Charles Plumier

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Page d’aide sur l’homonymie Pour le navire français Charles Plumier, capturé par la Royal Navy le 22 novembre 1940 dans le cadre de l'Opération Catapult, voir HMS Largs (en)
Charles Plumier
Plumier Charles 1646-1706.jpg

Portrait de Charles Plumier.

Biographie
Naissance
Décès
Abréviation en botanique
Plum.Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Française
Activités
Autres informations
Domaine
Religion
Ordre religieux
Directeur de thèse
Œuvres réputées
Nova plantarum americanarum genera (d), Description des plantes de l'Amérique, avec leurs figures (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Charles Plumier, né le à Marseille et mort le au Puerto de Santa María en Espagne, est un botaniste et voyageur-naturaliste français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Naissance et études[modifier | modifier le code]

Le père Plumier était le fils de Jean Plumier et Madeleine Roussel, simples artisans. Après un bon enseignement secondaire, il entre dans l'ordre des minimes à 16 ans et fait profession le 22 décembre 1663. Il se consacre à l'étude des mathématiques et de la physique, il est également un excellent peintre.

Il continue ses études à Toulouse auprès du père Magnan ; il apprend la géométrie et la façon de polir les lentilles des instruments d'optique. Plumier est envoyé à Rome au monastère de la Trinité-des-Monts. Il étudie la botanique sous la direction de deux membres de sa congrégation, notamment de Paolo Silvio Boccone (1633–1704). À son retour en France, il est nommé au couvent de Bormes, installé dans le château des Seigneurs de Foz, et herborise dans les îles d'Hyères, le Midi et le Dauphiné. Il fait la connaissance de Pierre Joseph Garidel qui lui fait connaître Tournefort (1656–1708) et l'accompagne lors de ses excursions botaniques. Seul, il explore les côtes de la Provence et du Languedoc.

Voyages[modifier | modifier le code]

Clematitis indica latifolia dans la Description des plantes de l'Amérique (1693).
Cacao dans Botanicum americanum.

Premier voyage[modifier | modifier le code]

Louis XIV avait chargé Michel Bégon de trouver un savant naturaliste pour un voyage d'exploration aux Amériques. En effet, Bégon connaissait ces régions puisqu'il avait été intendant des îles d'Amériques de 1682 à 1685. Bégon, alors intendant des galères à Marseille, propose Joseph-Donat Surian (de), pharmacien, chimiste, herboriste et médecin de Marseille. Mais ce dernier, qui avait de grandes connaissances en chimie et un don pour herboriser, n'avait cependant pas assez de connaissances dans le domaine de la botanique. Il s'adjoint donc Charles Plumier, qui était également un dessinateur habile. Le départ a lieu en 1689. Plumier s'acquitte de sa mission en récoltant de nombreux spécimens et en réalisant une masse énorme de dessins ; malheureusement le bateau transportant son herbier fait naufrage, et seules ses planches et dessins, transportés sur un second bateau parviennent en Europe[1].

Deuxième voyage[modifier | modifier le code]

Le roi, très satisfait du travail réalisé, nomme Plumier botaniste du roi et le renvoie en 1693 aux Antilles. Au retour de cette mission, il fait publier son premier livre : Description des plantes d'Amérique.

Troisième voyage[modifier | modifier le code]

Il réalise en 1695 un troisième voyage qui le conduira en Guadeloupe, Martinique, Saint-Domingue et au Brésil durant lequel il séjourne un moment avec le père Jean-Baptiste Labat. De retour en 1703, il publiera Nova plantarum americanarum genera où il décrit 106 nouveaux genres, dont la vanille à laquelle il donne le nom latin de Vanilla. Selon cette source, il est passé à Saint-Domingue dès 1689, et rédige un mémoire qui réclame la fin de la ferme du tabac[2].

Quatrième voyage[modifier | modifier le code]

Ce quatrième voyage lui sera fatal. Fagon, médecin du roi, désirant mieux connaître le quinquina d'Amérique au Pérou, le charge d'une nouvelle mission. Il se rend à Sainte-Marie près de Cadix pour rejoindre Los Rios, vice-roi du Pérou. Affaibli par ses précédents voyages, il décède d'une pleurésie le 16 novembre 1704 (20 novembre 1706)[3]. Il est inhumé dans un couvent des minimes près de Cadix. En 1705, après sa mort, paraîtra son Traité des fougères.

Contributions[modifier | modifier le code]

Le père Plumier est un spécialiste de la flore des Antilles et ses découvertes sont considérables. C'est lui qui le premier a donné aux plantes le nom de personnalités diverses : le bégonia pour Michel Bégon, le fuchsia pour Leonhart Fuchs, le lobélia pour Mathias de l'Obel, le magnolia pour Pierre Magnol sans oublier, entre autres, le genre Dioscorea pour honorer la mémoire de Dioscoride. Quand ce ne sont pas des noms de personnes, Plumier utilise les noms vernaculaires qu'il latinise pour nommer les nouvelles plantes. Ainsi par exemple, il nomme la vainillia, une plante originaire du Mexique découverte en 1571 par Francisco Hernández, Vanilla planifolia[4].

Il a donné de la cochenille du Mexique une belle description : « la cochenille s'attache contre diverses sortes d'arbres, les Indiens les cultivent sur les plantes qu'on nomme oppontium ». Mais c'est Pierre Joseph Garidel avec Emeric, médecin, qui mettra en évidence de façon expérimentale et avec une rigueur toute scientifique la véritable nature du kermès, qui sera classé parmi les insectes, car jusqu'alors on croyait que le colorant rouge que l'on tirait de la cochenille provenait d'un végétal.

