Climat désertique

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Carte des climats mondiaux:
  •      Climat désertique

Le climat désertique (dans la classification des climats de Köppen BWh et BWk ou encore BWn) parfois appelé climat aride est un climat caractérisé par une sécheresse et une aridité permanente qui dure toute l'année, un manque important d'eau liquide au sol et dans l'air ambiante (on parle plus précisément d'aridité) ce qui restreint fortement le développement de la vie animale et végétale. Ainsi, sauf exception, la présence humaine y est peu importante. L'autre analogie que l'on peut attribuer à l'ensemble des régions arides du globe est que les étés sont partout chauds ou très chauds, mis à part quelques rares exceptions, notamment en haute montagne. Ainsi, ce sont les températures moyennes hivernales des déserts qui jouent un rôle déterminant dans la classification des régions arides, chaudes ou froides. Les précipitations y sont très peu abondantes ou tombent uniquement sous forme de neige dans certaines régions désertiques froides.

Il y a généralement deux variantes du climat désertique : un climat désertique chaud (BWh) et un climat désertique froid (BWk) et parfois un climat désertique doux (BWh ou BWn). Par ailleurs, pour différencier les climats désertiques chauds et les climats désertiques froids, il y a trois isothermes utilisés : soit une température moyenne annuelle de 18 °C, ou une température moyenne de 0 °C ou de -3 °C durant le mois le plus froid, pour qu'un endroit possédant un climat désertique type (BW) avec une température appropriée supérieure à l'isotherme qui est utilisé pour être qualifié de « désertique chaud » (BWh) et un endroit ayant une température inférieure à l'isotherme donné est classé en tant que « désertique froid » (BWk).

On peut aussi distinguer de manière plus précise encore les déserts à hivers chauds dont la température moyenne journalière du mois le plus froid se situe entre 20 °C et 30 °C, les déserts à hivers « tempérés » où le mois le plus froid est compris entre 10 °C et 20 °C, les déserts où l'hiver est frais où la moyenne du mois le plus froid s'établit entre 0 °C et 10 °C et les déserts où l'hiver est froid avec une moyenne journalière minimale en-dessous de 0 °C. La moyenne journalière correspond à la demi-somme de la moyenne des maxima et de la moyenne des minima. Il faut bien voir que les climats des déserts chauds appartiennent aux deux premières classes, et non uniquement à la première.

De façon globale, les climats désertiques qu'ils soient chauds ou froids sont associés à des précipitations très faibles, à une amplitude thermique journalière et annuelle potentiellement forte, à des températures extrêmes (à l'exception des climats désertiques doux où les températures sont beaucoup plus modérées) et à des étés chauds ou très chauds.

Climat désertique chaud[modifier | modifier le code]

Régions ayant un climat désertique chaud

Les régions soumises à un climat désertique chaud se trouvent principalement dans la zone subtropicale sous la crête subtropicale, ceinture importante d'anticyclones subtropicaux semi-permanents où l'irradiation solaire est quasiment ininterrompue et très élevée grâce à l'air stable descendant et à la haute pression correspondante qui s'y trouvent. L'absence ou la forte atténuation des perturbations atmosphériques à long terme est responsable d'un climat désertique, où les nuages et les précipitations ont du mal à parvenir sur ces régions. En effet, dans la plupart des déserts subtropicaux et plus particulièrement dans les déserts d'Afrique du Nord, la durée d'ensoleillement est très souvent supérieure à 3 000 heures par an, soit plus de 68,4% du temps entre le lever et le coucher du soleil et celle-ci peut même approcher voire dépasser les 4 000 heures par an dans les zones les plus ensoleillées, soit plus de 91,3% du temps entre le lever et le coucher du soleil. Les déserts chauds incluent les déserts d'Afrique du Nord tels que le Sahara (le plus grand désert chaud du monde), le désert de Libye ou le désert Arabique; les déserts de la Corne de l'Afrique tels que le désert Danakil (le désert ayant la température moyenne annuelle la plus élevée sur Terre); les déserts du Moyen-Orient tels que le désert d'Arabie ou le désert de Syrie; les déserts des États-Unis tels que les désert des Mojaves ou le désert de Sonora; les déserts d'Australie tels que le désert de Simpson ou le désert de Gibson; les déserts d'Inde et du Pakistan tels que le désert du Thar et d'autres encore. Ces zones sont situées dans les latitudes des chevaux (autour de 30° de latitude nord et 30° de latitude sud).

Bien que les déserts chauds se situent sous la crête subtropicale, leur climat désertique peut être accentué par l'effet d'abri appelé ombre pluviométrique engendré par une importante chaîne de montagnes, qui réchauffe et assèche (effet de foehn) la masse d'air lorsque celle-ci redescend en aval, ce qui restreint très fortement l'humidité apportée par les vents d'ouest dominants car celle-ci se déverse en amont sous forme de précipitations abondantes. L'inhibition pluviométrique occasionnée par les différents mécanismes géographiques et atmosphériques y est remarquable au-dessus des déserts chauds. Ainsi les déserts nord-américains et australiens reçoivent en majorité moins de 200 mm de par an, le désert de Gobi en Chine et en Mongolie reçoit environ 100 mm par an, le désert d'Arabie reçoit généralement moins de 100 mm par an et le Sahara, dont plus de la moitié de la superficie appartient largement au domaine hyper-aride, reçoit moins de 50 mm de façon globale. Au Sahara central et oriental, les précipitations annuelles moyennes sont quasiment nulles[1].

