Charles de L'Écluse

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Charles de L'Écluse
Carolus Clusius00.jpg
Portrait de Charles de L’Écluse attribué à Jacob de Monte. Réalisé lors de son séjour à Vienne, en 1585, il s’agit du seul portrait peint connu de lui. Son blason apparait à gauche. (Icones Leidenses 19)
Fonctions
Professeur d'université (d)
Botanique
-
Président-directeur général (en)
Hortus Botanicus Leiden
-
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Naissance
Décès
Sépulture
Abréviation en botanique
Clus.Voir et modifier les données sur Wikidata
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Jules Charles de L'Écluse ou de L'Escluse, latinisé en Carolus Clusius, né en 1526 à Arras et mort en 1609 à Leyde, est un médecin et un botaniste flamand de langue française, l'un des plus célèbres du XVIe siècle.

Il est le créateur de l'un des premiers jardins botaniques d’Europe à Leyde, et peut être considéré comme le premier mycologue au monde et le fondateur de l'horticulture, notamment de la culture de la tulipe. Il est également le premier à fournir des descriptions réellement scientifiques des végétaux.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles de L'Écluse naît le à Arras, qui est à l'époque une possession espagnole. Son père, prénommé Michel, est seigneur de Watènes et membre du Conseil provincial d’Artois. Son oncle maternel est grand-prieur de l’abbaye Saint-Vaast (près d'Arras) dont Charles fréquente l’école de 1540 à 1542[1].

Il entame ses études de droit et de philosophie à l’université de Gand puis en 1546 à celle de Louvain[2]. En 1548, il part pour l’université de Marbourg, avant d'aller en 1549 à l’université de Wittemberg suivre l'enseignement de Mélanchthon, humaniste et réformateur protestant. Sur les conseils de celui-ci, il abandonne le droit pour l'étude de la médecine et de la botanique. En 1551 il devient secrétaire du célèbre médecin Guillaume Rondelet (1507-1566), qui l'héberge chez lui durant trois ans et avec qui il se découvre une passion pour la botanique qu'il étudie à l’université de Montpellier[1].

Nymphaea lutea major, illustration extraite de Rariorum Plantarum Historia (1601).

En 1557, il traduit en français l'herbier de Rembert Dodoens (1517-1585) : Histoire des plantes. En 1567, il traduit en latin le Colloque des Simples de Garcia da Horta[3]. Ses études achevées, Charles de L'Écluse ne pratique pas la médecine mais occupe des fonctions variées. En 1573, l'empereur Maximilien II le nomme médecin de cour et responsable du jardin impérial. Cette protection lui permet de voyager dans toute l'Europe, et de visiter plusieurs villes célèbres telles que Lyon, Francfort, Strasbourg, Anvers ou Londres, où il se livre à des études, de rassembler de nombreuses observations et de réunir de nombreux spécimens de végétaux, certains venus de contrées lointaines, comme la tulipe, qu’il introduit aux Pays-Bas, dont il observe la maladie qui a donné lieu à la tulipomanie de février 1637 et dont il fonde la culture et l’industrie actuelle. Il a ainsi l’occasion d’accompagner en 1564-1565 deux fils du banquier Anton Fugger dans la péninsule ibérique, où il recueille une variété de plantes, y compris un certain nombre d’espèces jusqu’alors inconnues[1].

Après avoir passé quatorze années à Vienne, son protecteur Maximilien II meurt en 1576 et de l’Écluse doit quitter la ville peu de temps après l’accession au trône de son fils Rodolphe II qui licencie tous les protestants. Il trouve alors un ami et protecteur, Balthasar Batthyány (de), seigneur du château de Güssing (à l’époque en royaume Hongrois, de nos jours dans le Burgenland en Autriche orientale) où il rédige en 1576 Rariorum aliquot stirpium per Hispanias observatarum historia sur la flore d'Espagne, suivi en 1583 de son œuvre majeure, la première description des plantes d'Autriche et des régions voisines : Rariorum aliquot stirpium, per Pannoniam, Austriam, & vicinas quasdam provincias observatarum historia. En 1587 il tente d’intégrer, sans succès, l’université d'Iéna protestante et s’établit à Francfort-sur-le-Main, avant de prendre en octobre 1593 le chemin de l’université de Leyde où il obtient la chaire de professeur de botanique qu'il occupe jusqu'à sa mort. Il y fonde le jardin botanique de Leyde (Hortus Botanicus Leiden, différent du jardin médicinal hortus medicus), où il cultive des plantes rares venant d'Europe du Sud, d'Espagne, du Portugal, de Hongrie[1].

