Climat équatorial

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Carte des climats mondiaux:
  •      climat équatorial

Le climat équatorial est un type de climat de la zone chaude intertropicale. Il concerne les régions voisines de l'équateur terrestre.

Caractérisation[modifier | modifier le code]

Climat équatorial à Iquitos (Pérou).
La forêt équatoriale guyanaise.

Au plus proche de l'équateur ce climat se caractérise par une seule saison, de fortes précipitations dont les maximums d'intensité sont aux équinoxes, ainsi qu'une température élevée quasiment constante toute l'année.

Le climat équatorial proprement dit est soumis au cours de l'année à l'alternance des mécanismes aérologiques "Zone de convergence intertropicale ((ZCIT)) / Alizé maritime" et ne subit pas ou très peu de cyclones tropicaux.

La ZCIT est la zone de basse pression formée par la convergence des masses d'air chaudes et humides anticycloniques provenant des tropiques portées par les alizés boréaux et austraux (le « Pot au noir » des marins).

Lorsqu'on s'éloigne de l'équateur terrestre, le mécanisme aérologique des alizés prend le pas sur celui de la zone de convergence intertropicale (ZCIT). Dans ce cas, si le climat reste humide tout au long de de l'année il peut être qualifié de "climat tropical humide d'alizé" plutôt que de "climat équatorial".

Autre phénomène qui apparait quand la latitude augmente, celui des cyclones tropicaux qui ne peuvent prendre naissance à l'équateur car l'effet de Coriolis nécessaire pour développer un centre de basse pression, est nul à l'équateur (0°). Lorsque les cyclones deviennent fréquents, le climat peut aussi rester humide toute l'année mais n'est pas considéré non plus comme typiquement équatorial : on parle de "climat tropical humide à cyclones".

Beaucoup de régions tropicales humides éloignées de l'équateur sont à la fois soumises principalement aux alizés et subissent de fréquents cyclones comme l'Amérique centrale atlantique (Sud de la Floride, certaines régions d'Amérique Centrale proches de la Mer des Caraïbes, une part importante des Antilles), une partie de la côte orientale de Madagascar et de certaines îles environnantes (Moroni aux Comores), le littoral du Queensland autour de 20°S.

En climat véritablement équatorial, la température moyenne est de 27 °C. C'est donc un climat chaud qui est aussi humide, ce qui donne l'impression de moiteur et d'un temps lourd.

La pression atmosphérique est presque toujours basse. Les vents sont rares hormis quelques brises marines sur les littoraux et d'exceptionnelles tornades. Les pluies sont presque quotidiennes pour un total annuel moyen supérieur à 1500 mm, quelquefois (mais pas majoritairement) plus abondantes aux équinoxes et tombant plutôt en soirée. En effet, l'air chaud se charge en humidité et connaît un mouvement ascendant. Avec l'altitude, il se produit un refroidissement (avec formation de nuages de type cumulo-nimbus) qui provoque des pluies souvent violentes. Ce mélange de chaleur et le niveau important d'humidité permet l'épanouissement de la forêt équatoriale qui est le biome le plus riche en biodiversité.

Quand le climat (à dominante ZCIT) enregistre une courte saison sèche (1 à 3 mois) et/ou des précipitations annuelles légèrement inférieures à 1,5 m et/ou connaît de rares cyclones, il est qualifié de "subéquatorial".

Localisation[modifier | modifier le code]

Le climat équatorial se rencontre aux latitudes proches de l'équateur terrestre, en particulier dans une vaste zone englobant le bassin amazonien, une partie du golfe de Guinée et une partie de l'Afrique centrale, certaines îles de l'océan Pacifique, de l'océan Indien et de l'Asie du Sud-Est. Le caractère proprement équatorial du climat, sans saison sèche avec dominance du mécanisme de la zone intertropicale de convergence (aux dépens des alizés) et sans cyclones, se dégrade et prend de plus en plus des caractères tropicaux lorsque l'on s'éloigne de l'équateur.

Relevé météorologique de Cayenne (Guyane)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 22,9 22,9 23 23,2 23,1 22,5 22 21,9 21,7 21,8 22 22,6 22,5
Température maximale moyenne (°C) 28,8 28,9 29,2 29,6 29,4 29,6 30,3 31 31,6 31,7 30,9 29,6 30
Précipitations (mm) 439,1 305,3 393,5 399,5 599,1 459,7 244,3 165,1 73,5 81,7 153,7 359,2 3 673,7
Source : Le climat à Cayenne (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com


Relevé météorologique de Moroni (Comores)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température moyenne (°C) 26,5 26,5 27 26,5 25 24 23,5 23 23,5 24,5 26,5 27 25,3
Précipitations (mm) 345 311 300 296 233 215 194 118 117 91 102 220 2 542
Source : Relevés météorologique de Moroni en °C et mm, moyennes mensuelles[1]


Relevé météorologique de Singapour
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 23 24 24 24 25 25 25 24 24 24 24 23 24
Température maximale moyenne (°C) 30 31 32 32 32 31 31 31 31 31 30 30 31
Précipitations (mm) 239 173 187 183 172 168 159 180 172 201 253 281 2 368
Ce tableau est sujet à caution car il ne cite pas ses sources.