Le climat désertique chaud est caractérisé par de longues périodes chaudes, typiquement exceptionnellement chaudes dans l'ensemble de l'année. Durant les périodes les plus torrides de l'année, les températures moyennes maximales dépassent souvent 40 °C, alors que le reste de l'année demeure principalement très chaud et très sec. Les déserts chauds sont les pôles de chaleur en été, où l'on remarque facilement la présence d'air tropical continental (cT), particulièrement chaud et sec, sur des cartes synoptiques d'altitude représentant les masses d'air et les températures. Dans ces régions, les records absolus de chaleur sont souvent supérieurs à 50 °C. Les déserts chauds, contrairement aux déserts froids, sont également caractérisés par l'absence de période hivernale marquée ou par une très faible importance de celle-ci. En effet, la température moyenne journalière (maximale et minimale) du mois le plus froid n'est jamais inférieure à 10 °C, et dépasse 20 °C dans certaines régions (Sahara méridional et central sud, quelques endroits en Arabie). Bien que les journées d'hiver soit très douces à chaudes, les températures minimales nocturnes peuvent avoisiner 0 °C voire en-dessous à cause du fort rayonnement infrarouge nocturne émis par la Terre dans un air très sec et sous un ciel dégagé bien que cela se produise de façon exceptionnelle dans certains déserts mais de façon courante dans d'autres.

À cause des températures excessivement élevées, de l'atmosphère très sèche, des vents fréquents et réguliers ainsi que de l'exposition continue au soleil dont l'intensité des rayons y est très forte, l'évaporation potentielle y est très élevée, la plus élevée sur Terre dans les déserts chauds. On mesure une évaporation potentielle supérieure à 2 000 mm/an dans l'ensemble de ces régions chaudes et sèches, mais elle peut être encore bien supérieure : par exemple, celle-ci atteint 5 000 mm/an à Tamanrasset, Algérie dont l'altitude est de 1 400 m alors que la ville saharienne reçoit seulement 43 mm de précipitations annuelles moyennes, soit une évaporation potentielle près de 115 fois supérieure aux précipitations[1]. La pouvoir évaporant de l'air y est le plus grand dans les déserts chauds.

Climat désertique froid[modifier | modifier le code]

Régions ayant un climat désertique froid
Les déserts froids sont occasionnellement recouverts d'une épaisse couche de neige et de glace, comme dans la vallée du serpent dans le désert du Grand Bassin, Utah et Nevada

Cette variante du climat désertique est rare en-dehors de l'Asie. Un climat désertique froid est typiquement trouvé en zone tempérée, presque toujours dans l'ombre pluviométrique créés par les montagnes, ce qui restreint les précipitations et les nuages venant des vents d'ouest dominants. Le désert de Gobi en Mongolie est un exemple classique d'un désert froid. Bien que les étés soient chauds, il possède des hivers très froids et rigoureux. Les déserts du Kyzylkoum et du Taklamakan situés en Asie centrale sont d'autres exemples majeurs de climats désertiques froids. Le désert du Grand Bassin situé dans l'ouest des États-Unis est un autre exemple de région soumise à un climat désertique froid.

Les climats désertiques froids peuvent avoir des étés chauds (exceptionnellement chauds) et secs, bien que les étés ne soient bien sûr pas aussi chauds que les étés que subissent les régions ayant un climat désertique chaud. Contrairement aux climats désertiques chauds, les climats désertiques froids ont des hivers froids, très souvent brutalement froids et secs avec des températures très en-dessous du niveau de gel. Les déserts froids se trouvent la plupart du temps à des altitudes plus élevées que les déserts chauds et sont souvent plus secs que ces derniers.

Les régions arctiques et antarctique reçoivent également très peu de précipitations pendant l'année, à cause de l'air exceptionnellement froid et sec mais elles sont classifiées comme étant des zones à climat polaire.

Climat désertique doux[modifier | modifier le code]

Les climats désertiques doux (BWh ou BWn) sont généralement présents aux alentours des côtes ouest des continents dans les zones tropicales voire subtropicales ou à des altitudes élevées qui devraient posséder un climat désertique chaud si l'élévation y était plus basse. En Amérique du Sud, ce climat se trouve à proximité de l'Océan Pacifique dans certaines parties du désert d'Atacama, particulièrement le long de la côte centrale et sud du Pérou; Lima sa capitale possède un climat désertique doux et est une des capitales les plus sèches au monde. En Amérique du Nord, on peut retrouver ce type de climat sur la côte pacifique de la péninsule Baja California ou encore dans certaines sections de la Namibie, en Afrique ou sur la péninsule Arabique dans certaines parties du Yémen.

Les climats désertiques doux sont caractérisés par des températures beaucoup plus modérées que pour les climats désertiques chauds ou froids (usuellement à cause de la proximité entre les continents et les courants océaniques frais) et dans le cas des déserts côtiers doux, les brouillards et les nuages bas sont fréquents, malgré le fait que ces endroits soient classés parmi les plus secs sur Terre en termes de précipitations. Les températures y sont relativement douces toute l'année, sans être soumises à des extrêmes de températures que l'on retrouve souvent dans les climats désertiques. Les climats désertiques doux ne sont pas vraiment une sous-catégorie de climats désertiques et les régions qui le possèdent sont classées soit dans les climats désertiques chauds soit dans les climats désertiques froids.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles -Le Cœur et Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. « Grand Amphi »,‎ (ISBN 2-7495-0021-4)
  • Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan,‎ , 2e éd. (ISBN 978-2-09-191187-8), chap. 10 (Les climats arides et semi-arides), p. 144-159