Hommage à Charles de L’Écluse à Güssing.

En 1601, il publie un important traité de botanique et de mycologie, Rariorum plantarum historia : Fungorum in Pannoniis observatorum brevia historia, illustré par plus de mille gravures et où il tente de regrouper les espèces par affinités[4]. Ses observations sont remarquablement précises. Il est, sans doute, le premier botaniste à établir des diagnoses véritablement scientifiques. Il décrit pour la première fois de nombreuses espèces comme le marronnier (qu'il introduit en Hollande), le jasmin et l'aralia[1]. Il est aussi le premier à donner une description scientifique de la pomme de terre papas peruanum (dans Histoire des plantes rares, 1601) dont le gouverneur de Mons Philippe de Sivry lui a envoyé un plant en 1588[5], description faite plus d'un siècle avant Parmentier[6]. Cet ouvrage constitue en outre la première grande monographie mycologique et la première flore régionale de champignons. De l'Écluse y donne la description de 105 espèces de champignons de Hongrie, dont 45 comestibles.

En 1605, il fait paraître Exoticorum libri decem où il souhaite décrire toutes les espèces exotiques, animales ou végétales qu'il peut obtenir. Vivant à Leyde, il occupe une place de choix pour obtenir des spécimens par les vaisseaux qui arrivent aux Pays-Bas. Son livre décrit de nombreuses espèces nouvelles : le casoar (du genre Casuarius), le manchot de Magellan (Spheniscus magellanicus), le perroquet maillé (Deroptyus accipitrinus), le lori noira (Lorius garrulus), l'ibis rouge (Eudocimus ruber) et bien d'autres. Il décrit aussi le grand pingouin (Pinguinus impennis) dont il reçoit en 1604 un spécimen avec d'autres espèces, d'Henrik Højer qui explore les Îles Féroé.

Il meurt le à Leyde[1].

Il est considéré comme l’un des premiers à avoir tenté d'établir une classification, malheureusement encore trop basée sur des considérations d'usage un peu floues, telles que « comestible », « nuisible » ou « pernicieux », par exemple pour les champignons[2].

Éponymie[modifier | modifier le code]

Le botaniste Charles Plumier (1646-1704) lui a dédié le genre Clusia de la famille des Clusiaceae[7].

Lui ont également été dédiées les espèces suivantes :

Publications[modifier | modifier le code]

