l'ensemble des façades orientales des continents connaissent ce type de climat, mais aux latitudes plus élevées (là où moins de 8 mois dépassent 10 °C de moyenne), le climat est dit continental humide à été chaud, marqué par des cumuls plus importants de neige en hiver, des étés un peu moins chauds et un peu moins humides (New York, Niigata). Une version similaire existe également en Europe (Milan, Burgas).

En revanche, certaines régions possédant ce même climat Cfa, ne présentent pas de caractère continental et n'en sont pas pour autant considérées comme subtropicales non plus! On parle dans ce cas de climat océanique chaud; dans cette dernière déclinaison du climat Cfa, les étés ne sont plus aussi humides et représentent même souvent carrément la saison la plus sèche de l'année, tout en ne possédant pas les caractéristiques suffisantes pour pouvoir être qualifiées de climat méditerranéen. Ce type de climat se retrouve principalement en Europe (Toulouse, Pescara, Dubrovnik), sur le pourtour de la mer Noire (Crimée, Batoumi, Dobroudja, Pont, Sinope, Sotchi) et à l'ouest de la mer Caspienne (Bakou, Lankaran, Rasht).

Toutes ces différentes appellations pour un seul et même climat (noté Cfa) montrent pourquoi la classification de Köppen a soulevé tellement de polémiques et pourquoi il convient, après avoir qualifié un climat de Cfa, de spécifier si celui-ci est continental à été chaud, subtropical ou encore océanique chaud... car il les regroupe tous !

C'est pourquoi, à l'origine, et pour ne pas donner d'appellation erronée à ce climat Cfa, Köppen le qualifia tout simplement de tempéré humide chaud, terme permettant d'englober tous les sous-climats qui caractérisent probablement le climat le plus complexe, mais aussi le plus diversifié et donc probablement le plus intéressant de la classification de Köppen.

Selon la classification des zones de vie Holdridge (en), les climats subtropicaux ont une biotempérature moyenne annuelle comprise entre 16°C-18°C (fluctue selon les régions du monde) et 24°C. La biotempérature est basée sur les températures favorables à la croissance des plantes, c'est-à-dire les températures comprises entre 0°C et 30°C. La biotempérature est donc égale à la moyenne de toutes les températures, avec cependant toutes les températures en-dessous de 0°C ou au-dessus de 30°C, corrigées à 0°C. Le segment 16°C-18°C sépare deux groupes physiologiques majeurs de plantes évoluées et les climats subtropicaux des climats tempérés. Au-dessus du segment 16°C-18°C, la majorité des plantes sont sensibles aux basses températures. Elles peuvent mourir à cause du gel car elles ne sont pas adaptées aux épisodes de froid. En-deçà de ce segment 16°C-18°C, l'ensemble de la flore est adaptée pour survivre à des périodes de basses températures de durée variable soit sous forme de graines dans le cas des plantes annuelles soit sous forme de plantes pérennes qui supportent le froid. On simplifie souvent ce segment 16°C-18°C à une ligne 17°C (= 2(log212+0;5) ≈ 16.97°C), appelée ligne de gel ou ligne de température critique[2],[3].

Les climats subtropicaux selon Holdridge sont humides (voire perhumides or superhumides) lorsque le ratio évapotranspiration potentielle annuelle moyenne / Précipitation annuelle moyenne est inférieur à 1[3],[2]. Cela signifie qu'en moyenne annuelle, les précipitations sont toujours supérieures à l'évapotranspiration.

Dans la classification d'Holdridge, les climats subtropicaux humides regroupent plus ou moins les climats Cfa and Cwa les plus chauds ainsi que les climats tropicaux humides (Aw, Am et Af) les moins chauds, définis par Köppen.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La définition de Köppen (Cwa et Cfa) pour un tel climat donne un mois le plus froid avec des températures moyennes au-dessus de - 3 °C dans la définition originale et au-dessus de 0 °C dans la version modifiée (Köppen-Geiger) et un mois le plus chaud avec des températures supérieures à 22 °C (Köppen a). Les deux types se différencient par la répartition des précipitations : le Cwa présente une sécheresse hivernale et des étés très arrosés (critère pour le w : P du mois hivernal le plus sec < 1/10 du mois le plus humide), il s'agit en fait soit d'un climat subtropical sous influence de la mousson, soit d'un climat tropical de mousson d'altitude, tandis que pour le Cfa les précipitations sont bien réparties tout au long de l'année (critère pour le f: pas de sécheresse hivernale ni estivale, P du mois hivernal le plus sec > 1/10 du mois le plus humide et P du mois estival le plus sec > 40 mm ou > 1/3 du mois hivernal le plus humide)[4].