Il laisse derrière lui de nombreux manuscrits et plus de 6 000 dessins, dont 4 000 de végétaux (le reste représentant la faune américaine).

Ses illustrations de poissons de la Martinique sont utilisées par le comte de Lacépède (1756–1825) et par Marcus Elieser Bloch (1723–1799).

Ses publications naturalistes lui valent l'admiration de ses contemporains notamment celle de Georges Cuvier (1769–1832). Tournefort et Linné lui dédient le genre Plumeria de la famille des Apocynacées.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • 1693Charles Plumier, Description des plantes de l’Amérique, Imprimerie nationale, et (notice BnF no FRBNF44335264, lire en ligne)Voir et modifier les données sur Wikidata
  • 1703Charles Plumier, Nova plantarum americanarum genera, J. Boudot, (notice BnF no FRBNF31124664, lire en ligne)Voir et modifier les données sur Wikidata
  • Traité des fougères de l'Amérique, Paris, Imprimerie royale, 1705. Ou [2] (Numérisations SCD de l'Université de Strasbourg). Aussi sur Gallica.
  • L'art de tourner ou de faire en perfection toutes sortes d'ouvrages au tour (1re  éd. Lyon, 1701 ; 2e éd., Paris, Jombert, 1749).
  • L'ouvrage posthume de Plumier, qu'a fait paraître Johannes Burman (1707–1780) entre 1755 et 1760, est généralement cité comme Plantarum americanarum. Son titre collectif complet est : Plantarum americanarum fasciculus {primus | … | decimus} : continens plantas, quas olim Carolus Plumierius, botanicorum princeps detexit, eruitque, atque in insulis Antillis ipse depinxit : Fascicule {1 | … | 10} des plantes américaines …. Le titre précise que Charles Plumier est le premier botaniste à les avoir découvertes, décrites et dessinées lui-même dans les Antilles. En ligne, avec illustrations de Plumier, sur le site Botanicus.org :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Georges Aillaud, Jean-Patrick Ferrari et Guy Hazzan, Les Botanistes à Marseille et en Provence du XVIe au XIXe siècle, Marseille, 1982.
  • Georges Aillaud, Yvon Georgelin, Henri Tachoire, Marseille, 2600 ans de découvertes scientifiques, Aix-en-Provence, Publications de l'université de Provence, 2002, 3 volumes, t. 1 La tradition scientifique à Marseille et en Provence, p. 141–143, (ISBN 2-85399-502-X).
  • (en) François Bourlière, The Ornithographia Americana of Father Plumier 1689–1696, [PDF] Lire en ligne
  • Paul Fournier, Charles Plumier, minime, dans Voyages et découvertes scientifiques des missionnaires naturalistes français à travers le monde pendant cinq siècles, XVe à XXe siècles. Paris, Editions Paul Lechevalier & fils, 1932. Lire en ligne sur le site du Conservatoire du Bégonia.
  • Ferdinand Hoefer, Histoire de la botanique, de la minéralogie et de la géologie, Paris, Hachette, 1932, p. 194
  • Philippe Hrodej, « Saint-Domingue en 1690. Les observations du père Plumier, botaniste provençal », dans Outre-Mers. Revue d'histoire, 1997, no 317, p. 93–117 (lire en ligne)
  • Pierre Jacquet, « La découverte des orchidées antillaises, Charles Plumier (1646–1704) », dans L'Orchidophile, 1999, no 136, p. 39–40
  • (en) Theodore W. Pietsch, Charles Plumier (1646-1704) and his drawings of French and Caribbean fishes= Charles Plumier (1646-1704) et ses dessins de poissons de France et des Antilles, Paris, Publications scientifiques du Muséum national d'histoire naturelle, 2017.
  • Laurent-Henri Vignaud, Des mathématiques à la botanique: la conversion scientifique du P. Charles Plumier durant son séjour à Rome (1676–1681), dans Mélanges de l'école française de Rome, 2005, no 117–1, p. 131–157 (lire en ligne)

Compléments[modifier | modifier le code]

Hommages[modifier | modifier le code]

  • La ville de Marseille a nommé une rue en son honneur.
  • La ville de Rochefort a également donné son nom à la rue où se trouve le conservatoire du Bégonia. En effet, Bégon, après son départ de Marseille, fut nommé intendant de la marine à Rochefort.
  • Un cargo bananier (1938–1964) qui a participé au second conflit mondial a porté le nom de Charles Plumier.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Patrick Rose, Histoire du bégonia : De la découverte à la dédicace botanique, 2002, Conservatoire du Begonia, publication interne ([1]).
  2. Philippe Hrodej, « Saint-Domingue en 1690. Les observations du père Plumier, botaniste provençal », dans Revue française d'histoire d'outre-mer, 1997.
  3. Lucile Allorge, Olivier Ikor, La fabuleuse odyssée des plantes : les botanistes voyageurs, les Jardins des Plantes, les herbiers, Paris, JC Lattès, 2003, p. 158 (ISBN 2-7096-2327-7).
  4. Lucile Allorge, Olivier Ikor, La fabuleuse odyssée des plantes : les botanistes voyageurs, les Jardins des Plantes, les herbiers, Paris, JC Lattès, 2003, p. 157 (ISBN 2-7096-2327-7).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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