  • 1561 : Antidotarium sive de exacta componendorum miscendorumque medicamentorum ratione ll. III … nunc ex Ital. sermone Latini facti, Anvers, Christophe Plantin.
  • 1570 : Galliae Narbonensis ora marittima, Antverpiae : Abraham Ortelius.
  • 1571 : Hispania nova descriptio, Anvers, Abraham Ortelius.
  • 1576 : Rariorum aliquot stirpium per Hispanias observatarum historia, Anvers, Christophe Plantin (Numérisation).
  • 1582 : Aliquot notae in Garciae Aromatum historiam, Anvers, Christophe Plantin.
  • 1583 : Rariorum aliquot stirpium, per Pannoniam, Austriam, et vicinas quasdam provincias observatarum historia, IV libris expressa, Anvers, Christophe Plantin (Numérisation).
  • 1584 : Stirpium nomenclator Pannonicus, Nemetvyawarini, Joannes Manlius (Numérisation).
  • 1601 : Rariorum plantarum historia / Fungorum in Pannoniis observatorum brevis historia..., Anvers, Christophe Plantin apud Ioannem Moretum (Numérisation)
  • 1605 : Exoticorum libri decem: quibus animalium, plantarum, aromatum, aliorumque peregrin. fructuum historiae describuntur / item Pt. Bellonii Observationes, eodem C.C. interprete, Leyde, Christophe Plantin (Numérisation).
  • 1611 : Curae posteriores, seu plurimarum non antè cognitarum, aut descriptarum stirpium, peregrinorumque aliquot animalium novae descriptiones: quibus et omnia ipsius opera, aliáque ab eo versa augentur, aut illustrantur: accessit seorsim Everardi Vorstii. .. de eiusdem Caroli Clusii Vita & obitu oratio, aliorumque Epicedia, Leyde ; Anvers, Christophe Plantin (Numérisation).
  • 1619 : Summi Galliae Belgicae corographica descriptio posthuma, ed. Joachim Morsius. Leyde, Jac. Marcus (Numérisation).
  • 1630 : Appendix cultori plantarum exoticarum necessaria, Marbourg, In Herbarium Horstianum.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f « 19 février 1526 : naissance à Arras de Charles de L’Écluse », Anniversaires, sur archivespasdecalais.fr (consulté le 3 décembre 2018).
    Noter que cette page cite de L'Écluse comme "ayant introduit en Europe la pomme de terre, la tulipe et le marronnier des Indes" ; il est le premier à avoir décrit ces plantes mais il n’est pas "celui qui les a introduites en Europe", un effet de style qui correspond à une amplification rhétorique mais non à la réalité.
  2. a et b Jean-Marie Pelt, La Cannelle et le Panda : les grands naturalistes explorateurs autour du Monde, Paris, Fayard, , 336 p. (ISBN 978-2-21360-466-4, lire en ligne), « Charles de Lécluse, prince des descripteurs ».
  3. Clusius, Carolus (Charles de l'Écluse), Aromatum et simplicium aliquot medicamentorum apud Indos nascentium historia, Primum quidem Lusitanica lingua per Dialogos conscripta, D. Garcia ab Horto, Proregis Indiæ Medico, auctore, Nunc vero Latino sermone in Epitomen contracta, et iconibus ad vivum expressis, locupletioribusque, annotatiunculis illustrata a C. Clusio Atrebate. Anvers, Christophe Plantin, 1574. De L’Écluse n'a pas traduit fidèlement, mais utilisé et réarrangé certaines parties du texte de Garcia.
  4. « Charles de l’Écluse », sur botanique.org (consulté le 3 décembre 2018).
  5. Jean-Marie Pelt, Des Légumes – Petite encyclopédie gourmande, Paris, J'ai lu, (1re éd. 1993), 156 p. (ISBN 978-2-290-01914-6), p. 33.
  6. Eberhard Teuscher, Eberhard Anton et Annelise Lobstein, Plantes aromatiques : épices, aromates, condiments et huiles essentielles, Paris, Édition Tec & Doc, , 521 p. (ISBN 978-2-74300-720-1), p. 60.
  7. « Clusia rosea Jacq. », sur mi-aime-a-ou.com (tourisme de la Réunion) (consulté le 3 décembre 2018).
  8. « Charles de l'Écluse - Le botaniste de la Tulipe », Mes Tulipes - Le guide Tulipophile,‎ (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

Hommage[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Florike Egmond, Paul Gerardus Hoftijzer et Robert Paul Willem Visser (dir.) (2007). Carolus Clusius : towards a cultural history of a Renaissance naturalist, Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (Amsterdam) : vi + 349 p. + 12 pl. (ISBN 90-6984-506-7)
  • Jean-Marie Pelt, La Cannelle et le Panda : les grands naturalistes explorateurs autour du Monde, Paris, Fayard, , 336 p. (ISBN 978-2-21360-466-4, lire en ligne), « Charles de Lécluse, prince des descripteurs ».

Clus. est l’abréviation botanique standard de Charles de L'Écluse.

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