Selon la définition d'Holdridge, les hivers des climats subtropicaux sont plus doux que ceux définis par Köppen puisqu'ils correspondent à des régions où le gel est rare et donc les épisodes de froid peu marqués.

Températures[modifier | modifier le code]

De façon générale les hivers sont frais, mais il est possible d'avoir des invasions d'air polaire apportant de brusques mais éphémères coups de froid. L'été est torride, sous l'influence des masses d'air tropicales.

En effet les masses d'air se caractérisent par des flux méridiens, ce qui explique que, excepté en été où la météo constamment sous l'emprise de la moiteur tropicale, les températures peuvent augmenter ou chuter très brutalement (parfois 20 à 30 °C d'écart en quelques heures en cas de changement de masse d'air).

Précipitations[modifier | modifier le code]

En général, les précipitations sont assez importantes tout au long de l'année, atteignant leur maximum en été, et dans les zones les plus au nord, il est possible d'avoir de la neige en hiver[1]. L'amplitude thermique annuelle est donc relativement importante. Toutes les régions de climat subtropical, sauf celles européennes et le sud-est du Brésil, sont touchées par des tempêtes et des cyclones tropicaux associés à ces précipitations.

Végétation[modifier | modifier le code]

Paysage de bayou en Louisiane.
Forêt de bambous en Chine.
Paysage de pampa en Argentine.

Les végétations associées au climat subtropical humide sont liées aux influences tempérées et tropicales. Les forêts de feuillus et forêts mixtes tempérées et les forêts de conifères tempérées, présentes à des latitudes plus élevées, s'adaptent aux milieux naturels de la Chine, du Japon et du sud des États-Unis. Les prairies de type pampa, que l'on rencontre en Argentine ou au Texas, s'accommodent aussi de ce climat vers l'intérieur des terres. La forêt ombrophile somptueuse présente dans le climat tropical s'y rencontre également dans les zones où l'hiver est court et les coups de froid limités : elle se compose de palmiers, magnolias, camphriers, conifères tropicaux[1] mais a reculé sous la pression anthropique. Elle s'accompagne de bambous en Chine, de fougères arborescentes.

L'homme pratique une agriculture diversifiée (coton, riz, canne à sucre, arachide, tabac, etc.). Dans certaines régions comme le sud du Brésil, des variétés spécifiques de blé, maïs et soja ont été créées par l'EMPRABA afin de s'adapter au climat subtropical du cerrado.

Comme le climat, la flore allie les influences tropicales et tempérées. Aux États-Unis on peut citer les conifères tropicaux comme les cyprès (cyprès des étangs, cyprès chauve) ou les pins (pin des marais, pin à l'encens), des feuillus comme le pavier rouge, le bouleau noir, le cornouiller à fleurs et diverses espèces de chênes (Quercus stellata, Quercus virginiana). Les palmiers poussent surtout en Floride, même si on les trouve jusqu'en Caroline du Sud (Sabal palmetto, Serenoa repens).

Localisation[modifier | modifier le code]

Le climat subtropical humide se rencontre principalement dans les latitudes subtropicales (entre 23° et 35°) sur les façades orientales des continents. Ils sont plus ou moins les pendants des versions chaudes du climat méditerranéen situé sur les façades occidentales. Les climats méditerranéens frais sont localisés à des latitudes bien plus hautes pouvant aller jusqu'à plus de 49° (une partie des côtes à l'extrême sud de la Colombie-Britannique).