Influences[modifier | modifier le code]

Influence hydrologique[modifier | modifier le code]

Alimentés par des pluies presque quotidiennes, les cours d'eau ont souvent des débits gigantesques : le Congo écoule 40 000 mètres cubes à la seconde et l'Amazone, près de 150 000.

Influences sur les sols[modifier | modifier le code]

Les sols sont lessivés et donnent l'argile latéritique de couleur rouge (due à la présence d'oxyde de fer), les autres minéraux solubles (en particulier les bases) ayant été entraînés. Ce sont généralement des sols pauvres. Sa végétation naturelle est la forêt dense (ou jungle).

Influence sur la biodiversité[modifier | modifier le code]

Les récifs coralliens tropicaux[2] et certaines zones des forêts tropicales de Bornéo et de l'Amazonie abritent une biodiversité réellement extraordinaire (jusqu’à plus d'espèces différentes d'arbres sur un demi-kilomètre carré que toutes les forêts tempérées d'Europe, d'Amérique du Nord et d'Asie réunies !)[3].
Bien comprendre les raisons de ces exceptions est nécessaire pour découvrir quels sont tous les facteurs potentiels de biodiversité[4]. Des facteurs liés à la latitude semblent importants (la diversité en espèce augmente vers l’équateur et diminue vers les pôles) ; pour mieux les déterminer on peut inventorier les différences géographiques de répartition de la biodiversité puis tenter de les relier à des processus écologiques particuliers [4],[5], [6]et/ou à des processus évolutifs [5],[7]. C’est un travail de longue haleine dont les premiers résultats confirment les écosystèmes tropicaux ont des taux beaucoup plus élevés de diversification, d'origine de clade et de dispersion de clade[7]. Aucun élément ne permet cependant actuellement de faire des liens directs entre des gradients de processus écologiques « locaux » au gradients « géographiques » de biodiversité.

Une étude récente (septembre 2017)[réf. nécessaire] confirme une variation géographique de ce que les écologues anglophones nomment « storage effect » ; en zone tropicale ce « mécanisme écologique » réduit plus fortement le « potentiel d'exclusion concurrentielle » que dans les zones tempérées et boréales. On observe une réduction du « ratio de compétition interspécifique / intraspécifique » de 0,25% pour chaque degré de latitude faisant qu’un écosystème est plus près de l'équateur. Autrement dit : plus on est proche de l’équateur, plus un écosystème à de chances d’abriter des communautés plus diversifiées d’organismes.De plus, les auteurs constatent que la variation latitudinale du climat sous-tend ces différences : les saisons sont de plus longue durée en zone tropicale. Les contraintes sur la reproduction saisonnière y sont donc moindres, ce qui permet un étalement des naissances / germinations et production de propagules sur une plus grande période de l’année ce qui facilite grandement le partage des ressources et de l’espace dans la niche écologique, grâce à l'effet « storage effect ». Cette étude conclut que l'effet « storage effect » a un effet et une force d’autant plus importants sur la diversité au sein des communautés que le lieu est proche de l’équateur (aspect latitudinal[8]) et en association avec un climat « favorable », et elle souligne l'importance de la biogéographie pour les interactions biotiques et les patterns de diversité géographique. Alors que la biodiversité s’effondre sur une part croissante de la planète, et que le dérèglement climatique semble bien amorcé, les auteurs insistent sur l’importance de mieux comprendre les mécanismes qui sous-tendent les processus écologiques dépendants de la biogéographie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Relevés annuel météorologiques de Moroni
  2. Connell, J. H. (1978) Diversity in tropical rain forests and coral reefs. Science 199, 1302–1310
  3. Wright J.S (2002) Plant diversity in tropical forests: a review of mechanisms of species coexistence. Oecologia 130, 1–14
  4. a et b MacArthur R.H (1984) (lien) (Princeton Univ. Press
  5. a et b Pianka, E. R. (1966) Latitudinal gradients in species diversity: a review of concepts. Am. Nat. 100, 33–46
  6. Givnish, T. J. (1999)</ “http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1046/j.1365-2745.1999.00333.x/full On the causes of gradients in tropical tree diversity]”. J. Ecol. 87, 193–210
  7. a et b Schemske, D. W., Mittelbach, G. G., Cornell, H. V., Sobel, J. M. & Roy, K. (2009) Is there a latitudinal gradient in the importance of biotic interactions ? Annu. Rev. Ecol. Evol. Syst. 40, 245–269
  8. Mittelbach, G. G. et al. (2007) Evolution and the latitudinal diversity gradient: speciation, extinction and biogeography. Ecol. Lett. 10, 315–331