Château Vauclair

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Château Vauclerc
Image illustrative de l'article Château Vauclair
Illustration du château issue de La Rochelle disparue, Émile Couneau,1904.
Type Forteresse
Architecte inconnu
Début construction 1345
Destination initiale Protection du port primitif et de la vieille ville
Coordonnées 46° 09′ 45″ Nord, 1° 09′ 13″ Ouest
Pays Drapeau de la France France
Région historique Aunis
Région Aquitaine-Limousin-Poitou-Charentes
Département Charente-Maritime
Commune La Rochelle

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Château Vauclerc

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(Voir situation sur carte : France)
Château Vauclerc

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(Voir situation sur carte : La Rochelle)
Château Vauclerc

Le château Vauclair, ou château Vauclerc, était le nom d'un château construit par le roi Henri II d'Angleterre, époux d'Aliénor d'Aquitaine, et duc d'Aquitaine par sa femme, à La Rochelle vers la fin du XIIe siècle, et aujourd'hui détruit.

Description[modifier | modifier le code]

Le château servait d'ouvrage de défense du port primitif de La Rochelle, situé sur le cours d'eau du Lafond, et qu'il dominait. Il s'inscrivait dans le cadre de la fortification de la ville entreprise depuis le début du siècle, une première enceinte ayant été érigée en 1130 par Guillaume X, duc d’Aquitaine et père d'Aliénor, puis une nouvelle entre 1160 et 1170.

L’enceinte du château, qui couvrait plus d’un hectare, était protégée par un rempart orné de quatre grosses tours d’angle, reliées entre elles par des courtines au parapet crénelé, et était entourée de profondes douves. La place d'armes du château se trouvait alors à l'emplacement de la cathédrale Saint-Louis.

Le château n'avait pas pour seule fonction de loger la garnison, il devait abriter des logements habitables pour les personnes de distinction. Henri III, roi d'Angleterre, écrivait le 9 aout 1220 au maire de La Rochelle de vouloir bien recevoir dans le château sa sœur Jehanne et ses gardes. Au départ de la princesse, il fut remboursé cinquante marcs et demi "pour les dépenses faites pendant son séjour, à la commune de La Rochelle"[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Le château est construit à l'initiative du Roi d’angleterre, Henri II d'Angleterre, époux d'Aliénor d'Aquitaine, à La Rochelle vers la fin du XIIe siècle. Il s'inscrit dans la première enceinte de protection de la ville construit par le père d'Aliénor. Situé sur l'actuel place de Verdun, il avez pour fonction de protéger le port primitif de la ville. Il est le moyen essentiel pour le contrôle politique de l'Aunis, aussi bien à l'encontre des seigneurs voisins[2] qu'à l'intention de la populations de la ville auxquelles, il signifie le pouvoir et la sécurité du Roi[3].

Guerre de Cent Ans[modifier | modifier le code]

Après le traité de Brétigny (1360), La Rochelle passa sous domination anglaise, domination symbolisée par l'occupation du château par les Anglais. Lors du siège de la ville (1372) par les troupes du roi de France Charles V, les Rochelais ne pouvaient selon Froissart, « se tourner français tant que le chastel fût en la possession des Anglais ». Seul le stratagème du maire Jean Chaudrier permit de vider le château de ses troupes d'occupation et libérer la Rochelle de la domination anglaise. Dans les conditions du retour de la ville à la couronne de France, il fut stipulé outre la confirmation et l'extension des privilèges de la ville, que « le château de Vauclair serait rasé et que ses démolitions seraient employées à l'achèvement et à la défense du nouveau port. »[4]

La vieille forteresse subit le sort que les Rochelais avaient exigé du roi Charles V, à l'exception des quatre tours d'angle que le roi se réserva pour servir de « prisons royales »[5]. Cependant le roi promit, pour lui et ses successeurs, qu'il ne serait jamais plus élevé à La Rochelle aucun autre château ou forteresse. La promesse fut respectée jusqu'en 1622, date de la construction du fort Louis qui fut une des causes du siège de 1627. Les charrettes transportant les pierres de démolition traversant le canal Maubec sur le pont de Saint-Sauveur, ou de Mauclerc, les Rochelais en firent le dicton : « Par dessus le pont Mauclerc a passé le château Vauclerc ».

Époque Moderne[modifier | modifier le code]

Les fortifications ouest de La Rochelle avec les tours restantes du château de Vauclair (centre), gravure par Antonius Lafreri, Rome, circa 1573

Les deux dernières tours, ayant subi les boulets des assiégeants pendant le siège de 1573, s'effondrèrent tout à coup et il ne resta plus rien du château.

De nos jours[modifier | modifier le code]

Vestige du château

Une partie des fondations de l’ouvrage a été mise au jour[6] lors de la construction du parking souterrain (1995-1996) sous l’actuelle place de Verdun. Une partie des vestiges a été mise en valeur.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Selon Amos Barbot, un auteur du XVIe-XVIIe siècle, l'appellation Vauclair serait issue du latin valde clarum[7] « grandement clair, lumineux ou blanc » et viendrait du fait que le château, au même titre que de nombreux bâtiments et ouvrages de la ville, était construit en pierres calcaires blanches extraites du sous-sol de la région.

Les linguistes et les toponymistes réfutent ce genre d'explication qui ne repose sur aucune forme ancienne, en effet *valde clarum n'est pas attesté et aurait évolué phonétiquement en *Vaudeclair, forme non attestée également, de plus une formation toponymique ne peut pas être issue du latin classique, le mot valde n'ayant jamais été employé en gallo-roman, ni en toponymie française. Il s'agit d'une formation médiévale en Val- « val, vallée » suivi du mot « clair » que l'on retrouve dans les formations homonymes Vauclerc (Marne, Vallis Clara en 1218) et Vauclerc-et-la-Vallée-Foulon (Aisne, Valclarus en 1134)[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jourdan : Ephémérides, t.II, p 331
  2. Les Plantagenêts - Origines et destin d'un empire xIe - XIVe siècle p 85
  3. Les Plantagenêts - Origines et destin d'un empire xIe - XIVe siècle p 39
  4. Amos Barbot : Archives historiques de la Saintonge et de l'Aunis, p 46
  5. « Château fort dit château Vauclair - Dossier Inventaire », base Mérimée, ministère français de la Culture
  6. « Plan général de l'ensemble des vestiges mis au jour lors de campagnes de fouille de 1996 et 1997 », base Mémoire, ministère français de la Culture
  7. Amos Barbot : Archives historiques de la Saintonge et de l'Aunis, p 43
  8. Albert Dauzat et Charles Rostaing, Dictionnaire étymologique des noms de lieu en France, Paris, Librairie Guénégaud, (ISBN 2-85023-076-6), p. 696b

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Amos Barbot, Archives historiques de la Saintonge et de l'Aunis, vol. XIV, Éditions Picard, (lire en ligne)
  • Emile Couneau, La Rochelle disparue,
  • Rémi Béraud, Petite Encyclopédie Monumentale et Historique de La Rochelle, Édition RUPELLA,