Afrique[modifier | modifier le code]

En Afrique, on retrouve ce type de climat en Afrique du Sud dans la région de Durban mais aussi au sud du Mozambique.

Relevé météorologique de Durban, Afrique du Sud
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 20,6 20,9 19,9 17,5 14,4 11,6 11,3 12,9 15 16,8 18,2 19,8 19,8
Température moyenne (°C) 24,1 24,5 23,7 21,8 19,4 17,2 16,8 17,9 19,2 20,5 21,8 23,4 23,4
Température maximale moyenne (°C) 27,7 28,1 27,6 26,1 24,4 22,9 22,4 22,9 23,5 24,2 25,4 27 27
Précipitations (mm) 124 113 125 71 56 30 31 46 64 95 110 110 975
Ce tableau est sujet à caution car il ne cite pas ses sources.

Asie[modifier | modifier le code]

Une particularité du climat en Asie par rapport aux autres continents est l'hiver assez sec. La zone s'étend ainsi du nord du Pakistan jusqu'en Chine (d'où l'appellation de climat chinois), le nord du Viêt Nam, la côte sud de la Corée du Sud et le Japon (grande partie des îles de Honshu, Kyushu et Shikoku).

En Asie, les hivers sont plutôt secs à cause du vent froid provenant de Sibérie. Ce n'est que dans les bassins du fleuve Bleu et de la rivière des Perles qu'il pleut en suffisance pour être en climat de type Cfa. Les précipitations hivernales et estivales sont par contre semblables dans la mer du Japon. Les précipitations proviennent parfois de typhons. En moyenne, il tombe environ 1 000 mm de précipitations sauf dans certaines régions comme près de l'Himalaya en Asie.

Relevé météorologique de Shanghai, Chine
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température moyenne (°C) 3,2 4,4 8,5 14 19 23 27,3 27,4 22,6 17 11,3 6 15,3
Précipitations (mm) 43 58 73 79 96 185 125 153 176 39 39 37 1 105
Source : Jean Demangeot, Les milieux « naturels » du globe, Paris, Armand Colin, 10e édition, 2002, (ISBN 2200346085), p. 216


Australie[modifier | modifier le code]

Le climat se retrouve près des côtes au sud du pays entre Bundaberg (Queensland) et Bega (Nouvelle-Galles du Sud). Les valeurs de précipitations peuvent varier annuellement de 2 000 mm à 1 000 mm. Le gel est très rare dans cette région sauf parfois en altitude. L'extrême nord de la Nouvelle-Zélande (région d'Auckland) est aussi concerné par ce climat.

Relevé climatologique de Brisbane, Australie, (aéroport Archerfield), normales 1981-2010
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 20,5 20,3 18,4 15,6 12,5 9,9 8 8,4 11,5 14,8 17,2 19,3 14,7
Température maximale moyenne (°C) 30,6 30 28,9 26,9 24,2 21,6 21,3 22,6 25,4 27,3 28,2 29,6 26,4
Record de froid (°C) 13,7 14,2 10,1 5,3 0,6 −0,8 −2,5 1,8 −0,4 4,2 7,2 9,8 −2,5
Record de chaleur (°C) 43,5 41,8 38,7 34,9 31,3 28,9 28,3 35,7 37,8 39,4 40,5 39,8 43,5
Ensoleillement (h) 263,5 226 232,5 234 238,7 198 238,7 263,5 267 266,6 264 251,1 2 943,6
Précipitations (mm) 104,7 129,2 83,7 96,6 98,1 59,4 39,9 40,9 30,7 73,5 104,7 131,6 992,5
Nombre de jours avec précipitations 10,2 11,6 11,5 9,8 10,2 7,9 6,2 6,3 6,3 8,2 10,4 11 109,6
Source : Bureau of Meteorology


Amérique du Nord[modifier | modifier le code]

En Amérique du Nord, la zone climatique se superpose aux États du sud-est des États-Unis. Le nord-est du Mexique appartient aussi à cette zone. Elle est limitée approximativement par la rivière Ohio au niveau de Louisville (Kentucky) et de Cincinnati où la neige est courante en hiver. Plus au nord, on trouve un climat de type continental humide avec des hivers froids. Enfin, les Appalaches, qui culminent à plus de 2 000 mètres, perturbent le climat subtropical en Géorgie et en Caroline du Nord. La limite sud du climat subtropical est proche de la ville de Miami et de la côte sud du Texas, où commence le climat tropical avec des températures chaudes toute l'année.

Relevé climatologique d'Atlanta, Géorgie (États-Unis), aéroport international Hartsfield-Jakson, normales 1981-2010
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 1,2 3,2 6,8 10,8 15,7 20 21,8 21,4 18,1 12,1 6,8 2,5 11,7
Température moyenne (°C) 6,4 8,6 12,6 16,7 21,3 25,2 26,9 26,4 23,1 17,4 12,3 7,5 17
Température maximale moyenne (°C) 11,5 13,9 18,3 22,7 26,8 30,5 31,9 31,3 28 22,8 17,7 12,4 22,3
Ensoleillement (h) 164,3 172,3 220,1 261 288,3 285 272,8 257,3 228 238,7 186 164,3 2 738,1
Précipitations (mm) 106,7 118,6 121,9 85,3 93 100,3 133,6 99,1 113,5 86,6 104,1 99,1 1 261,9
Nombre de jours avec précipitations 10,9 9,8 9,7 8,6 9,3 9,9 11,7 9,7 7,5 6,9 8,8 10,5 113,3
Source : NOAA moyennes 1981-2010 [5]


Amérique du Sud[modifier | modifier le code]

En Amérique du Sud, le climat se retrouve à proximité de l'océan Atlantique à l'extrême sud du Brésil (région metropolitaine de São Paulo jusqu'au Rio Grande du Sud), au centre-nord du Paraguay et au nord-est de l'Argentine.

Relevé météorologique de São Paulo, Brésil
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température moyenne (°C) 22,2 22,4 21,7 19,8 17,4 16,3 15,8 17,1 17,9 19 20,2 21,2 18,5
Précipitations (mm) 290 272 190 88 72 70 57 47 78 140 120 190 1 454
Source : "INMET — Climatologia — Gráficos Climatológicos".


Îlots climatiques[modifier | modifier le code]

Dans une certaine mesure, on rencontre un climat semblable dans quelques zones au niveau de la mer Noire (en Turquie, en Géorgie et en Russie notamment à Touapsé et Sotchi) et de la mer Caspienne (en Iran et en Azerbaïdjan) qui bénéficient d'étés plus chauds et plus humides que les régions continentales environnantes. Les environs de Toulouse en France, la plaine du Pô dans le nord de l'Italie et le sud du Tessin en Suisse, ainsi que la côte adriatique en Croatie connaissent également un climat de ce type. Ce sont des régions qui ont des étés trop chauds pour être de type océanique et trop humides pour être de type méditerranéen.

On trouve aussi ce type de climat dans des zones très restreintes (vallées) du Pérou, de la Bolivie et du Chili.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, (ISBN 2749500214)
  • Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan, 2001, 2e édition (ISBN 978-2091911878)
  • Beltrando (Gérard) et Chémery (Laure), Dictionnaire du climat, Larousse, Paris, 1995, (ISBN 2037202334)
  • Estienne (Pierre) et Godard (Alain), Climatologie, collection U, Armand Colin, Paris, 1992, (ISBN 2200219180)
  • Godard (Alain) et Tabeaud (Martine), Les climats : mécanismes et répartitions, Armand Colin, Paris, 2004, (ISBN 2200267274)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Jean Demangeot, Les milieux « naturels » du globe, Paris, Armand Colin, 10e édition, 2002, (ISBN 2200346085), p. 216
  2. a et b The climate of Carpathian Region in the 20th century based on the original and modified Holdridge life zone system
  3. a et b LIFE ZONE ECOLOGY by L. R. Holdridge
  4. (en) Peel, M. C. and Finlayson, B. L. and McMahon, T. A., « Updated world map of the Köppen-Geiger climate classification », Hydrol. Earth Syst. Sci., (consulté le 17 mai 2013)
  5. http://www.ncdc.noaa.gov/cdo-web/quickdata